Tutkijat väittävät, että anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta

Jos anoreksiaa ei hoideta, sillä voi olla erittäin vakavia vaikutuksia joihinkin aivoalueisiin, kuten harmaaseen aineeseen. Itse asiassa syömishäiriöt ovat tilana yksi vaarallisimmista ja valitettavasti yksi yleisimmistä.
Tutkijat väittävät, että anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta

Viimeisin päivitys: 07 syyskuuta, 2022

Pandemia oli lähtökohta huolestuttavalle suuntaukselle: syömishäiriöiden vuoksi sairaalahoitoon otettujen potilaiden määrän kasvu. Niitä esiintyy jo jopa alle 12-vuotiailla lapsilla. On muistettava, että anoreksia tai muut syömishäiriöt eivät ole vain mikä tahansa psyykkinen tila. Lisäksi tiedämme nyt, että anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta.

Anoreksia on kliininen todellisuus, jolla on merkittävä vaikutus potilaan terveyteen. Se vaikuttaa myös perheenjäseniin, jotka todistavat kärsivän fyysistä heikkenemistä, lihasmassan menetystä, kehon kuivumista, ihon kuivuutta, hiustenlähtöä, pyörtyilyä ja pysyvää väsymystä.

Monet näistä nuorista ovat haluttomia pyytämään apua. Usein syynä on tietoisuuden puute sairaudesta sekä asteittainen ajautuminen masennustiloihin ja vääristyneisiin ajatuksiin, jotka estävät heitä hakemasta apua. Jos anoreksiaa ei hoideta alusta alkaen, pysyviä vakavia seurauksia voi jäädä.

Anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta.
Vaikka on totta, että anoreksia on vakava tila ja voi aiheuttaa aivokuoren ohenemista, se on palautuva, jos se hoidetaan ajoissa.

Anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta

Tämä on viimeaikainen löytö. Se syntyi Bathin yliopiston (Iso-Britannia) suorittaman yksityiskohtaisen tutkimuksen ansiosta, jota useat kansainväliset järjestöt tukivat. Tässä hankkeessa analysoitiin 2 000 aivokuvausta ihmisistä, joilla toisilla oli anoreksia ja toisilla ei.

Osa heistä oli toipumisvaiheessa ja noudatti terveellisiä elämäntapoja. Johtava tutkija, tohtori Esther Walton Bathin yliopiston psykologian laitokselta selitti, että tutkimus oli pitkä ja vaivalloinen. Yliopistot ja lääketieteelliset keskukset kaikkialta maailmasta tekivät yhteistyötä prosessissa. He löysivät erittäin paljastavia tietoja.

Asiantuntijat varoittavat, että potilaiden on ratkaisevan tärkeää palauttaa painonsa turvallisesti, mikä vähentää nälkiintymisen vaikutusta sekä kehoon että aivoihin.

Aivojen kutistuminen anoreksian ja sen vaikutusten vuoksi

Ensimmäinen indikaattori anoreksian vaikutuksista aivoihin, jonka tutkimuksessa havaittiin, oli aivokuoren pinnan, paksuuden ja subkortikaalisen tilavuuden väheneminen. Toisin sanoen harmaan aineen väheneminen ja aivosolujen ja niiden välisten yhteyksien menetys. Se tarkoittaa pienempää aivojen kokonaistilavuutta.

Tämä aivoalue on avainasemassa hermoston tiedon jakamisessa. Se toimii vaihdetauluna ja hakemistona kaikesta, mitä aivoissa tapahtuu: liikkeet, muisti, tunteet, viestintä, päätöksenteko jne.

Anoreksiasta kärsivien, hoitoa vaille jäävien, neurologisella ja käyttäytymistasolla ilmenee seuraavia oireita:

  • Hapen vähentyminen aivoissa.
  • Välittäjäaineiden muuttuminen.
  • Lisääntynyt riski sairastua varhain dementiaan.
  • Kouristuskohtausten ja levottomat jalat -oireyhtymän esiintyminen.
  • Muuttunut vaste niillä aivoalueilla, jotka ovat osa palkitsemisjärjestelmää.
  • Näistä neurologisista muutoksista johtuvat pakkomielteiset, irrationaaliset käytökset ja ajatteluvaikeudet.

