Lapsuuden hyperoptimismi: miksi se katoaa kasvaessa?

Oliko sinulla onnellinen lapsuus? Jos oli, kuinka kauan nuo ilon ja toivon tunteet kestivät? Katsotaanpa, mitä tiede sanoo asiasta.
Lapsuuden hyperoptimismi: miksi se katoaa kasvaessa?

Viimeisin päivitys: 13 kesäkuu, 2022

On melko todennäköistä, että maailma olisi parempi paikka, jos pystyisimme säilyttämään edes osan lapsuuden hyperoptimismistamme. Tämä on lähestymistapa, jossa ehtymätön toivo, ääretön uteliaisuus ja kuohuva ilo yhtyvät. Valitettavasti tällainen hyperoptimismi kuitenkin haihtuu vuosien mittaan. Ensimmäinen “vähennys” tulee murrosiän kynnyksellä ja sen väistämättömissä pettymyksen tunteissa.

Tämä tapahtuu, koska kun täytämme 12, 13 tai 14, huomaamme, että maailma ja ihmiset eivät ole sellaisia kuin lapsena luulimme heidän olevan. Huomaamme, että monet ovat samaan aikaan sekä parempia että huonompia.

Kasvaminen ei satu, mutta kypsyminen ja tiettyjen todellisuuksien ymmärtäminen sattuu. Näin selitti Lontoon Queen Square Institute of Neurology -instituutin tuore tieteellinen tutkimus. Siinä väitetään, että emme menetä optimismiamme kokonaan kypsyessämmekään. Tämä johtuu siitä, että optimismiharha on meissä jossain määrin vuosienkin vieriessä. Se on kuitenkin prosessi, joka on sekä luonnollinen että tarpeellinen. Silloin jokaisen lapsen valoisa näkemys elämästä himmenee ja antaa tiensä realistisemmalle näkökulmalle.

Loppujen lopuksi on tärkeää, että ikääntyessäsi opit hallitsemaan mukautuneempia käsityksiä ja ideoita ympäröivästä maailmasta. Siksi menetät sen taianomaisen, mielikuvituksellisen ja aina ystävällisen katseen maailmaan, jossa elät.

“Aikuiset ovat vain vanhentuneita lapsia.”

-Theodor Seuss Geisel-

Hyperoptimistinen tyttö.
Kasvatessasi ja kypsyessäsi menetät osan taianomaisesta ja kuvitteellisesta näkökulmasta, joka lapsilla on maailmaan.

Lapsuuden hyperoptimismi

Oliko sinulla onnellinen lapsuus? Vaikka tämä kysymys kuulostaa yksinkertaiselta, monien olisi vaikea vastata. Tämä johtuu siitä, että heidän vastauksensa olisi todennäköisesti ei, tai ainakin he muistaisivat varmasti yhtä monta huonoa hetkeä kuin hyvääkin. Tämä viittaa siihen, että lapsuuden hyperoptimismi ei ole universaali kokemus. Siitä huolimatta yksi useimpien vanhempien sitoumuksista on, että heidän lapsensa olisivat onnellisia ja optimistisia.

George Mason Universityn (USA) tekemä tutkimus osoittaa, että vanhempien ensisijainen tavoite vanhemmuuden kannalta on tuoda maailmaan onnellisia, itsevarmoja, turvassa olevia ja toiveikkaita lapsia. On myös toinen tosiasia, joka helpottaa tätä tavoitetta: lapset ovat luonteeltaan optimistisia.

Tiedämme, että optimismiharha ilmaantuu voimakkaasti noin kolmen vuoden iässä ja että se vähenee vasta murrosiässä. Tämän elämän ensimmäisen vaiheen kokeminen vaaleanpunaisten lasien läpi auttaa lapsia suhtautumaan ympäristöönsä ja jokaiseen ärsykkeeseensä luottavammin ja uteliaammin. Todellakin, niin kauan kuin he saavat osakseen kiintymystä ja suojelua perheeltään, heissä on hyperoptimismia.

Vaikka hyperoptimismi vähenee vuosien myötä, tämä ominaisuus on välttämätön lapsille, jotta he voivat kokeilla ja löytää uusia asioita ilman pelkoa.

Iloisella ja optimistisella lapsella on paremmat oppimismahdollisuudet

Ymmärrämme lapsuuden hyperoptimismin henkiseksi, emotionaaliseksi ja asenteelliseksi taipumukseksi. Sen avulla he voivat käsitellä jokaista ärsykettä toiveikkaalla tavalla. Se on melkeinpä luonnollinen vaisto, jonka avulla he voivat olettaa, että kaikki sujuu positiivisella tavalla, että negatiiviset tapahtumat ovat epätodennäköisiä ja että jos niitä tapahtuu, ne ovat ohikiitäviä ja merkityksettömiä kokemuksia.

