Mary Wollstonecraft: ensimmäinen feministi

27.8.2019
Tässä artikkelissa kerromme hieman Mary Wollstonecraftista, kiehtovasta hahmosta, jota jotkut ihmiset pitävät ensimmäisenä feministinä. Jatka lukemista!

Aikoinaan, kun feminismi ei ollut yhtä tunnettu ajatus kuin mitä se on nykyään, kun naisilla ei ollut mitään asemaa kodin ulkopuolella, yritti Mary Wollstonecraft muuttaa sitä. Mary Shelleyn (Frankesteinin kirjoittajan) äiti, Mary Wollstonecraft, oli ainutlaatuinen nainen: filosofi, kirjailija sekä ensimmäinen feministi.

Valitettavasti Wollstonecraft oli erittäin ristiriitainen hahmo elämänsä aikana ja monet ihmiset kritisoivat hänen ajatuksiaan. Kun hän oli synnyttänyt tyttärensä Mary Shelleyn, kuoli hän pian sen jälkeen raskauden aikana saamaansa infektioon.

Hänen kuolemansa jälkeen hänen aviomiehensä William Godwin (myös kirjailija ja filosofi), julkaisi muistelmateoksia yrittääkseen pitää Maryn muistoa elossa. Yrityksistään huolimatta ihmiset yhä muistivat hänet häntä ympäröivästä ristiriitaisuudesta. Ketkään tuon ajan älyköistä eivät pitäneet Marya minään.

Virginia Woolf ja muut sen aikakauden feministit näkivät paljon vaivaa tuodakseen Wollstonecraftin takaisin, koska hän oli ollut niin väärinymmärretty.

”Minun oma sukupuoleni antaa minulle toivottavasti anteeksi, jos kohtelen heitä järjellisinä olentoina sen sijaan, että imartelen heidän kiehtovaa armoaan tai kohtelen heitä kuin he olisivat ikuisen lapsuuden tilassa, kykenemättömiä seisomaan itse.”

-Mary Wollstonecraft-

Mary Wollstonecraftin varhainen elämä

Mary Wollstonecraft syntyi Spitalfieldsissa (Lontoossa) 27. huhtikuuta 1759. Hänen perheensä tuli taloudellisesti hyvin toimeen, kunnes hänen isänsä tuhlasi perheen koko omaisuuden. Hän myös joi paljon ja hakkasi vaimoaan. Mary pysyi aina jatkuvana tukena siskolleen.

Hän puhui aina naisten itsenäisyyden puolesta ja uhmasi yleisiä tapoja. Hän neuvoi jopa siskoaan Elizaa hylkäämään perheensä, mutta maailma ei ollut valmis siihen. Se oli epävarma polku siihen aikaan.

Wollstonecraftilla oli kaksi hyvin tärkeää lapsuudenystävää: Jane Arden ja Fanny Blood. Heillä molemmilla oli suuri vaikutus hänen elämäänsä. Ardenin isä oli filosofi ja Mary päätyi seuraamaan samaa polkua. Blood kuoli synnytyksen jälkeen, millä oli pysyvä vaikutus Maryyn.

Maryn aikuisuus

Bloodin kuoleman jälkeen Mary teki valtavan päätöksen ryhtyä kirjailijaksi. Ensimmäiset hänen kirjoittamansa asiat liittyivät naisten kohtaamiin ongelmiin koulu- ja työmaailmassa. Kun hän yritti löytää töitä, hän totesi, että naisilla oli vain kaksi vaihtoehtoa: olla lastenhoitaja tai yksityisopettaja. Naisilla oli myös paljon rajoitetumpi koulutus kuin miehillä.

Mary Wollstonecraft kirjan kanssa

Hän päätyi yksityisopettajaksi, mutta antoikin lapsille erittäin epätavallisen koulutuksen. Hän kirjoitti kaksi kirjaa siihen kokemukseen perustuen: Thoughts on the education of daughters (1787) sekä Original stories from real life (1788).

Hän kirjoitti ensimmäisen kirjansa sille aikakaudelle hyvin tavanomaisella tyylillä. Epätavallisen siitä teki se, että hän kirjoitti yksinelävistä naisista ja heidän taloudellisen vapauden puutteestaan. Tämä ei ollut sellainen näkökohta, josta ihmiset odottivat kuulevansa siihen aikaan.

Myöhemmin hän sai töitä Joseph Johnsonin kustantamosta. Hän työskenteli siellä kääntäjänä ja julkaisi teoksen ”A vindication of the rights of men” (1790). Se oli vastaus Edmund Burken teokseen ”Reflections on the Revolution in France” (1790).

Kyseisessä kirjassa hän hyökkäsi perittyjä oikeuksia ja aristokratiaa vastaan sekä puolusti ajatusta tasavallasta. Mutta tämä ristiriitainen kirja oli vain pientä esimakua siitä, mitä myöhemmin oli tulossa…

Miksi ihmiset pitävät Mary Wollstonecraftia feministinä?