Siksi tiedämme nyt, että anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta, mutta miksi näin tapahtuu? Vielä tärkeämpää on, onko se peruuttamatonta?

Aivojen muutoksen syy

Järkyttävää kyllä, tutkijat havaitsivat, että anoreksia vaikuttaa aivoihin enemmän kuin mikään muu psykiatrinen sairaus. Tiedämme, että masennus, pakko-oireinen häiriö, stressi ja skitsofrenia muuttavat eri aivoalueita. Tämä löytö kuitenkin korostaa syömishäiriöiden vakavuutta.

Syy harmaan aineen vähenemiseen on painoindeksissä. Paha aliravitsemus muuttaa potilaan neurobiologiaa heikentäen sitä hitaasti ja asteittain.

Nälkä saa elimistöä ottamaan kiireellisesti ravintoaineita lihaksista ja jopa sydämestä. Jos henkilö kärsii anoreksiasta pitkään, harmaan aineen hermosolut hajoavat vähitellen.

Monitieteinen hoito anoreksiassa on avainasemassa, jotta voidaan välttää korjaamattomat fyysisen ja aivojen terveyden seuraukset.

Varhainen hoito vähentää aivopoikkeavuuksia

Tieto siitä, että anoreksia voi muuttaa aivojen rakennetta, on hälyttävä. On myös järkyttävää kuulla, että näiden poikien ja tyttöjen tila voi johtaa kroonisiin seurauksiin, kuten munuais-, luusto- tai sydänongelmiin. Kaikissa tapauksissa varhainen väliintulo on ratkaisevaa. Kaikkia näitä terveyteen liittyviä muutoksia ei voida välttää, mutta kaikki aivovauriot voidaan kääntää ja harmaa aine voi palauttaa alkuperäisen tiheytensä.

Tutkijat havaitsivat, että aivojen rakenteen heikkeneminen saatiin pysäytettyä ja parannusta alkoi tapahtumaan, kun potilas eteni hoidossa ja toipumisessa. Siksi on elintärkeää korostaa jälleen kerran tämän tyyppisen syömishäiriön varhaisen hoidon merkitystä.

Anoreksia paranee vain, jos sairastunut suorittaa monialaisen hoito-ohjelman. Näissä suunnitelmissa ravitsemusnäkökulma, psykologinen terapia (yksilö- ja ryhmäterapia) ja lääkehoito yhdistetään. Usein on myös tarpeen määrätä mm. masennuslääkkeitä. Jokainen tapaus on kuitenkin ainutlaatuinen.

Tuen tärkeys

On tärkeää pitää mielessä, että anoreksiaan ei liity vain syömisongelmia. Se on tila, jossa potilas taistelee itsetunto-, itsevaatimus-, ahdistuneisuus- ja stressiongelmien kanssa. Lisäksi syömishäiriöstä kärsivä potilas ei aina myönnä, että hänellä on ongelma, minkä vuoksi ympäristön tuki on avainasemassa.

Jos sinulla on ystävä tai perheenjäsen, jolla on huono suhde ruokaan, ole valppaana. Yritä saada hänet näkemään todellisuutensa ja tarpeensa pyytää ammattiapua. Tue häntä tuomitsematta.

Tämä saattaa kiinnostaa sinua...
Eristyksen vaikutukset mielenterveyshäiriöistä kärsiville ihmisille
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Eristyksen vaikutukset mielenterveyshäiriöistä kärsiville ihmisille

Eristyksen vaikutukset jo entuudestaan mielenterveyshäiriöistä kärsiville ihmisille on asia, jota ei kenties olla huomioitu tarpeeksi.



  • Esther Walton, Fabio Bernardoni, Victoria-Luise Batury, Klaas Bahnsen, Sara Larivière, Giovanni Abbate-Daga, Susana Andres-Perpiña, Lasse Bang, Amanda Bischoff-Grethe, Samantha J. Brooks, Iain C. Campbell, Giammarco Cascino, Josefina Castro-Fornieles, Enrico Collantoni, Federico D’Agata,  Brain Structure in Acutely Underweight and Partially Weight-Restored Individuals with Anorexia Nervosa – A Coordinated Analysis by the ENIGMA Eating Disorders Working Group. Biological Psychiatry, 2022; DOI: 10.1016/j.biopsych.2022.04.022