Mary Shelleyn rauhaton elämä

31 heinäkuu, 2020
Kerrotaan, että Mary Shelley, hänen miehensä Percy Shelley, lordi Byron sekä muut ystävät tapasivat usein myöhään yöllä kertoakseen mysteeritarinoita. Yhden tällaisen tapaamisen jälkeen Mary näki unta hahmosta, josta tulisi hänen kuuluisimman kirjansa keskeinen osa: Frankenstein.

Monet ihmiset eivät tiedä, että ensimmäinen suuri scifiromaani oli Mary Shelleyn kirjoittama Frankenstein (alkuperäiseltä nimeltään Frankenstein; or, the Modern Prometheus). Teos on sittemmin muutettu elokuvan, television ja jopa sarjakuvien muotoon. Se kirjoitettiin aikana, jolloin naiskirjailijat olivat harvassa, ja vielä harvemmat heistä olivat menestyksekkäitä. 

Mary Shelleyn elämä oli yhtä hämmästyttävä kuin hänen työnsäkin. Hänen elämäänsä sisältyi kauhistuttavia tragedioita, kuolemaan asti kestänyt suuri rakkaus, urheutta sekä seikkailuja.

Mary Shelley pääsi kunniagalleriaan yhtenä suurimmista kirjailijoista Frankensteinin ansiosta, mutta se ei ollut hänen ainoa teoksensa. Hän kirjoitti myös muita romaaneja ja näytelmiä, jotka ovat viime aikoina saaneet asiantuntijoiden huomion. Hänen aikanaan Frankensteinin menestys oli kuitenkin niin suuri, että se jätti hänen muut teoksensa varjoonsa.

vanha kirja

Mary Shelley oli todella erilainen tyttö

Mary Shelley syntyi Lontoossa 30. elokuuta 1797. Ilmapiiri hänen perheessään oli hyvin edistynyt. Marylla oli läheinen suhde isäänsä; filosofiin, journalistiin ja kirjailijaan William Godwiniin. Hänen äitinsä, Mary Wollstonecraft, oli filosofi ja feministisen liikkeen pioneeri.

Maryn äiti valitettavasti kuoli Marya synnyttäessään. Raporttien mukaan hän oli saanut tulehduksen, ja sen seurauksena hänen kuumeensa nousi niin pahaksi, että se johti hänen kuolemaansa. Maryn äiti oli naimaton kun Mary syntyi, mutta tämän isä toivotti lapsen tervetulleeksi perheeseensä, vaikka hänellä olikin jo entuudestaan yksi tytär. Nämä kaksi kasvoivat yhdessä kuin oikeat sisarukset, ja heillä olikin läheinen suhde läpi elämän.

Kun Mary oli kolme vuotta vanha, hänen isänsä meni naimisiin naisen kanssa, jonka kanssa hän sai vielä kaksi tytärtä. Tästä johtuen Mary alkoi vihaamaan äitipuoltaan. Hänellä oli tästä huolimatta onnellinen lapsuus ja nuoruus. Isä kasvatti Maryn ja hänen siskonsa Clairen hyvin liberaalilla tavalla ja koulutti heidät hyvin.

Salainen rakkaus

Kun Mary Shelley oli 17-vuotias, hän tapasi naimisissa olevan runoilijan ja kirjailijan Percy Bysshe Shelleyn. Percy oli tuona aikana 22-vuotias, ja hän vieraili usein Maryn kotona, sillä hän oli Maryn isän ystävä. Percy ja Mary alkoivat käydä salaa Maryn äidin haudalla, joka oli Marylle todella erityinen paikka. Mary kertoi, että hän oppi kirjoittamaan jäljittämällä äitinsä nimikirjaimia sormellaan.

Mary Shelleyllä oli liberaali näkemys avioliitosta ja rakkaudesta. Hänen isänsä, ja myös yhteiskunta, oli heidän suhdettaan vastaan. Rakastavaiset pakenivat Clairen seurassa Pariisiin, Ranskaan. Heidän suhteensa perustui yhteiseen mielenkiintoon kirjallisuutta ja uusia ajatuksia kohtaan. Percyn oli kuitenkin muutettava usein vältelläkseen velkojia.

Nämä eron hetket saivat Maryn tuntemaan kärsimystä, sen lisäksi että hän tuli raskaaksi vuonna 1814. Tuona aikana Percy kaiken lisäksi flirttaili avoimesti Maryn siskopuolen Clairen kanssa. Mary synnytti helmikuussa vuonna 1815, mutta tytär kuoli ennen kuin täytti kuukauttakaan. Tämän seurauksena Mary vaipui syvään masennukseen.

Suuri kirjailija

Pian näiden tapahtumien jälkeen Percyn vaimo teki itsemurhan. Tähän johti se, kuinka yhteiskunta torjui Percyn suhteen Maryyn. Tästä sekä veloista johtuen he päättivät muuttaa. He muuttivat Geneveen, jossa he viettivät mielenkiintoisia iltoja lordi Byronin, suuren runoilijan kanssa. Lordi Byronilla ja Maryn siskopuolella Clairella oli yhteinen poika. Nämä illanistujaiset inspiroivat Marya suuresti, mikä sai hänet uneksimaan Frankensteinista.

Mary ja Percy saivat vielä kaksi lasta. He muuttivat Italiaan, jossa he alkoivat elää kiertolaiselämää. Heidän vanhin poikansa kuoli vuonna 1818, ja vuotta myöhemmin myös heidän nuorin tyttärensä kuoli. Mary olikin suurimman osan ajasta sairas ja masentunut. Mutta vuonna 1819 he saivat neljännen lapsen, joka oli myös ainoa joka selviytyi.

Percy kuoli vuonna 1822 hukkumalla ollessaan purjehdusretkellä. Mary pyysi, että hänen ruumiinsa polttohaudattaisiin, mutta että hänen sydämensä poistettaisiin ensin. Pian tämän jälkeen hän palasi lapsensa Percy Florencen kanssa Englantiin. Viimeisinä vuosinaan hän kärsi halvauksista monissa ruumiinosissa. Hän kuoli 54 vuoden ikäisenä, mahdollisesti aivokasvaimeen.

Maryn kuoleman jälkeen, kun hänen taloaan tyhjennettiin, hänen työpöytänsä laatikosta löydettiin Percyn sydän silkkiin käärittynä. Sieltä löytyi myös yksi tämän runoista ja osa tuhkista. Työpöydästä löytyi myös hiuksia, jotka kuuluivat Maryn menehtyneille lapsille.

Tirado, G. P. (2012). Vida artificial y literatura: mito, leyendas y ciencia en el Frankestein de Mary Shelley. Tonos digital: Revista electrónica de estudios filológicos, (23), 36.