Alzheimerin tauti: hiljainen vihollinen

· 1.11.2016

Kun Alzheimerin tauti osuu omalle kohdalle tai läheiselle, se voi olla yksi elämän vaikeimmista tilanteista. Tällä hetkellä 47,5 miljoonaa ihmistä maailmanlaajuisesti kärsii dementiasta jossakin muodossa; ja Maailman terveysjärjestön (WHO) mukaan heistä 60-70 % kärsii Alzheimerin taudista.

Se on sairaus, joka on erittäin vaikeaa hyväksyä ja sen kanssa toimeen tuleminen on haastavaa. Ihmiset joilla on Alzheimerin tauti kärsivät etenevästä rappeutumisesta, johon liittyy äkilliset muutokset käytöksessä ja lisääntynyt riippuvuus.

”Me olemme muistimme, me olemme muuttuvien kuvioiden sadunomainen museo, se kasa rikkoutuneita peilejä.”

-Jorge Luis Borges-

Tilanne on erittäin kivulias heille, jotka kärsivät tästä dementian muodosta, sillä se saa heidät käymään läpi lisääntyneen hämmennyksen ja syvän masennuksen jaksoja. Ihmisille heidän ympärillään tämä sairaus voi olla musertava, erityisesti heidän kokemansa avuttomuuden ja uupumuksen vuoksi, mitä seuraa dementoituneen ihmisen huolenpidosta.

Alzheimerin tauti

alzheimerin tauti

Tällä hetkellä Alzheimerin tautiin ei ole virallista parannuskeinoa. Yleensä diagnoosi tehdään noin 5-6 vuotta sen jälkeen kun ensimmäiset oireet ilmaantuvat. Sen jälkeen on odotettavissa, että potilas kärsii vakavasta rappeutumisesta, joka lopulta johtaa kuolemaan.

Keskimääräinen eliniän odotus henkilöllä, jolla on todettu Alzheimerin tauti, on 7-20 vuotta diagnoosista. Sairaus etenee kolmessa vaiheessa:

  • Ensiksi esiintyy ongelmia lyhytkestoisessa muistissa, sekavuutta, motoristen toimintojen heikkenemistä ja muutoksia käytöksessä jotka saattavat jäädä huomaamatta.
  • Toisessa vaiheessa muistin ja käyttäytymisen vajaatoimintaa tulee ilmeisemmäksi. Saattaa olla, että henkilö ei tunnista perheenjäseniään ja hän saattaa reagoida erittäin aggressiivisesti ilman ilmeistä syytä.
  • Viimeisessä vaiheessa henkilöstä tulee toimintakyvyttömämpi. Hän saattaa unohtaa kielen ja hän saattaa olla täysin riippuvainen toisista suoriutuakseen yksinkertaisista päivittäisistä toimista kuten syömisestä ja vessassa käymisestä.

Alzheimerin taudista kärsivän potilaan perhe kohtaa varmasti monimutkaisia tilanteita ja äärimmäisen vaikeita päätöksiä. Ensimmäinen vaikeus on itse diagnoosi, sillä Alzheimerin tauti esiintyy eri tavoin eri ihmisillä. Toisilla tyypilliset oireet ovat nähtävissä, toisilla ei.

Alzheimerin tauti sekoitetaan helposti vakavaan masennukseen, ahdistuneisuushäiriöihin ja jopa ikääntymisprosessiin. Itse asiassa Alzheimerin taudin diagnoosi voidaan tehdä 100-prosenttisella varmuudella vasta kuoleman jälkeen, tutkimalla aivoja ruumiinavauksen aikana. Elämän aikana diagnoosi voidaan tehdä vain todennäköisyyteen perustuen.

Perheen on sopeuduttava potilaan tilanteeseen. Jossain vaiheessa sinun pitää päättää, jatketaanko hoitoa kotona vai pitääkö potilas siirtää hoitokeskukseen. Tämä on usein vaikea päätös johon liittyy paljon erilaisia tunteita.

Kyllä, toivoa on

kasvot pilvissa
Alzheimerin tautia voidaan käsitellä niin etteivät vaikutukset perheeseen ole niin vakavia ja niin että potilas säilyttää huomattavan osan elämänlaadustaan. Tähän mennessä tautia ei ole onnistuttu parantamaan, mutta sitä voidaan hidastaa.

Tiedetään, että stressi lisää vakavia Alzheimerin taudin oireita. Niin ollen on tärkeää tehdä parhaansa ahdistuneisuuden vähentämiseksi.

On hyväksi, että potilaalla on tuttuja rutiineja ja että koti on turvallinen paikka. Säännölliset rutiinit helpottavat stressiä ja vähentävät mahdollista sekavuutta. Rutiinit yksinkertaistavat päivittäistä elämää sekä potilaalle että hänen perheelleen.

Jos mahdollista, on viisasta palkata ulkopuolinen henkilö sairaasta ihmisestä huolehtimiseen. Tämä pätee erityisesti asioihin kuten kylvettämiseen, pukeutumiseen, ruokkimiseen ja lääkkeidenottoon oikeina aikoina. Jos tämä ei ole mahdollista, on suositeltavaa jakaa vastuu hoitamisesta useiden perheenjäsenten kesken. Jos tätä ei pystytä toteuttamaan, hoitajan kannattaa harkita vakavasti potilaan viemistä hoitokeskukseen.

Hyvä uutinen on se, että tutkijat ympäri maailmaa yrittävät löytää parannuskeinon Alzheimerin tautiin. Esimerkiksi Australiassa on löydetty hoito joka auttaa muistin palautumisessa. Tähän mennessä tulokset ovat erittäin lupaavia.

American Academy of Neurology on myös tehnyt loistavaa edistystä tutkimuksessa. Lääkkeen ORM-12741 avulla on saatu lupaavia tuloksia muistin palautumisessa.

Samaan aikaan myös neurologi Rofoldo Llinás, NASA:n ”Neurolab” -ohjelman johtaja ja maailmanlaajuisesti tunnettu aivotutkija on väittänyt löytäneensä hoidon Alzheimerin tautiin. Vaikka jotkut kyseenalaistavatkin hänen löydöksensä, New Yorkin yliopiston neurotieteiden professori vahvisti julkaisussaan että alle kymmenen vuoden sisään Alzheimerin taudin hoitokeino on saatavilla kaikille.

naisen kasvot puissa