Terve vanheneminen on valinta

· 4.9.2018

Ennemmin tai myöhemmin me kaikki vanhenemme. Niin paljon kuin me pelkäämmekin syntymäpäiviämme tai murehdimme ensimmäisiä ryppyjämme, aika kulkee eteenpäin. Lopulta meistä kaikista tulee vanhoja. Vaikka emme voikaan valita vanhenemmeko vai emme, on kuitenkin eräs asia jonka voimme valita: terve vanheneminen.

Olen kuullut kuinka monet nuoret ihmiset sanovat, ’’kun minusta tulee vanha, en aio pitää itsestäni huolta tai yrittää näyttää hyvältä.’’ Aivan kuin vanheneminen tarkoittaisi sitä, että heitämme pyyhkeen kehään ja päästäisimme itsestämme irti. Aivan kuin olisi ajan tuhlausta pitää itsestämme huolta sen jälkeen, kun alamme saamaan ryppyjä. Tarkoittaako vanheneminen sitä ettemme saisi hemmotella itseämme, tai pitää siitä miltä me näytämme?

Olen kuullut myös kuinka ihmiset sanovat, että on tärkeää syödä hyvin ja harrastaa liikuntaa vain kun olemme nuoria. Kun olemme vanhoja, voimme antaa jokaiselle halulle periksi ja sillä ei ole väliä jos lihomme. Mutta ihmiset jotka sanovat näin, eivät voisi olla enempää väärässä. Itse asiassa mitä vanhempia me olemme, sitä enemmän meidän on pidettävä itsestämme ja terveydestämme huolta. Mutta kuten jo aikaisemmin sanoimme, tapamme vanhentua on pitkälti kiinni omista valinnoistamme.

iäkäs pariskunta juo aamukahvia ulkona

Korkea ikä ei aina tarkoita sairauksia

Syy siihen, miksi ihmiset uskovat yllä mainittuihin asioihin saattaa olla siinä, että he yhdistävät vanhan iän sairauksiin. He ajattelevat sen olevan se vaihe elämässä, jossa sairaudet ja vaikeudet haittaavat ihmisten hyvinvointia. Yhtäkkiä toimintomme hidastuvat, meidän on otettava sydänlääkkeitä, hiukset putoavat päästämme…

”Tieto siitä, kuinka kasvaa vanhaksi, on suurinta viisautta, ja yksi vaikeimmista suuren elämisen taidon vaiheista.”

Henri Frederic Amiel

On tärkeää, ettemme vatvo vain huonoja asioita, joiden kanssa meidän on oltava tekemisissä vanhentuessamme. Jos teemme näin, meidän on vaikeampaa nauttia elämämme eri vaiheista. Meidän on vaikeampaa uskoa, että voimme vanhanakin nauttia hyvästä elämänlaadusta.

On toki totta, että meidän on ehkä oltava tekemisissä vaikeiden sairauksien kanssa. On luonnollista, että tunnemme olomme yksinäiseksi kun lapsemme ovat muuttaneet pois kotoa. Voimme kuitenkin tehdä eri asioita ja olla aktiivisia. Meillä on eri valintoja sen ohella, että säälisimme itseämme.

Meidän on mahdollista vanhentua uljaasti, kunhan emme vain lankea itsesääliin tai uhriutumiseen. Vanhan iän saavuttaminen ei tarkoita että elämä on ohi, vaan päinvastoin. Meillä on niin paljon eri mahdollisuuksia ja vaihtoehtoja. Katsokaamme esimerkiksi Miguelin tarinaa:

Miguel on 80-vuotias maantiedon ja historian opiskelija Valencian yliopistossa. Jotkut ihmiset luulevat hänen olevan professori, jotkut muut luulevat hänen olevan jonkun opiskelijan isä. Miguel ei ole näistä kumpikaan.

