Odysseuksen syndrooma: nykyajan ongelma

31.8.2019
Odysseuksen syndroomaa, joka tunnetaan myös maahanmuuttajan mielenterveydenhäiriönä, esiintyy ihmisillä, jotka lähtevät kotoaan muuttaakseen uuteen paikkaan. Siihen liittyy muutakin kuin vain tyypillistä surua, jota ihmiset kokevat löytäessään itsensä tuntemattomasta paikasta.

Nimityksellä ”Odysseuksen syndrooma” viitataan Odysseuksen päähahmoon, joka kävi läpi koettelemuksia kotoa lähtiessään. Tätä syndroomaa esiintyy maahanmuuttajilla ja se voi johtaa vakavampiin ongelmiin, kuten riippuvuuteen ja muihin sairauksiin.

Odysseuksen syndrooma on hyvin samankaltainen joidenkin toisten sairauksien kanssa. Se on siis helppo sekoittaa muihin mielenterveysongelmiin. Joissakin tapauksissa oireet ovat niin vakavia, että ne diagnosoidaan psykoosiksi. Todellisuudessa kyseessä on vain stressin äärimmäinen muoto.

Barcelonan yliopiston psykiatri Joseba Achotegui keksi Odysseuksen syndrooma -nimityksen vuonna 2002. Hän on tutkinut aihetta laajasti Espanjassa, yhdessä suosituimmista maahanmuuttomaista. Hän arvioi, että kyseisestä syndroomasta kärsii noin 800 000 ihmistä Espanjassa.

matkailijat passin päällä

Odysseuksen syndrooma ja maahanmuutto

Maahanmuutto on monimutkainen ongelma ja joillakin mailla ei ole resursseja kaikkien maahanmuuttajien prosessoimiseen. Maahanmuutto on myös hyvin monimuotoista.

Kaikki maahanmuuttajat eivät saa Odysseuksen syndroomaa. Ihmisen elämäntarinalla ja luonteella on suuri rooli yhdessä maahanmuuton olosuhteiden ja uuden maan ympäristön kanssa.

Ihmisten luonteella on merkitystä siksi, että se vaikuttaa siihen kuinka itsenäisiä ja sopeutuvaisia he ovat. Elämän aloittaminen uudessa maassa vaatii paljon henkistä vahvuutta ja sietokykyä. Ei ole helppo aloittaa uudestaan täysin tuntemattomassa paikassa ja tämä muutos johtaa usein sairauksiin tai aiheuttaa piileviä ongelmia.

Maahanmuuton olosuhteilla on myös suuri merkitys. Ei ole sama asia paeta sotaa kuin vain yksinkertaisesti haluta parempi elämä tai tavoitella jotakin tiettyä mahdollisuutta. Joidenkin ihmisten täytyy myös jättää perheensä, kun taas toiset muuttavat rakkaiden ihmisten kanssa.

Ympäristö ja oireet

Yksi päätekijöistä on ihmisen uusi asuinympäristö, joka tekee sopeutumisesta joko helpompaa tai vaikeampaa. Maa voi myös olla joko sosioekonomisesti valmistautunut maahanmuuttajiin tai ei. Toisin sanoen: onko maahanmuuttajan helppo saada töitä vai ei, ja saako hän mitään ulkopuolista avustusta vai ei.

reppu selässä

Odysseuksen syndroomaa esiintyy silloin, kun ihminen tuntee olevansa aivan rajojensa tuntumassa, mutta ei pysty löytämään tapaa prosessoida sitä tai ilmaista itseään. Näin on taipumus käydä silloin, kun maahanmuuttajasta tuntuu siltä, että hän tulee epäonnistumaan uudessa maassa tai ajautumaan pahempaan taloudelliseen tilanteeseen. Hänen stressinsä siis kerääntyy, kunnes hän tuntee olevansa täysin estynyt.

Tällöin syndrooman oireita alkaa esiintyä ja niihin kuuluvat:

  • Itsensä tunteminen ulkopuoliseksi. Maahanmuuttaja tuntee olonsa ulkopuoliseksi ympäristössään ja kaikki muu vaikuttaa hänestä vieraalta. Tämä johtaa pelkoon ja syvään haavoittuvaisuuden tunteeseen.
  • Jatkuva surullisuus. Maahanmuuttaja alkaa kaivata kotiaan ja tuntee olonsa jatkuvasti alakuloiseksi.
  • Terveysongelmat. On yleistä, että maahanmuuttaja alkaa kokea fyysisiä ongelmia kuten migreeniä, pahoinvointia, huimausta, hengästymistä ja niin edelleen.
  • Stressi ja ahdistus. Tämä on kaikista selvin oire. Maahanmuuttaja on jatkuvan stressin alainen, aivan kuin hän odottaisi jotakin kauheaa tapahtuvan. Se voi myös johtaa siihen, että hänellä on nukkumisvaikeuksia ja hän tuntee olonsa äärimmäisen epävarmaksi muiden ihmisten ympärillä.
  • Eristys ja itsetunto. Hän alkaa sulkea itseään uudelta ympäristöltä, koska se tuntuu uhkaavalta. Se alkaa myös vaikuttaa hänen minäkuvaansa ja itsetuntoonsa.

On myös tapauksia, joissa Odysseuksen syndrooma johtaa vakavampiin ongelmiin. Joillekin ihmisille kehittyy riippuvuuksia tai he tekevät laittomuuksia turhautuneisuuden vuoksi, kun he eivät kohtaa omia odotuksiaan. Monissa tällaisissa tapauksissa ongelma on niin vakava, että maahanmuuttajan täytyy keskustella psykologin kanssa.

  • Loizate, J. A. (2004). Emigrar en situación extrema: el Síndrome del inmigrante con estrés crónico y múltiple (Síndrome de Ulises). Norte de salud mental, 5(21), 3.