Unen eri vaiheet: aivoja ymmärtämällä voimme nukkua paremmin

15 tammikuu, 2021
REM-jakso on yksi mielenkiintoisimmista ja ratkaisevimmista unen eri vaiheista. Samalla emme kuitenkaan voi unohtaa, että kaikki ne unen eri vaiheet, joita aivomme suorittavat meidän nukkuessamme, ovat ratkaisevan tärkeitä hetkiä laadukkaan levon takaamiseksi. Analysoimme aihetta alla lisää.

REM-jakso, NREM-jakso, delta-aallot, theta-aallot, unisukkulat… Unen eri vaiheet muodostavat kiehtovan prosessin, joka on tärkeä kaikille ihmisille. Kuten Friedrich Nietzsche on aikanaan huomauttanut, hyvin nukkuminen ei ole mitä tahansa taidetta, sillä se vaatii hereillä olemista koko päivän ajan ja kun viimein pääsemme nukkumaan, mielemme tarjoaa meille sen, mikä on jotain meidän omaamme: unet.

Kuten hyvin tiedämme, viime vuosikymmenien aikana meistä on kuitenkin tullut unettomuuden yhteiskunta. Noin 40 prosentilla väestöstä esiintyy unihäiriöitä siinä missä taas jopa 90 prosentilla on nukahtamisvaikeuksia jossakin vaiheessa elämäänsä. Elämäntapamme, stressi ja tietyt tottumuksemme, kuten teknologisten laitteiden liiallinen käyttö, vaikuttavat unen laatuun ja unihygieniaan.

Tästä syystä onkin erittäin mielenkiintoista ymmärtää, mitä aivoissa tapahtuu juuri niinä tunteina, jolloin sen ainoana tarkoituksena on tarjota meille syvää unta. Loppujen lopuksi tämä vaihe nousee esiin nimenomaan yön aikana, jolloin aivomme voivat suorittaa fyysisen ja psykologisen hyvinvointimme kannalta olennaisia tehtäviä, kuten muistojen palauttamista, toksiinien puhdistamista sekä merkityksettömien tietojen poistamista.

Sukelletaanpa seuraavaksi hieman syvemmin unisyklien mielenkiintoiseen universumiin.

Unen eri vaiheet koostuvat yhteensä viidestä tärkeästä jaksosta

Unen eri vaiheet: unisyklit levollista unta varten

Unen eri vaiheet koostuvat yhteensä viidestä tärkeästä jaksosta. Yksi sykli kestää noin 90 minuuttia, mikä tarkoittaa toisin sanoen sitä, että jokaisen yön aikana käymme läpi keskimäärin 5 tai 6 unisykliä. Herääminen kesken yhden näistä vaiheista saavuttamatta tärkeää REM-vaihetta tarkoittaa usein sitä, että nousemme aamulla väsyneenä, hämmentyneenä ja vähäisellä energialla.

Meidän on pidettävä yllä jatkuvaa lepoa näiden viiden eri vaiheen ajan ja vähintään neljä kertaa, eli toisin sanoen meidän on toistettava yön aikana ainakin neljä sykliä. Alle 5 tunnin nukkuminen tarkoittaa siis sitä, että aivoille ei tarjota riittävästi aikaa tärkeiden tehtävien suorittamiseen ja “uudelleenkäynnistykseen”.

Katsotaanpa seuraavaksi, miten unen eri vaiheet voidaan tarkemmin ottaen määritellä.

Vaihe 1: Tunnottomuus

Tälle ensimmäiselle vaiheelle on ominaista kevyt uneliaisuus, jossa tunnemme jo olomme rennommaksi ja mukavammaksi. Tämä vaihe kestää noin 15-20 minuuttia ja määrittelee tämän hataran kynnyksen hereillä olon ja unen välillä. Jos meillä olisi tässä vaiheessa käytössämme aivosähkökäyrä eli EEG, aivomme piirtäisivät siihen theta-aaltoja (3,5-7,5 Hz).

Vaihe 2: Kevyt uni

Tässä vaiheessa hengitys alkaa tasaantua, syke on alhaisempi ja aivomme piirtävät edelleen theta-aaltoja. Ainoa ero tämän ja aikaisemman vaiheen välillä on se, että niin sanotut unisukkulat nousevat jo esiin. Näiden taajuuksien, jotka yleensä kulkevat välillä 12 ja 14 Hz (erittäin hidas), harteilla on yksi erittäin merkityksellinen asia: ne estävät meitä heräämästä.

