Seneca nuorempi: filosofin elämäkerta

24 joulukuu, 2019
Seneca nuorempi oli suurenmoinen ajattelija ja syvällinen ihmisluonnon tuntija. Vaikka hän saarnasikin enemmän kuin mitä hän teki, hänen teoksensa filosofian ja etiikan parissa olivat todella kauniita.
 

Seneca nuorempi eli Lucius Annaeus Seneca oli yksi viisaimmista ja inspiroivimmista ihmisistä antiikin aikaisessa Rooman valtakunnassa. Vaikka hänet muistetaankin historiassa filosofina joka pohdiskeli etiikkaa, hänellä oli myös valtaa. Hän onnistui ymmärtämään ihmisluontoa syvällisesti yhtenä historian rappeutuneimpana aikana.

Aivan kuin muillakin historian suurmiehillä, Senecalla oli kyltymätöntä mielenkiintoa, joka salli hänen uppoutua avoimesti eri tieteenaloihin, kulttuureihin ja uskomuksiin.

Hän opiskeli egyptiläistä kulttuuria samalla intohimolla kuin hän tutkiskeli roomalaista ja kreikkalaista kulttuuria. Lopulta hän päätti seurata stoalaista koulukuntaa, ja hänestä tulikin sen yksi edustuksellisimmista hahmoista.

Yksi historian ja vallan paradokseista on se, että Seneca oli sellaisen ihmisen opettaja, josta tuli lopulta hänen vastustajansa. Tämä oli Rooman keisari Nero, joka lopulta tuomitsi Senecan kuolemaan.

Klassisen antiikin aikakausi jätti taakseen paljon kirjallisia filosofisia töitä, jotka edelleen kahlitsevat mielenkiintomme. Kaikista kirjoitetuista latinankielisistä teksteistä tunnemme vain hyvin pienen osan. Mutta nämä tekstit ovat kuitenkin tarpeeksi oppiaksemme mitä eri mielenkiintoiset kirjailijat, kuten Seneca, ovat sanoneet. Tässä artikkelissa kutsumme sinut tutustumaan yhteen klassisen ajan suurimmista ajattelijoista.

 

 

Seneca nuoremman lapsuus

Vaikka asiasta ei olekaan täyttä varmuutta, kaikki näyttää kuitenkin viittaavan siihen, että Seneca nuorempi syntyi Córdobassa, Espanjassa, vuonna 4 eaa. Hän oli sairaalloinen lapsi, ja hän kärsi etenkin astmasta. Hänen isänsä oli Rooman oikeusministeri, ja myöskin kuuluisa puhuja.

Yksi Seneca nuoremman elämän mielenkiintoisista faktoista on, että hänellä oli kaksi veljeä. Myös he olivat tuon ajan merkittäviä hahmoja. Traagista kyllä, he tekivät eri aikoina itsemurhan.

Todellisuudessa Senecan kasvatti lähes kokonaan hänen äitinsä siskopuoli, ja he asuivat Roomassa. Hän eli myöskin Alexandriassa adoptioperheensä kanssa, jossa hän oppi paljon egyptiläisestä kulttuurista. Tämän ajanjakson aikana hän alkoi tutkimaan eri luonnontieteitä ja tieteenaloja. Hän vietti osan elämästään myös Ateenassa (näin ainakin jotkut lähteet väittävät).

Valta ja sen kirkkaus

Vuonna 31 jaa. Senecasta tuli Rooman henkikirjoittaja. Hän oli loistava, ja hänestä tulikin senaatin pääpuhuja vain muutama vuosi myöhemmin. Tähän mennessä pahamaineinen Caligula oli noussut valtaistuimelle. Caligula oli Senecasta kateellinen, ja tämän seurauksena tuomitsi Senecan kuolemaan. Mutta hänen kurtisaani suostutteli Caligulan olemaan toteuttamatta tätä tuomiota.

 

Kun keisari Claudius nousi valtaan, hänen ensimmäinen vaimonsa, Messalina, yritti tuomita Senecan kuolemaan vielä kerran. Mutta tällöin Seneca karkoitettiin vain maasta. Seneca päätti lähteä Korsikan saarelle, jonne hän jäi kahdeksan vuoden ajaksi.

Seuraavaksi Agrippina, Claudiuksen seuraava vaimo, puhui Claudiukselle salliakseen Senecan paluun, sillä hän näki Senecan liittolaisena, joka voisi auttaa hänen miestään lisäämään arvovaltaansa. Tämän lisäksi hän uskoi, että Seneca voisi auttaa häntä saavuttamaan hänen tärkeimmän tavoitteensa. Tämä oli tehdä Nero keisariksi, vaikka Nero ei ollutkaan Claudiuksen avioliitossa syntynyt poika.

Nero, Senecan oppipoika

Lopulta Agrippinan suunnitelmat alkoivat toimia. Kun Claudius kuoli, Nero oli vain 17-vuotias. Tuohon aikaan Senecasta tuli poliittinen neuvonantaja ja ministeri. Käytännössä Seneca hallitsi valtakuntaa kahdeksan vuoden ajan Neron neuvonantajan Sexto Afranio Burron seurassa.

Näytti siltä, että Nero tunsi suurta kunnioitusta ohjaajaansa ja opettajaansa kohtaan. Lisäksi tämän filosofin käsissä oleva valta piti keisarikunnan vakaana ja kukoistavana. Mutta kun tämä nuori keisari kasvoi vanhemmaksi, myös hän alkoi epäilemään omaa opettajaansa.

 

Vaikka Seneca nuorempi olikin stoalainen moralisti, totuus on, että tämän vaiheen aikana hän keräsi itselleen enemmän rikkauksia kuin kukaan muu tuon ajan hallitsija. Siksi, ja myöskin monien juonittelujen seurauksena, Nero alkoi näkemään hänet potentiaalisena vihollisena. Nero syytti Senecaa tekopyhyydestä, ja jopa siitä, että hän olisi Neron äidin rakastajatar.

Seneca nuoremman patsas

Senecan kuolema

Yksi Senecan elämän ristiriitaisimmista ja valitettavimmista jaksoista oli hetki, jolloin Nero murhasi hänen äitinsä. Sen sijaan että Seneca olisi kyseenalaistanut tämän, filosofi yritti oikeuttaa sen kaikin mahdollisin tavoin. Oli selvää, että hän pelkäsi Neroa, ja että hän ajatteli vain itsensä pelastamista.

Sitten Burro kuoli, ja Seneca oli käytännössä yksin. Yrittäessään päästä Neron suosioon, hän tarjosi tälle kaikkia rikkauksiaan. Samaan aikaan hän pyysi keisarilta lupaa vetäytyä julkisesta elämästä. Näin hän ainakin kirjoitti hänen tuntemastaan uhasta. Seneca pelkäsi elämänsä puolesta, ja hän yritti pelastaa itsensä tavalla tai toisella.

 

Nero kuitenkin väitti Senecan olleen salajuonessa häntä vastaan, ja tämä toimi tekosyynä Senecan kuolemaan tuomitsemisella. Jos kuolemaan tuomittu oli aristokraatti, hänen oli tehtävä itsemurha. Seneca seurasi tätä sääntöä ja perinnettä vaimonsa kanssa. Hänen kuolemansa jälkeen myös hänen veljensä ja veljenpoikansa tekivät itsemurhan, sillä he pelkäsivät joutuvansa Neron julmuuden uhreiksi.

Tällä traagisella ja epäreilulla tavalla päättyi tämän suuren ajattelijan elämä. 

 
  • Zambrano, M., & Seneca, L. A. (1987). El pensamiento vivo de Séneca. Cátedra.