Yksinäinen olo: 2000-luvun epidemia

Nykyään ihmiset on yhä tiiviimmin ja helpommin yhteydessä muihin, mutta silti tunnemme olevamme yksinäisempiä kuin koskaan. Miksi näin on? Miksi yksinäisyydestä on tulossa todellinen epidemia sekä lasten, aikuisten että vanhusten keskuudessa?
Yksinäinen olo: 2000-luvun epidemia

Viimeisin päivitys: 10 elokuuta, 2022

“Tunnen oloni niin yksinäiseksi”. Kuinka monta kertaa olet sanonut tämän itsellesi elämäsi aikana? Todennäköisesti useammin kuin kerran, koska tämä tunne voi ilmaantua milloin tahansa, olipa se sitten lapsuudessa, nuoruudessa tai kypsässä iässä. Yksinäinen olo on normaalia ajoittain. Sen kokeminen kuukausien tai vuosien ajan ei kuitenkaan ole.

YK:n tietojen mukaan maailmassa on noin 7,5 miljardia ihmistä. Silti uuden teknologian ansiosta olemme enemmän yhteydessä muihin kuin koskaan ennen. Samalla tunnemme olomme yksinäisemmäksi kuin koskaan. Lisäksi näyttää siltä, että yksinäisyys sattuu enemmän kuin koskaan ennen.

Yksinäisyydestä ei kärsitä vain emotionaalisella tasolla, tunteiden kuten surun, epätoivon tai tuskan kautta. Yksinäisyys vaikuttaa myös vakavasti terveyteen ja on todellinen epidemia, jonka kustannukset ovat korkeat. Yksinäisyys tappaa, ja se tekee sen monella eri tavalla.

Chicagon yliopiston psykologian osasto teki tutkimuksen, jossa väitetään, että yksinäisyys lisää ennenaikaisen kuoleman riskiä. Tämä johtuu sydäninfarkteista, liikalihavuudesta, riippuvuuksista ja valitettavasti itsemurhista. Todellakin näyttää siltä, että yksinäinen olo murskaa vähitellen ihmisten elämän, kunnes heistä tulee täysin puolustuskyvyttömiä.

Ihmisinä tarvitsemme laadukkaita sosiaalisia yhteyksiä, joissa vallitsee turvallisuuden ja luottamuksen tunne, vastavuoroisuus ja tuki. Tämän tärkeän oikeuden puuttuminen voi olla tuhoisaa.

“Yksinolo on kaunis asia, kun on joku, jonka kanssa puhua siitä.”

-Gustavo Adolfo Becquer-

Yksin mies katselee merta symboloi sitä tosiasiaa, että tunnen olevani yksin

Miksi sinulla on yksinäinen olo?

Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology -lehdessä julkaistu artikkeli esitteli ratkaisevan näkökohdan yksinäisyyden aiheeseen. Sellaisen, jota meidän kaikkien tulisi pohtia. Tutkimus väittää, että vielä vähän aikaa sitten ymmärsimme yksinäisyyden termin yksiulotteisesti. Toisin sanoen niin, että tunnemme olomme yksinäiseksi kun olemme eristyksissä, eikä meillä ole sosiaalista verkostoa tukemassa meitä. Tämä lähestymistapa on kuitenkin virhe.

Ensinnäkin yksinäisyys ei ole aina sama asia kuin eristäytyminen. Eikä yksin oleminen ei ole sama asia kuin yksinäisyys. Monilla ihmisillä on kumppani, perhettä ja ystäviä, mutta siltikin heillä on yksinäinen olo.

Miksi näin tapahtuu? Miksi tunnemme itsemme usein yksinäiseksi, vaikka ympärillämme on läheisiä?

Katsotaanpa.

Henkilökohtainen stagnaatio

Elämässä voi olla hetkiä, jolloin tunnet olevasi jumissa. Mikään ei edisty, mikään ympärilläsi oleva ei merkitse sinulle mitään ja mikä pahinta, et näe horisontissa ilon pilkahdusta.

Keskellä tätä stagnaatiota ja tukehtunutta oloa mielesi ajautuu itsetutkiskelun ja jatkuvan pohdiskelun tilaan. Tässä tilanteessa yksinäisyydellä on taipumus itää.

Kun tunnet, että elämälläsi ei ole enää merkitystä, alat luoda kuorta ympärillesi. Vähitellen kaikki ihmissuhteesi menettävät arvonsa ja merkityksensä.

