Uinuvan rakkauden herättäminen

· 28.12.2017

Uinuva rakkaus on kuin häkissä oleva lintu. Se on olemassa ja elää, kuulemme sen laulun ja sydämen sykkeen. Mutta se ei kykene avaamaan siipiään ja lentämään vapaana. Tämä on tilanne, jonka moni toisiaan rakastava pari kokee. He tuntevat suurta kiintymystä toisiaan kohtaan, ja kumpikin tietää sen. Mutta he eivät ilmaise sitä täysin, eikä se täytä heidän elämäänsä taialla.

Tämä tunne voi olla hämmentävä. Saatat kokea, ettet enää rakasta toista, vaikka tunnet yhä kiintymystä. Mutta jos olet huolissasi toisen menettämisestä, voi sanoa heti, että kyseessä on vain uinuva rakkaus. Siitäkin huolimatta sinulla on epäilyksiä. Kannattaako minun pysyä suhteessa, joka ei sykähdytä? Onko se todella rakkautta vai vain tottumusta?

”Pidä rakkaus sydämessäsi. Elämä ilman sitä on kuin auringoton puutarha kukkien kuihduttua.”

Oscar Wilde

Lähes kaikilla pareilla on tällaisia kysymyksiä useamman vuoden yhteiselon jälkeen. Tutkijaryhmä Floridan osavaltion yliopistosta, Yhdysvalloissa, pohti myös näitä kysymyksiä. He suunnittelivat tutkimuksen selvittääkseen, auttaisiko tietty muutos parisuhteessa saamaan sen taas kukoistamaan. Heille selvisi, että vastaus oli kyllä.

Rakastumisesta uinuvaan rakkauteen

Me kaikki tiedämme, että suhteen ensimmäiset vaiheet ovat kaikkein jännittävimpiä. Ensimmäinen vaihe, jota kutsumme rakastumiseksi, on kuin eläisi toisessa maailmassa. Tunnemme luonnollisestikin perhosia vatsassa. Mutta sen lisäksi tuntuu, kuin kaikessa olisi yhtäkkiä järkeä. Mikään ei ole tavallista, kaikki on kokonaista ja totta. Se on kuin löytäisi palapelin puuttuvan palasen. Kun palapeli on valmis, se paljastaa riemukkaan ja upean kuvan.

puupariskunta

Kun olemme rakastuneita, saamme maistaa hieman ikuisuutta. Se on niin erikoislaatuinen tunne, ettemme halua koskaan luopua siitä. Mutta vaikka niin kovasti haluammekin säilyttää sen, alkuvaiheiden taika alkaa hajota. Perhoset lentelevät hieman hitaammin. Huomaamme, että kaikesta huolimatta jopa äärettömällä on rajansa. Jos rakkaus olisi ruokalautanen, olisimme pilanneet esillepanon esteettisyyden (osaksi koska halusimme niin) ja alkaneet syödä.

Tässä vaiheessa suhteeseen liittyy kirjaimellisesti pettymystä. Ei ole epätavallista, että löydämme toisesta jonkin puolen, josta emme pidä. Astumme pois unelmastamme ja palaamme todellisuuteen, joka on aina hieman epätyydyttävä. Jos side kumppanin kanssa on vahva, meidän onnistuu suunnata tämän muutosvaiheen läpi ja siirtyä uuteen vaiheeseen. Se ei ole yhtä jännittävä, mutta on toisaalta syvempi.

Kun aikaa kuluu, voimme kuitenkin myös tuntea nostalgiaa siitä, mitä aiemmin tunsimme. Tämä nostalgia on juuri se, mikä saa meidät pohtimaan, onko jäljellä enää rakkautta. Onko se yksinkertaisesti vain muuttunut vai eikö sitä enää ole lainkaan.

Emme välttämättä hylkää kumppaniamme, mutta emme myöskään tunne samaa innokkuutta kuin alussa. Emme välttämättä halua päättää suhdetta, mutta tunnemme välinpitämättömyyttä sitä kohtaan. Tajuamme myös, että ne asiat, joita ennen teimme mielellämme kumppanimme vuoksi, ovat nyt jossain määrin kuin velvoite.

Tämä on se vaihe, jota tutkijat Floridan osavaltion yliopistosta tutkivat. He löysivät myös avaimen suhteen elvyttämiseen. Katsotaan, mikä se on.

Kuinka herättää uinuva rakkaus

Tutkijoille selvisi, että kun kyseessä oli uinuva rakkaus, jokainen henkilö automaattisesti yhdisti kumppaninsa erilaisiin mielikuviin ja ajatuksiin. Nämä ilmestyivät mieleen alitajuisesti. Esimerkiksi jos nainen näkee kumppaninsa, hänen mielensä heijastaa kuvan tohveleista. Tai kun mies näkee kumppaninsa, hän ajattelee tiskiallasta täynnä astioita.

puusta tehdyt sydämet

Tutkijat pohtivat, mitä tapahtuisi jos he opettaisivat pareja muuttamaan näitä automaattisia mielleyhtymiä. Tämä hypoteesi mielessä pitäen tehtiin koe, jossa keskityttiin saamaan jokainen koehenkilö yhdistämään kumppaninsa mielessään uuteen, positiiviseen mielikuvaan. Tohveleiden sijaan nainen näkisi koiranpennun. Mies puolestaan ei näkisi astioita, vaan suloisen eläimen.

Psykologit käyttivät menetelmänä välineellistä ehdollistumista. Siinä annettiin palkinto joka kerta, kun koehenkilö yhdisti kumppaninsa kuvan johonkin positiiviseen. Kun näin ei tapahtunut, hän sai negatiivisen vahvistajan tai ei mitään. Koe suoritettiin 144 vapaaehtoisen parin kanssa. Objektiivisempien tulosten saamiseksi osalle pareista esitettiin positiivisia kuvia ja osalle neutraaleja.

Koe osoitti, että tutkijoiden hypoteesi oli oikeassa ”uinuvasta rakkaudesta”. Ne koehenkilöt, jotka saivat kumppaninsa kanssa positiivisen mielleyhtymän ehdollistumista, tunsivat suhteensa elpyneen. Ne, jotka saivat neutraalin mielleyhtymän ehdollistumista (heille näytettiin esimerkiksi kuva haarukasta) eivät kokeneet suhteessa suuria muutoksia. He osoittivat, että rakkaus on myös jotain, joka muuttuu ja mukautuu aivoissa ja on hyvin herkkä mielleyhtymille.

 

kivipariskunta suutelee

He osoittivat, että rakkaus voidaan herättää uudelleen henkiin pelastamalla se ja vahvistamalla sitä. Avaintekijä on luoda kytköksiä positiivisten ärsykkeiden ja niiden mielikuvien välille, jotka pareilla on toisistaan. Ehkäpä tästä syystä pareilla, jotka tuntevat molemminpuolista ihailua toisiaan kohtaan, ei ole mitään ongelmaa pitää rakkauttaan elossa ja hereillä.