Tämä luonnollinen optimismiharha edistää merkittävällä tavalla lapsen oppimista. Koska optimismi on luottamuksen perusta ja myös impulssi, joka pakottaa kanssakäymiseen ilman pelkoa ja kokeilemaan uusia asioita ilman ahdistusta tai stressiä. Yleensä hyperoptimistiset lapset siirtyvät kouluun onnistuneemmin ja nauttivat prosessista.

Optimismi edistää lapsen kognitiivista ja emotionaalista kehitystä vähentämällä aivoissa esiintyviä muuttujia, kuten stressiä ja pelkoa.

Teini-ikä ja kontakti eksistentiaaliseen todellisuuteen

Queen Square Institute of Neurology Lontoossa ja Max Planck Center Saksassa julkaisivat mielenkiintoisen tutkimuksen vuonna 2021. Siinä pääteltiin jotain, jonka mainitsimme aiemmin: lapsuuden hyperoptimismi vähenee vuosien mittaan, erityisesti murrosikään saapuessa. Optimismiharha ei kuitenkaan katoa, vaan lasten kypsyessä realismi voittaa ylioptimismin.

Yleensä, kun lapset näkevät itsensä sosiaalisen vertailun tilanteissa tai tilanteissa joissa heidän suorituskykyään arvioidaan, heidän optimisminsa alkaa hiipua. Tämän seurauksena he alkavat rakentaa tarkempaa näkemystä itsestään ja omaksuvat paljon objektiivisempia arvioita. He myös lakkaavat olemasta niin haaveilevia, itsevarmoja ja mielikuvituksellisia. Lisäksi heidän taianomainen ajattelutapansa väistyy neutraalimmille ja jopa skeptisemmille elämännäkemyksille.

Lapsuuden hyperoptimismia tarvitaan kolmen ja 11-12 vuoden iässä. Mutta kun teini-ikä saapuu, noita vaaleanpunaisia linssejä täytyy hioa terävämmiksi. Tämä antaa teineille mahdollisuuden olla varovaisempia ja tehdä parempia arvioita ja päätöksiä.

Lapsuuden hyperoptimismi alkaa hälvetä teini-iässä.
Teini-ikäisten on edelleen säilytettävä optimismiharha varmistaakseen henkisen hyvinvointinsa.

Lapsuuden hyperoptimismin kääntöpuoli

Ennemmin tai myöhemmin meistä kaikista tulee melko skeptisiä aikuisia, jotka näkevät todellisuuden kirkkaiden lasien läpi, ei enää vaaleanpunaisten. Siksi alat epäillä enemmän kuin luotat. Utelias katseesi muuttuu likinäköiseksi ja menetät sen lapsen kuohumisen, joka haluaa kokea kaiken. Sinusta tulee varovainen ja jopa rutiininomainen.

Luonnollisesti sinun täytyy hallita impulssejasi, rakentaa mukautuneempia odotuksia ja omata realistinen mieli. Lapsuuden optimismiharhaa ei kuitenkaan saa kokonaan menettää, sillä se jossain määrin takaa mielenterveytesi.

Toivon, luottamuksen, illuusion ja positiivisuuden poistaminen elämästäsi tuo sinut lähemmäksi pelon, ahdistuksen ja masennuksen tunteita. Loppujen lopuksi ei ole koskaan suositeltavaa mennä äärimmäisyyksiin, ja sinun tulee aina yrittää huolehtia siitä lapsesta, joka ennen olit.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
9 salaisuutta optimismiin
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
9 salaisuutta optimismiin

Optimismi on tärkeintä uusien tavoitteiden asettamisessa ja niiden saavuttamisessa. Sen avulla voimme sopeutua elämämme muutoksiin, huoliin ja stre...



  • Habicht, J., Bowler, A., Moses-Payne, M. E., & Hauser, T. U. (2021). Children are full of optimism, but those rose-tinted glasses are fading—Reduced learning from negative outcomes drives hyperoptimism in children. Journal of Experimental Psychology: General. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/xge0001138
  • Jaswal VK, Neely LA. Adults Don’t Always Know Best: Preschoolers Use Past Reliability Over Age When Learning New Words. Psychological Science. 2006;17(9):757-758. doi:10.1111/j.1467-9280.2006.01778.x