Voidaanko ihmisen ikääntyminen pysäyttää?

12 marraskuu, 2020
Muinoin alkemistit ja nykypäivänä tutkijat ympäri maailmaa ovat yrittäneet ratkaista suurinta unelmaansa: he haluavat päihittää kuoleman. Me olemme jo nähneet tätä tieteen ja kuoleman välistä taistelua monissa elokuvissa. Tässä artikkelissa perehdymme siihen, mikä on nykypäivän todellinen tilanne kamppailussa ikääntymistä vastaan.

“Toivon kuolevani nuorena ja niin vanhana kuin mahdollista.” Jotkut tutkijat yrittävät analysoida solujen uusiutumiseen liittyviä tieteellisiä edistysaskeleita ja sitä, miten nämä voisivat vaikuttaa maailman väestön ikääntymiseen kokonaisuudessaan. Tiede ei ole millään tavalla pystynyt todistamaan, etteikö ihminen voisi rikkoa aiemmin oletettua 120 vuoden eliniän rajaa. Monet uskovatkin, että ihmisen ikääntyminen voidaan joskus jopa kokonaan pysäyttää.

Aubrey De Gray on englantilainen biolääketieteen gerontologi, joka opiskeli Cambridgen yliopistossa. Hän puolustaa vahvasti sitä ajatusta, että ihmisen eliniän ennuste voi mahdollisesti olla jopa rajaton. Hän on varma siitä, että tiedemiehet kykenevät pysäyttämään ihmisen ikääntymisen jossain vaiheessa, ja tulevat lisäksi kehittämään myös erilaisia keinoja, joiden avulla ihmisen nuoruus on mahdollista palauttaa.

Myös muut tieteellisen yhteisön jäsenet tukevat näitä ajatuksia. On täysin mahdollista, että seuraavan 20 tai 30 vuoden aikana tulemme kehittämään sellaisia lääkkeitä, jotka voivat muuttaa 60- tai 70-vuotiaan ihmisen takaisin nuoreksi, 40- tai jopa 30-vuotiaaksi henkilöksi.

“Teen sydämensiirtoja, ja olen pelastanut 150 ihmisen hengen. Mikäli olisin kuitenkin keskittynyt ennalta ehkäisevään lääketieteeseen jo aiemmassa vaiheessa elämääni, olisin voinut pelastaa jopa 150 miljoonaa henkeä.”

-Lääkäri Christian Barnad-

Voidaanko ihmisen ikääntyminen pysäyttää?

Toivon kuolevani nuorena ja niin vanhana kuin mahdollista

Ne ihmiset, jotka tulevat saavuttamaan 130 vuoden iän, ovat jo syntyneet ja elävät tällä hetkellä joukossamme. Ainakin näin väittää espanjalainen apteekkari Juan Carlos Izpisua. Hänen kirjoittamansa julkaisut sisältävät yli 26 000 lainausta, jotka keskittyvät kantasolujen biologiaan ja sen kehitysaskeleihin.

Hänen tutkimuksensa keskittyvät pääasiassa molekulaariseen ja solumekaniikkaan, joka on vastuussa alkion kehittymisestä. Hänen tähän alaan antamillaan panostuksilla on ollut suunnaton vaikutus elinsiirtojen parissa sekä taistelussa ihmisen ikääntymistä vastaan.

California Institute of Technology (Caltech) -yliopistossa sekä Kalifornian yliopistossa Los Angelesissa (UCLA) toimiva tutkimusryhmä on onnistunut kehittämään tekniikan, jolla voidaan eliminoida sellaisia vaurioita, joita kerääntyy soluihin ihmisen ikääntymisen myötä. Tämä menetelmä saattaa auttaa pysäyttämään ja kenties jopa peruuttamaan niitä keskeisiä syitä, jotka johtavat ihmisen ikääntymiseen.

Tämä tukijoiden ryhmä, joka toimii biologi Nikolay Kandulin alaisuudessa, on onnistunut löytämään keinon eliminoida niitä geneettisiä mutaatioita, joita kerääntyy mitokondrioon eli siihen pieneen soluelimeen, joka vastaa soluhengityksestä eli solun energia-aineenvaihdunnasta. Kyseinen tutkimus julkaistiin vuonna 2016 Nature Communications -nimisessä tieteellisessä aikakauslehdessä.

