Mario Capecchi: kodittomasta Nobel-palkinnon saajaksi

16 lokakuu, 2020
Mario Capecchi voitti Nobelin lääketieteen palkinnon vuonna 2007 geneettisestä tutkimuksestaan. Capecchin tarinan taustalla on kuitenkin jotain uskomatonta. Lue tämä artikkeli oppiaksesi hänestä lisää!

Mario Capecchin elämäntarina on sellainen, että sinun on pakko tutkia sitä lisää ja tarkastettava useat eri lähteet nähdäksesi onko se totta vai ei. Käsittämättömin asia hänen elämästään oli, että onni oli samaan aikaan sekä häntä vastaan että hänen puolellaan.

Mario Capecchi syntyi Veronassa, Italiassa, 6. lokakuuta 1937. Hänen piti olla ilmeisesti onnellinen lapsi. Hänen tiensä menestykseen oli kristallinkirkas. Hänen isänsä Luciano Capecchi oli menestyksekäs lentäjä. Hänen äitinsä, amerikkalaista alkuperää oleva Lucy Ramberg, oli kotoisin varakkaasta taiteilijoiden perheestä.

Marion isä matkusti ympäri maailmaa, ja siten hän tapasi tulevan vaimonsa Lucyn. He rakastuivat syvästi, ja Lucy päätti seurata miestä Italiaan ja aloittaa elämän tämän rinnalla. Lucy perusti Eurooppaan taiteilijaryhmän nimeltä ”The Bohemians” ja hän opettivat myös runoutta Sorbonnessa. Tämän perheen osalta tulevaisuus näytti kirkkaalta ja onnelliselta.

Fasismin nousu

Capecchin perhe ei odottanut fasismin saavan läpimurtoa Italiassa, mutta toisin kävi. Yhtäkkiä sotarummuista tuli päivittäinen meteli. Marion äiti Lucy aloitti luvattoman kampanjan fasismia vastaan. Hän perusti sanomalehden ja taisteli Mussolinin ”rotulakeja” vastaan päättäväisesti.

Taistelut alkoivat, ja Marion isä sai kutsun sotaan. Hän joutui lähtemään Afrikkaan liittyäkseen ilmatorjuntayksikköön.

“Kohtalo vetää sinua aina eri suuntiin.”

-Clint Eastwood-

Lähtiessään Afrikkaan hän pelkäsi perheensä puolesta. Hän tiesi, että hetkenä minä hyvänsä hänen vaimonsa voisi joutua ongelmiin auktoriteettien kanssa. Peläten kaikkein pahinta, hän antoi rahaa joillekin Bolzanossa asuville maanviljelijöille, jotka pitäisivät hänen pojastaan huolta siltä varalta, että hänen vaimonsa pidätettäisiin. Nämä maanviljelijät hyväksyivät pyynnön.

Kuten hän ennustikin, vuonna 1941 Gestapo pidätti Lucy Rambergin. He lähettivät tämän Dachaun keskitysleirille Marion ollessa vain kolme vuotta vanha. Tämän seurauksena maanviljelijät ottivat Marion huostaansa. 

Tähän kohtaa tarinaa on useita ristiriitaisia versioita. Jotkut sanovat, että Mariota kohdeltiin kaltoin, ja tämä sai hänet karkaamaan. Joidenkin mukaan maanviljelijöiltä loppui rahat, ja siksi he hylkäsivät pojan. Totuus kuitenkin on, että Mario jätettiin kadulle hänen ollessaan vain 4-vuotias.

 

Mario Capecchi, katujen nero

Mario Capecchilla ei ole selkeää muistikuvaa siitä, mitä tuolloin tapahtui. Ainoa asia mitä hän muistaa, on se, että hän oli yksin ja avuttomana keskellä katua. Hän alkoi vaeltelemaan kaduilla, ja löysi useita muitakin lapsia, jotka olivat samassa tilanteessa. Heillä ei ollut enää vanhempia, ja heidänkin oli pakko selviytyä yksin ulkona.

Tämä lapsiryhmä varasti ruokaa ja nukkui kadulla, tai missä tahansa suojassa jonka he sattuivat löytämään. Ainoa asia heidän mielessään oli selviytyä jokaisesta päivästä. He eivät ajatelleet tulevaisuutta lainkaan. Heidän selviytymisvaistonsa oli ainoa asia, johon he luottivat kohdatessaan vaikeuksia.

Mario Capecchi oli koditon viiden vuoden ajan. 8-vuotiaana hän sairastui äkillisesti. Hänellä ei ollut käsitystä siitä, mitä oikein tapahtui. Yhtenä päivänä hän oli pyörtyneenä kadulla, josta joku löysi hänet ja päätti auttaa häntä. Hänet vietiin sairaalaan, jossa selvisi että hänellä oli pilkkukuume.

Kohtalon ihmeet

Sota oli ohi ja Mario Capecchi oli liian epävakaassa tilassa karatakseen sairaalasta, niin kuin hän teki aina, kun joku instituutio oli ”adoptoinut” hänet. Aikaisemmin hän oli karannut useita kertoja. Tällä kertaa tilanne oli kuitenkin eri, sillä pilkkukuume salli hänen tuskin liikkua.

Eräänä päivänä nainen lähestyi hänen sänkyään. Mario hädintuskin tunnisti tätä naista. Kävi ilmi, että tämä nainen oli Marion äiti. Hän oli selviytynyt keskitysleiriltä elossa, ja hän oli etsinyt Mariota jo puolentoista vuoden ajan. Oli ihme, että hän oli löytänyt Marion olinpaikan.

Marion äiti oli todella muuttunut, sekä fyysisesti että henkisesti. Tästä huolimatta jälleenkohtaaminen oli sydäntä lämmittävä hetki. He muuttivat yhdessä Yhdysvaltoihin, jossa he aloittivat uuden elämän. Siellä Capecchi päätti opiskella lääketiedettä. Hän eteni opinnoissaan erinomaisesti.

Yhdysvaltain terveysviraston tutkijoiden vastustuksista huolimatta hän aloitti tekemään kokeita hiirillä 1980-luvun alkupuolella. Hän otti geenin niiden DNA:sta ja vaihtoi sen toiseen.

Vuonna 2007 hän voitti Nobelin lääketieteen palkinnon yhdessä Martin Evansin ja Oliver Smithiesin kanssa. Itävallassa asuva nainen, Marlene Bonelli, tunnisti Marion sukunimen hänen saadessaan Nobelin palkinnon. Mario Capecchilla ei ollut aavistustakaan, että Marlene oli hänen siskopuolensa. Marlene teki kaikkensa voidakseen saada yhteyden häneen, ja vuotta myöhemmin he tapasivatkin. Jälleen kerran onni oli Marion puolella.

de la Torre, T. (2009). Adversidad creadora: Teoría y práctica del rescate de potencialidades latentes. Encuentros Multidisciplinares.