Lyhin polku onnellisuuteen alkaa hymyllä

· 13.6.2016

Hymyilevätkö onnelliset ihmiset enemmän, vai ovatko hymyilevät ihmiset onnellisempia?

Molemmat näistä ovat totta. Kun me olemme tyytyväisiä tai vain tunnemme olomme onnelliseksi, me olemme vastaanottavaisempia kaikille hyville asioille ja kauneudelle meidän välittömässä ympäristössämme, ja tämän tilan heijastaa ulkomaailmalle meidän kasvojemme kautta hymy.

Mikä tässä on erikoista on se, että tämä vaikutus tapahtuu myös käänteisesti: mitä enemmän me siis hymyilemme, vaikka se olisi alkuun pakotettua, sitä onnellisemmaksi me lopulta tunnemme olomme.

“Älä koskaan unohda hymyillä, koska päivä jolloin et hymyile on menetetty päivä.”
Naisen hymy

Hymyileminen parantaa mielialaamme

Sosiaalipsykologi Fritz Strackin suorittama kokeilu osoitti, että hymyily johtaa parempaan mielialaan. Kokeilu koostui kahdesta eri ryhmästä, joille näytettiin hauskoja sarjakuvia. Toisen ryhmän ihmiset pitivät kynää hampaidensa välissä niin, että heidän huulensa venyivät hymyn muotoon, kun taas toinen ryhmä piti neutraalin ilmeen.

Tulokset osoittivat että he, jotka hymyilivät etukäteen, pitivät sarjakuvia hauskempina; tämä tarkoittaa käytännössä, että heillä oli vahvempi taipumus olla hyvällä tuulella.

Tämän selittää osaltaan myös sen, että havaitessaan meidän kasvojemme lihasten olevan hymyn muodossa meidän aivomme tulkitsee tämän merkkinä siitä, että me olemme onnellisia, syystä riippumatta, ja vastaa näin ollen myönteisin mielialoin.

Mieli toimii vahvasti “taipumusten mukaan.” Kun me olemme surullisia tai vihaisia, me yleisesti ottaen tulkitsemme sen mitä meille tapahtuu kielteisempään sävyyn ja meillä on taipumus muistaa sekä ajatella negatiivisia tapahtumia, kun taas silloin kun me olemme onnellisia, me tulkitsemme asioita myönteisempään sävyyn ja me huomaamme enemmän positiivisia muistoja ja ajatuksia.

Joten “itsesi pakottaminen” hymyilemään voi olla erittäin hyvä ja toimiva tapa kannustaa elimistöäsi löytämään onnellisempia tiloja, jotka lisäksi ruokkivat toinen toistaan.

Tämä on kuitenkin vain yksi niistä syistä, miksi hymy on ensimmäinen askel kohti onnea; syitä on enemmänkin.

Hymy on tarttuva

Me elämme kovin stressaavassa maailmassa, jossa me säännöllisesti kohtaamme monia ihmisiä, mutta kuitenkin me hädin tuskin huomaamme heitä: leipuri, bussikuski, lääkäri, kassaneiti supermarketissa…

Näissä jokapäiväisissä ja usein toistuvissa tilanteissa ystävällisyys ja hymyn vilauttaminen saattaa saada aikaan hienoisen, mutta erittäin tärkeän muutoksen aikaa myöten. Epäoleellinen kohtaaminen muuttuu monesti miellyttäväksi kohtaamiseksi.

Vähintään osaselitys tähän ovat peilisolut, jotka saavat meidät imitoimaan meidän ympärillämme olevien käytöstä. Aivan kuten silloin, kun huomaamme olevamme aggressiivisen ihmisen seurassa ja meidän sisäinen reaktiomme on automaattisesti vaihtaa puolustuskannalle.

Jos me lähdemme maailmaan jo valmiiksi hymy kasvoillamme, niin todennäköisimmin useimmissa tapauksissa meidän hymymme palautetaan, mikä tarjoaa meille paremman mahdollisuuden kokea hyvinvointia ja sisäistä rauhaa.

Sille on siis olemassa syynsä sille, että ensimmäinen asia mitä vauvat oppivat on hymyyn vastaaminen, kun he saavat niitä äideiltään tai muilta ihmisiltä lähellään.

Naisen ja tytön hymy

Meidät on ohjelmoitu tulkitsemaan hymy turvallisuuden merkkinä ja palauttamaan se, luoden näin yhteyden joka välittää ajatuksen, että “tämä on turvallinen paikka, jossa sinun ei tarvitse olla puolustuskannalla.”

Pieni ele, kuten hymy, voi olla juurikin se merkittävä tekijä, joka kulloinkin määrittelee ilmapiirin ihmisten välillä.

“Jos joku on liian väsynyt tarjoamaan hymyn, jätä omasi, koska kukaan ei tarvitse hymyä niin paljon kuin ne, joilla ei ole sitä antaa.”

Hymy on ensimmäinen askel kohti naurua

Ei ole mitään hauskempaa kuin nähdä vauvan nauravan. Jos olet koskaan seissyt sellaisen ihmeen edessä, niin olet ehkä huomannut että edes kaikkein vakavin aikuinen ei pysty vastustamaan hymyä ja päätyy jopa nauramaan kun vauvakin tekee niin.

Nauraminen, aivan kuten hymyileminen, on onnellisuuden ilmaisun lisäksi kommunikoinnin muoto, joka kertoo meidän olevan turvallisessa ja ystävällisessä ilmapiirissä.

Sen tietäminen, miten nauraa olosuhteilleen ja itselleen onkin erittäin oleellista, jotta me emme huku loputtomiin ongelmiimme ja löydämme keinon pitää päämme veden pinnalla.

Nauru oikealla hetkellä voi murtaa jopa kaikkein kireimmän jännityksen ja tunnelman. Nauraminen murtaa onnettomuuden muurit ja saattaa meidät lähemmäksi onnellisuutta.

“Nauru on piristyslääke, helpotus, päätös kipuun.”
-Charles Chaplin-

Ei johdu ainoastaan siitä, että meistä tuntuu hyvältä kun me nauramme, vaan lisäksi koska nauraminen todella saattaa meidät yhteen. Monet hyvät ystävyyssuhteet on rakennettu yhdessä naurettujen iltojen varaan ja on erityisen tärkeää, että romanttisissa parisuhteissa osapuolet voivat nauraa yhdessä. Ja itse asiassa, yksi ensimmäisistä leikeistä joita lasten kanssa leikimme on heidän kutittamisensa, jotta saisimme heidät nauramaan.

Jonkun kanssa nauraminen luo aivan erityisen yhteyden, ja nämä yhteydet, hyvät ihmissuhteet joissa sinä tunnet olosi mukavaksi sekä turvalliseksi, ovat ehdottoman korvaamattomia ollaksesi onnellinen.

Joten niin kauan kun me muistamme maalata hymyn kasvoillemme, me emme tunne oloamme onnellisemmaksi ainoastaan itse, vaan me lähetämme ja välitämme onnellisuutta toisille. Ja kuka tietää, ehkä rakennamme samalla myös pohjaa uudelle innoittavalle ja ilahduttavalle suhteelle.