Kaikki DNA, johon elämämme tällä planeetalla perustuu, varastoi luonnostaan kaiken tiedon 4 “kirjaimeen”, jotka ovat A, C, G ja T. Nämä ovat neljän keskeisen kemikaalin neljä alkukirjainta, jotka ovat ihmisen elämän kannalta välttämättömiä. Ihmisen solussa on keskimäärin peräti 3,2 miljardia kappaletta näitä kirjaimia. Pienen pienet virheet näissä “elämän aakkosissa” solujen sisällä voivat johtaa erilaisiin sairauksiin, joista osa on hyvinkin näkyviä. Solujen uusiutumiseen liittyvillä uusilla kehitysaskeleilla voidaan vähentää kaikkia näitä haittoja.

“Vuonna 2045 kuolema tulee olemaan valinnaista ja siihen mennessä ihmisen ikääntyminen on parannettavissa oleva tauti.”

-José Luis Cordeiro, Piilaaksossa toimivan Singularity University -yhteisön perustaja-

Voidaanko ihmisen ikääntyminen pysäyttää jonain päivänä?

Todiste siitä, että ihmisen ikääntyminen voidaan mahdollisesti pysäyttää, löytyy joissain jo ihmisessä olevissa soluissa, jotka eivät ikäänny lainkaan. Tällaiset solut ovat lisääntymissolut, karsinogeeniset solut sekä jotkut bakteerit. Biologiassa tunnetuimmat solut ovat HeLa-solut, jotka on nimetty yhdysvaltalaisen kohdunkaulan syöpää sairastaneen Henrietta Lacksin mukaan. Näiden solujen kautta tutkijat huomasivat vuonna 1951, että syöpä on kuolematon eikä ikäänny lainkaan. Näiden solujen avulla on tehty monia lääketieteellisiä läpimurtoja.

Tämä uudenlainen kuolemattomuuden käsite tulee muuttamaan ihmiskunnan koko olemusta perustavanlaatuisella tavalla. Koska kantasolut eivät ikäänny lainkaan, voimme hyödyntää tätä samaa ajatusta koko ihmiskehoon.

On kuitenkin myös toinen tärkeä aika, joka tekee tuloaan, nimittäin vuosi 2029. Tuona vuotena tulemme näkemään, toteutuuko Alan Turingin antama ennustus. Tämä brittiläinen tiedemies totesi, että tulevaisuudessa tulee koittamaan se päivä, jolloin ihminen ei enää tiedä, keskusteleeko hän toisen ihmisen kanssa vai käykö hän todellisuudessa keskustelua jonkinlaisen tekoälyn kanssa. Teknologian huimasta kehityksestä kertoo se, että tämän Turingin testin läpäisseitä tekoälyjä väitetään jo nykypäivänä olevan useampia.

Jokainen teknologinen edistysaskel johtaa uusiin kehitysaskeliin. Tietomme ja taitomme kehittyy niin huimaa vauhtia, että tutkijoiden mukaan ihmisen aivot voidaan kytkeä Internetiin 10 tai 15 vuoden sisällä, kenties jopa aiemminkin. Teknologialla tulee varmasti olemaan ratkaiseva rooli myös ikääntymisprosessin kääntämisessä toiseen suuntaan.

Jotkut ihmiset uskovat jopa, että primitiivinen taitomme keskustella tulee tulevaisuudessa tapahtumaan telepaattisesti. Kaikkea tätä on kiittäminen niitä teknologisia kehityksiä, jotka toimivat “kuin taika”. Teknologia saattaa pian jo toteuttaa sellaisia unelmia, joista emme osaa edes vielä haaveilla.

“Kun lakkaat myötävaikuttamasta asioihin, alat tehdä kuolemaa.”

-Eleanor Roosevelt-

  • Bolter, J. D., & Enberg, M. (2017). El próximo paso: La vida exponencial. Obtenido de Entornos aumentados y nuevos medios digitales: https://www. bbvaopenmind. com/wpcontent/uploads/2017/01/BBVA-OpenMind-Jay-Davi-Bolter-Maria-Engberg-Entornosaumentados-y-nuevos-medios-digitales. pdf.
  • https://elpais.com/tag/juan_carlos_izpisua/a
  • Kandul, NP, Zhang, T., Hay, BA y Guo, M. (2016). Eliminación selectiva de ADN mitocondrial con deleción en Drosophila heteroplasmática. Nature communications , 7 , 13100.