Mary Wollstonecraft lähti Pariisiin vuonna 1792 kaoottisena aikana, jolloin Ludvig XVI aiottiin teloittaa giljotiinissa. Hänen elämänsä koki ison muutoksen siellä. Hän julkaisi teoksen ”A vindication of the rights of woman” (1792), rakastui hullun lailla Gilbert Imlayhin ja sai lapsen tämän kanssa. Hän vajosi syvään masennukseen, kun suhde ei toiminutkaan.

Elettiin 1700-lukua, jolloin vallankumouksia tapahtui ympäriinsä ja Wollstonecraft oli yksinhuoltajaäiti. Hän yritti tehdä itsemurhan palatessaan takaisin Iso-Britanniaan.

Paradoksaalisesti tämä vahva nainen, joka puolusti niin voimakkaasti omia oikeuksiaan ja itsenäisyyttään, vajosi masennukseen parisuhteen myötä. Mutta Mary Wollstonecraftin kutsuminen feministiksi on hieman hankalaa, sillä kyseistä termiä ei ollut olemassa siihen aikaan.

Jos kuitenkin luet teoksen ”A vindication of the rights of woman”, huomaat, että kyseessä on varhainen pyyntö toiminnalle. Mitä hän tarkalleen ottaen kritisoi? Ensinnäkin hänestä tuntui siltä, että romanttiset romaanit saivat naiset näyttämään siltä kuin heillä ei olisi omia ajatuksia ja he olisivat riippuvaisia miehistä. Hän myös kannatti sitä, että naisille annettaisiin samat oikeudet kuin miehille, myös koulutuksen suhteen.

Yksi hänen suurimmista väitöksistään oli se, että naiset eivät olleet luonnostaan alempiarvoisia. Hän sanoi, että koulutus oli iso osa sitä. Tämä oli ristiriitaista käytännössä katsoen joka toisen tämän aikakauden ajattelijan mukaan. Mutta Wollstonecraft vei asiat vielä sitäkin pidemmälle.

Yhdessä vaiheessa hän ehdotti, että taiteilija ja kirjoittaja Henry Fuselilla oli avoin suhde vaimonsa kanssa. Mutta kyseessä oli aika, jolloin moniavioisuus oli enemmän kuin tabu ja tällä väitteellä oli vakavat seuraukset.

Mary Wollstonecraftin muotokuva

Mary Wollenstonecraftin elämän loppuvaiheet

Mary Wollenstonecraftin oli vaikea päästä yli romanttisesta pettymyksestään. Hän kirjoitti Fuselille loputtomia kirjeitä ja yritti jälleen tehdä itsemurhan.

Vuonna 1796 hän julkaisi kirjan joistakin matkoistaan: Letters written during a short residence in Sweden, Norway, and Denmark. Hän yritti saada Imlayn takaisin, mutta tajusi, että hänellä ei ollut mitään mahdollisuutta.

Tässä kirjassa hän kertoo monista eri sosiaalisista ongelmista sekä omasta identiteetistään ja suhteestaan maailmaan. Hän tietenkin väittelee myös naisten vapauden ja koulutuksen puolesta. Loppua kohden hän hyväksyy sen, että hänen suhteensa Imlayn kanssa on ohi.

Palattuaan takaisin Lontooseen hän tapasi William Godwinin, kirjailijan ja filosofin, jonka ajatukset toimivat anarkismin edeltäjinä. He menivät naimisiin ja asettivat joitakin sääntöjä kunnioittaakseen Wollstonecraftin itsenäisyyttä. Tämä tarkoitti erossa asumista, mutta samassa talossa.

Naimisiinmenon jälkeen hän alkoi kirjoittaa taas paljon. Valitettavasti tämä onni ei kestänyt. Mary kuoli 38-vuotiaana pian toisen tyttärensä Mary Shelleyn syntymän jälkeen. Godwin kasvatti molemmat tytöt ja meni myöhemmin uudelleen naimisiin.

Maryn kuoleman jälkeen

Vuonna 1978 Godwin julkaisi muistelmateoksen ”Memoirs of the author of a vindication of the rights of woman”. Mutta kuten mainitsimme aikaisemmin, ihmiset eivät juurikaan pitäneet siitä. Kirja on kokoelma joistakin hänen kirjeistään ja muista teksteistään.

Nykyään hänen sanomansa asiat kuulostavat täysin loogisilta. Mutta siihen aikaan ne olivat hyvin ristiriitaisia. Maailma ei selvästikään ollut valmis Mary Wollstonecraftin kaltaiselle naiselle.

Jotkut ihmiset pitävät Mary Wollstonecraftia ensimmäisenä feministinä. Tavallaan hän olikin, vaikka hän ei ollutkaan historian ensimmäinen oikeuksia vaativa nainen. Feminismi ei ollut vielä täysin alkanut, mutta hänen kirjansa sisälsivät joitakin feminismin varhaisimpia ajatuksia, joihin kukaan ei kiinnittänyt paljonkaan huomiota ennen 1800-lukua. Naisten nykyinen asema on osittain hänen ansiotaan.

”Jos naisista tehdään järjellisiä olentoja ja vapaita kansalaisia, tulee heistä nopeasti hyviä vaimoja; kunhan miehet eivät vain laiminlyö aviomiesten ja isien velvollisuuksia.”

-Mary Wollstonecraft-