Kuinka unihäiriöt vaikuttavat neurodegeneratiivisiin sairauksiin?

19.9.2019
Toronton yliopiston tekemä tutkimus selvitti, että unihäiriöt vaikuttavat valtavasti neurodegeneratiivisiin sairauksiin.

Neurodegeneratiiviset sairaudet ovat sairauksia, joissa keskushermoston neuronit lakkaavat toimimasta tai kuolevat hitaasti aiheuttaen erilaisia neurologisia merkkejä ja oireita.

Näiden sairauksien on tapana pahentua ajan myötä ja ne ovat parantumattomia. Niitä saattaa esiintyä geneettisen rakenneosan, kasvaimen tai aivohalvauksen vuoksi. Nämä sairaudet ovat myös yleisimpiä ihmisillä, jotka juovat paljon alkoholia tai jotka ovat altistuneita tietyille viruksille ja myrkyille.

Myös unihäiriöt voivat vaikuttaa neurodegeneratiivisten sairauksien syntymiseen. Toronton yliopiston tekemä tutkimus paljasti, että REM-unihäiriöt voivat olla varhainen merkki neurologisista sairauksista.

mies pitelee päätään

Kaikki unista

60-luvulta lähtien tutkijat ovat väittäneet, että unia esiintyy REM-vaiheessa ja että aivorunko on niiden hallitsemisen pääalue. Tämä aivojen osa kommunikoi hypotalamuksen kanssa siirtyäkseen valveillaolosta uneen ja päinvastoin.

Glutamatergiset SubC-solut (jotka säätelevät unesta REM-uneen siirtymistä ja päinvastoin) aloittavat ketjureaktion. Reaktio aiheuttaa GABA-välittäjäaineiden vapautumisen, joka samaan aikaan vähentää hypotalamuksen ja aivorungon aktiivisuustasoa. GABA-neuronit ovat oikeastaan vastuussa REM-unen hallitsemisesta ja varsinkin lihasten halvaantumisesta syvän unen aikana.

Kun nämä solut alkavat aktivoitua, siirrytään REM-uneen nopeasti. Aivorunko lähettää signaaleja, jotta lihakset rentoutuvat ja raajat eivät liiku. Tämä mielessä pitäen tutkijat analysoivat REM-unihäiriöitä, kuten katapleksiaa, narkolepsiaa ja REM-unen käyttäytymishäiriöitä.

REM-unen käyttäytymishäiriö

REM-unen käyttäytymishäiriöstä kärsivät ihmiset liikuttavat raajojaan tai jopa nousevat sängystä ollessaan vielä unessa. Itse asiassa jotkut potilaat saattavat jopa puhua tai huutaa.

Lääkärit ovat sitä mieltä, että tämä patologia tekee siitä kärsivät ihmiset vaaralliseksi itselleen tai muille ympärillään oleville. Toisinaan negatiiviset seuraukset, kuten itsetuhoisuus tai kanssanukkujan vahingoittaminen, ovat varoitusmerkkejä diagnoosin tekemiseksi. Hyvä uutinen on se, että REM-unen käyttäytymishäiriöt ovat yleensä hoidettavissa.

Unen vaiheet

Uneen kuuluu eri vaiheita: herääminen, REM-uni ja muu uni. Jokaista vaihetta kuvaavat monet ominaispiirteet. Voidaksemme ymmärtää REM-unen käyttäytymishäiriötä, on tärkeää tietää mitä tämän vaiheen aikana tapahtuu.

Tämän vaiheen aikana aivojen sähköaktiivisuus on samankaltainen kuin hereillä olevan ihmisen aivojen aktiivisuus. Vaikka aivojen neuronit työskentelevät REM-unen aikana samalla tavalla kuin hereillä ollessa, sisältyy REM-uneen väliaikaista lihasten halvaantumista.

Jotkin unihäiriöt, kuten narkolepsia, parasomnia tai REM-unen käyttäytymishäiriöt, eivät sisällä melkein mitään eroja eri vaiheiden välillä. Asiantuntijat uskovat, että unen vaiheet erottavat ”neurologiset esteet” eivät toimi kunnolla, vaikka tämän ilmiön syy ei ole vielä selvä.

Useimmat ihmiset eivät siis pysty liikuttamaan kehoaan, eivät edes silloin, kun he näkevät eläviä unia. REM-unihäiriöistä kärsiviltä ihmisiltä puuttuu kuitenkin lihasten halvaantuminen, joten he voivat liikuttaa kehoaan nähden samalla väkivaltaisia unia.

vanha mies nukkuu

REM-unihäiriöt vaikuttavat neurodegeneratiivisiin sairauksiin

Tutkijat tekivät erittäin mielenkiintoisen havainnon: REM-unihäiriöt liittyvät useisiin neurodegeneratiivisiin sairauksiin, joita on taipumus esiintyä vanhemmilla ihmisillä. Nämä löydökset ehdottavat, että neurodegeneratiiviset prosessit vaikuttavat aluksi REM-unirytmiin, etenkin SubC-neuroneihin.

He myös havaitsivat, että yli 80 % REM-unen käyttäytymishäiriöistä kärsivistä ihmisistä kehittää lopulta synukleiinisen sairauden kuten Parkinsonin taudin tai Lewyn kappale -taudin.

Tämä tutkimus väittää, että unihäiriöt vaikuttavat neurodegeneratiivisiin sairauksiin. Häiriöt voivat olla neurodegeneratiivisten sairauksien varhainen merkki, ja sairaus itse voi ilmaantua 15 vuotta myöhemmin.

On myös syytä mainita, että sekä Parkinsonin tauti että Lewyn kappale -tauti liittyvät epätavalliseen hermoston sisäiseen alfa-synukleiiniproteiinin kerääntymiseen. Siitä syystä tutkijat olettavat, että tämän proteiinin tutkiminen valaisee lisää sitä, mitkä hermosoluja suojaavat terapiat estäisivät neurodegeneratiivisten sairauksien kehittymistä.

Asiantuntijat väittävät, että aivan kuten syövälle taipuvaiset potilaat, REM-unihäiriön diagnoosi voi johtaa ennaltaehkäiseviin toimenpiteisiin, jotka suojaavat hermoston terveyttä ennen kuin muita vakavampia neurologisia sairauksia alkaa kehittyä.