Sinulla on perhe ja ystäviä, mutta ne eivät ole merkityksellisiä suhteita

Yksi syy yksinäiseen oloon on se, että ympärilläsi olevat ihmiset eivät ole tavoitettavissa. Se tarkoittaa, että:

  • Et luota perheeseesi. Et tunne saavasi heiltä tukea.
  • Ystäväsi sopivat ennemminkin seurusteluun, suhteesi heihin on pinnallinen. Et voi jakaa huoliasi heidän kanssaan.
  • Sinulla ei ole erityistä ihmistä, jonka kanssa voisit ilmaista itseäsi tai jakaa harrastuksiasi, makuasi ja salaisuuksiasi.

Nykyään psyykkinen yksinäisyys on yleisempää kuin sosiaalinen tai fyysinen yksinäisyys. Sellainen, jossa ihmisellä ei ole läheistä tukiverkostoa.

Yksinäinen nainen punaisella sateenvarjolla ja ajattelee, että tunnen itseni yksinäiseksi

Teet kaiken muiden puolesta

Tämä tunne on äärimmäisen yleinen omaishoitajilla tai ihmisillä, jotka ovat tottuneet kuormittamaan itseään monilla velvollisuuksilla. Tämä johtuu siitä, että he kiinnittävät huomiota muihin ihmisiin 24 tuntia vuorokaudessa, ja heidän omat tarpeensa ovat aina toisella sijalla.

Sitten, ennemmin tai myöhemmin, yksinäisyyden tunne syntyy. Omaishoitaja näkee, että hänet jätetään syrjään, että hänen ympäristönsä näkee hänet vain antajana, ei vastaanottajana.

Vastoinkäymiset, joita ei ole voitettu

Menetys, emotionaalinen hajoaminen, traumaattisen lapsuuden painoNämä ovat sellaisia tapahtumia, joihin kukaan ei ole valmistautunut. Ne ovat tuskallisia, etkä aina pysty voittamaan niitä. Ne jättävät haavoja, joita on erittäin vaikea parantaa. Lisäksi se, ettet ole vielä kohdannut niitä, johtaa usein jatkuvaan ja ahdistavaan yksinäisyyden tunteeseen.

Näissä tilanteissa ihmissuhteesi eivät kestä kauan. Jokainen luomasi side on epävakaa, eikä mikään ystävä tai kumppani näytä täyttävän kaikkia tarpeitasi… Nuo menneisyyden haavat ovat esteenä vakaan ja turvallisen ihmisverkoston luomiselle ja ylläpitämiselle, johon voit luottaa nyt ja tulevaisuudessa.

Kun yksinäisyys muuttuu hyväksikäytöksi

On olemassa eräänlainen yksinäisyys, joka ansaitsee erityistä huomiota. Se liittyy vanhuksiin. Nykyään tämä on todellinen epidemia, sosiaalinen hälytys, joka vaatii tietoisuutta ja strategioita. On olemassa suuri määrä iäkkäitä aikuisia (enimmäkseen naisia), jotka elävät eristyksissä ja yksinäisyydessä.

Joskus heillä on omaisia, naapureita ja sosiaalipalvelu, jotka ovat kiinnostuneita heidän tilanteestaan. Mikään näistä ei kuitenkaan tunnu riittävältä, pätevältä tai merkitykselliseltä, sillä vuorokaudessa, viikossa ja kuukaudessa on liian monta tuntia viettää talossa, jossa on läsnä vain hiljaisuus. Tällainen tilanne jättää jäljen, joka kiihdyttää kognitiivista heikkenemistä ja iäkkäillä jo esiintyviä sairauksia.

Tästä syystä on tarpeen luoda muita, aktiivisempia mekanismeja ikääntyneiden ihmisten eristäytymisen käsittelemiseksi. Elinajanodote on aina vain pidempi ja pidempi, joten uusia interventio- ja hoitostrategioita on luotava.

Lopuksi todettakoon, että kukaan ei valitse yksinäisyyttä, ja se on yksi nykyajan suurimmista vihollisista. Se ei vaadi vain parempaa tietoisuutta, vaan myös konkreettisia hätätoimia. Yksinäinen olo on sosiaalista syrjäytymistä ja se voi ilmaantua missä tahansa iässä vakavin seurauksin.

Ryhdy toimiin ja pidä silmäsi auki, tai pyydä apua, jos tarvitset sitä.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Yksinäisyys ja ahdistus: kuinka päästä niitä pakoon?
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Yksinäisyys ja ahdistus: kuinka päästä niitä pakoon?

Yksinäisyys ja ahdistus ovat kaksi maailmamme suurinta asiaa. Joka päivä enemmän ja enemmän ihmisiä tuntee olonsa yksinäiseksi.



  • Cacioppo, J. T., Hawkley, L. C., Crawford, L. E., Ernst, J. M., Burleson, M. H., Kowalewski, R. B., … Berntson, G. G. (2002). Loneliness and health: Potential mechanisms. Psychosomatic Medicine64(3), 407–417. https://doi.org/10.1097/00006842-200205000-00005