Hän on yksi opiskelijoista, ja hän kirjoittaa muistiinpanoja ja nauttii luennoistaan. Hän on todella kiinnostunut historiasta ja hän on ottanut osaa jopa vaihto-opiskeluohjelmaan Veronassa, Italiassa. Hänen perheensä tukee häntä ja he ovat hänen puolestaan onnellisia.

Terve ikääntyminen on valinta

Uljaasti vanheneminen on valinta, jonka me kaikki voimme tehdä. Eikä meillä ole mitään tarvetta odottaa; voimme aloittaa tämän koska tahansa. Sillä ei ole väliä tuntuuko meistä nyt hyvältä tai jos meillä ei ole mitään sairauksia tai ongelmia. Terveytemme suhteen on helppoa unohtaa, että tekemämme valinnat juuri nyt vaikuttavat myöskin tulevaisuuteemme.

Mutta mitä voimme oikein tehdä asian eteen? Voimme aluksi tarkkailla syömistämme ja harrastaa liikuntaa. Emme saa myöskään unohtaa mielemme harjoittamista. Meidän on kehitettävä positiivista ajattelutapaa. Tämä auttaa meitä kohtaamaan paineet, joita tulemme tuntemaan vanhetessamme. Ja sillä ei ole väliä, jos meillä on tapana antaa asioiden odottaa aina viime hetkeen asti. Vaikka olisimmekin jo saavuttaneet kypsän iän, voimme silti alkaa toimimaan asian suhteen.

Voimme esimerkiksi aloittaa aktiivisen osan elämässämme harrastamalla liikuntaa. On olemassa monia kuntoiluohjelmia, jotka on suunniteltu vanhemmille ihmisille. Ne auttavat meitä kehittämään positiivisia tunteita ja lievittämään stressiä.

Lisäksi ryhmäaktiviteetit antavat meille mahdollisuuden tavata uusia ihmisiä. Nämä uudet ystävyydet rikastuttavat elämäämme. Saamme uusia ystäviä, joiden kanssa mennä ulos tai vaikkapa kahville. Ja kuka tietää, jos olemme sinkkuja, voimme saada jopa mahdollisuuden aloittaa kauniin parisuhteen.

Vuonna 2017 Jim Bowman ja Joyce Kevorkian tapasivat uudelleen monien vuosien erossaolon jälkeen. Kumpikin heistä oli mennyt naimisiin ja elänyt täyttä elämää. He olivat olleet rakastavaisia kouluaikoinaan, ja nyt he olivat molemmat leskiä. Sen jälkeen kun he tapasivat uudestaan ja oivalsivat että he rakastivat edelleen toisiaan, he päättivät mennä naimisiin ja aloittaa uuden elämän yhdessä. Tämän he tekivät ollessaan 81 vuotta vanhoja.

terve vanheneminen on tämän naisen valinta

Nykyään yliopistoissa on ohjelmia, jotka sallivat Miguelin kaltaisten ihmisten opiskella aiheita joista he ovat kiinnostuneita ja jatkaa oppimista. Nykyään on myös keskuksia, jotka tarjoavat aktiviteetteja vanhuksille ja mahdollisuuden seurustella muiden kanssa.

Kuten voimme nähdä, vanhana olemisella on vähemmän rajoja kuin mitä meillä on tapana ajatella. Muutamien mukautumisien myötä voimme jatkaa monien asioiden tekemistä, siitä huolimatta kuinka monta kynttilää on meidän syntymäpäiväkakussamme.

Joten emme saisi jättää huomiseen sitä, minkä voimme tehdä tänään vanhentuaksemme uljaasti. Meidän on käytettävä tilaisuudet hyödyksi, varmistaaksemme että voimme kulkea tämän elämänvaiheen läpi iloisesti ja antaumuksella.

Vanheneminen saattaa tehdä luistamme heikompia ja rajoittaa liikkuvuuttamme, mutta sen ei tarvitse vaikuttaa meidän unelmiimme nousta joka aamu ylös sängystä ja jatkaa seikkailua.