Tässä unen vaiheessa tapahtuu myös toinen erittäin mielenkiintoinen ilmiö, joka on varmasti monille meille varsin tuttu. Tarkoitamme tietysti niitä kokemuksia, joissa tunnemme, että putoamme. Tänä päivänä tieteellä on kuitenkin tälle monelle epämukavaksi koetulle ilmiölle varsin yksinkertainen selitys, sillä ilmiö syntyy alhaisen sykkeen seurauksena.

Tässä mielessä aivojen on siis tarkistettava että kaikki menee suunnitelmien mukaan, eli toisin sanoen, että aivomme hallitsevat edelleen elimistöä. Juuri tästä samaisesta syystä aivomme päättävät lähettää keholle äkillisen ärsykkeen, jonka mielemme puolestaan tulkitsee samalla tavalla kuin jos olisimme kaatumaisillamme.

Unisyklin vaihe 3: Siirtymä

Tässä unen kolmannessa vaiheessa olemme niin sanotusti unisyklimme päiväntasaajalla. Tämä vaihe on lyhyt, sillä se tuskin kestää 5 minuuttia ja se määritellään periaatteessa yhdellä ominaisuudella: aikaisemmin EEG:n näyttämät theta-aallot eli hitaat aallot pienenevät piirtämään delta-aaltoja, jotka ovat theta-aaltoja voimakkaampia. Tässä vaiheessa on myös yleistä, että ihmiset, joilla on taipumusta kävellä unissaan, alkavat toistaa tätä ilmiötä.

Unisyklin kolmannessa vaiheessa EEG:n aikaisemmin näyttämät theta-aallot pienentyvät delta-aalloiksi

Vaihe 4: Syvä uni

Tässä vaiheessa etenemme unisyklissämme kohti syvempää vaihetta, joka kestää noin 20–30 minuuttia. Tästä unen neljännestä vaiheesta on hyvin vaikeaa herätä, sillä aivot siirtyvät toimintatilaan, jossa delta-aallot ottavat täyden hallinnan, ja jolloin lepo on todella rauhoittavaa kaikilla tasoilla.

Jos heräisimme tässä vaiheessa, tuntisimme olomme uupuneeksi ja hämmentyneeksi ja aivan kuin aivomme olisivat täyttyneet henkisellä sumulla. Tätä unettomuudesta kärsivät ihmiset epäilemättä kokevat, sillä he eivät yleensä saavuta tätä neljättä vaihetta.

REM-jakso, unien ja painajaisten vaihe

Tässä kohtaa saavutamme ratkaisevimman ja puolestaan mielenkiintoisimman jakson unien eri vaiheissa. REM-jakso ei ole vain se hetki jolloin unet ja painajaiset syntyvät, vaan samalla se on myös se vaihe jossa avaamme oven unien maailmaan. Tässä vaiheessa theta-aallot ottavat aivomme taas hallintaansa, minkä ansiosta voisimme nähdä EEG:n tasolla samaa toimintaa kuin silloin, kun olemme hereillä. Kaikki tämä johtuu aivojen suuresta toiminnasta juuri tässä tärkeässä unen vaiheessa.

REM-jakso, jota kutsutaan myös paradoksaaliseksi uneksi, varaa itselleen unisyklistämme noin 25 prosenttia. Tätä edeltävät unen eri vaiheet, joita kutsutaan hitaiksi unen vaiheiksi tai NREM-vaiheeksi, muodostavat puolestaan loppuosan kokonaisesta unisyklistämme. Näin ollen kokonaisen unisyklin arkkitehtuuri (normaaleissa olosuhteissa) käynnistää noin 90 minuutin mittaisen prosessin.

Sanomme “normaaleissa olosuhteissa” siksi, että muun muassa erilaisten lääkkeiden käyttö unihäiriöiden hoitoon voi muuttaa lievästi tätä unen eri vaiheiden ja aivoaaltojen virtauksen sykliä.

Kaikkein ihanteellisin, terveellisin ja hyödyllisin tapa huolehtia luonnollisesta levosta kaikilla tasoilla on kiinnittää huomiota sellaisiin tekijöihin, jotka voivat häiriötä normaalia untamme, kuten stressiin, aikatauluihin, ruokavalioon sekä teknologisten laitteiden siniselle valolle altistumiseen. Lisäksi meidän tulee huolehtia sellaisista yksinkertaisista näkökohdista kuten makuuhuoneen riittävästä lämpötilasta, sillä näin pienetkin yksityiskohdat voivat vaikuttaa merkittävällä tavalla unemme laatuun.

Hyvin nukkuminen on hyvää elämää. Unen eri vaiheiden tunteminen ja niiden läpi käyminen yön aikana takaavat sen, että voimme tuntea olomme hyväksi.