Optografia: 1800-luvun makaaberi tiede

17 joulukuu, 2019
1800-luvun aikana oikeuslääketiede löysi uuden tavan löytää murhaajia. Se on synkkä ja salaperäinen vaihtoehto, joka edelleen vielä tänäkin päivänä on täynnä kysymyksiä.
 

Aikakaudella, jota leimaavat niin yhden kansanperinteen kuuluisimman sarjamurhaajan (Viiltäjä-Jack) ilmaantuminen, intohimo tuonpuoleiseen kuin Sherlock Holmesin etsiväromaanitkin, ei ole yllättävää, että tuona aikana alkunsa saivat myös osa hieman epätavanomaisemmista oikeuslääketieteen suuntauksista. Yksi kuuluisimmista ja kiistanalaisimmista suuntauksista pyrki ratkaisemaan hirvittävimmät rikokset aikakaudesta poiketen merkittävän modernilla tavalla: paljastamalla viimeisimmän kuvan, jonka ihminen on nähnyt ennen kuolemaansa.

Vaikka tänä päivänä se voi tuntua järjettömältä, meidän on pidettävä mielessä, että 1800-luvun lopulla valokuvaus kävi vielä läpi suurinta loiston hetkeään. Suurin osa yhteiskunnasta piti vielä tuolloin valokuvausta jokseenkin eksoottisena, salaperäisenä ja jopa maagisena. Siksi ei ole yllättävää, että tuon ajan asiantuntijoiden keskuudessa keksittiin alkuperäinen ajatus valokuvauksen pohjalta luodulle tieteenalalle: optografialle.

Optografia on 1800-luvulla kehitetty tieteenala, jonka päämääränä oli ikuistaa viimeinen kuolleen verkkokalvolle piirtynyt kuva

 

Mistä optografia koostuu?

Etymologiansa mukaan sana optografia koostuu kahden kreikkalaisen termin liitoksesta: opto ὀπτός (näköön liittyvä) ja grapho γράφω (kirjoittaa). Sitä alettiin käyttää virallisesti ensimmäistä kertaa vuonna 1877 Heidelbergin germaanisessa yliopistossa Lounais-Saksassa.

Optografian termin loi fysiologian professori nimeltään Wilhelm Friedrich Khüne. Tätä yliopiston professoria kiinnosti kollegansa Franz Christian Bollin esittämä alkuperäinen teoria. Fysiologi uskoi, että verkkokalvon sisältä löytyi pigmentti, joka haalistui valon kautta, mutta joka ilmestyi uudelleen pimeydessä.

Tämä löytö avasi uuden hypoteesien ja teorioiden maailman, jotka lupasivat mullistaa oikeuslääketieteen. Khüne oli varma, että tämän tutkimuksen ansiosta minkä tahansa murhaajien henkilöllisyys voitaisiin selvittää yksinkertaisesti analysoimalla ruumiin silmien verkkokalvoja. Viimeinen uhrin näkemä kuva antaisi avaimet syyllisen löytämiseksi. Tutkijoiden piti vain poistaa verkkokalvo ja pyrkiä säilyttämään viimeinen verkkokalvolle piirtynyt kuva kemikaalien avulla.

Näitä optogrammeja (kuten näitä kuvia kutsuttiin) oli analysoitu jo yli sadan vuoden ajan. Tutkimuksia johtanut munkki Christopher Schiener löysi kesken sammakon ruumiinavausta eläimen verkkokalvoille piirtyneen viimeisen näyn ennen kuolemaansa. Tämä näky merkkasi häntä syvästi, mutta loi samalla perustan tämän kiistanalaisen käytännön tutkimuksille.

Innovaation raakuus

Vaikka Khünen aikomukset olivat hyviä, samaa ei voinut sanoa hänen menetelmistään. Ne olivat moraalisesti kyseenalaisia, julmia ja melko synkkiä. Tämä ei tosin ei tuntunut huolestuttavan häntä, sillä optografia oli saapunut muuttamaan tieteen maailmaa.

Khünen analyysit muodostuivat tiettyjen eläinten, kuten pienten sammakoiden ja kanien, (ilmeisen pakotetusta) pidättelemisestä. Tutkija pakotti eläimiä tuijottamaan erittäin kirkkaita esineitä pitkiä aikoja ja kun aika oli kulunut, hän katkaisi eläimiltä kaulan.

Nopeasti hän irrotti eläinten silmät ja vei ne pimeään ja suljettuun huoneeseen. Siellä hän leikkasi irti verkkokalvon osan ja kuvan säilyttämiseksi kiinnitti tämän kuuluisan pigmentin kemialliseen liuokseen.

”Tiede ei koskaan ratkaise ongelmaa luomatta samalla kymmentä uutta ongelmaa.”

-George Bernard Shaw-

Tällaiset julmuudet olisivat olleet vähemmän yleisiä, elleivät ne joissakin tapauksissa olisi tuottaneet tulosta. Erityisesti yksi Khünen tunnetuimmista kokeista oli kanin kanssa, jonka viimeinen näkymä ikkunasta (olettaen) kyettiin kaappaamaan tyydyttävästi.

Näihin kokeisiin käytettyjen eläinten lukumäärä oli lukematon. Tänä päivänä tämänkaltaiset käytännöt tuomitaan nopeasti, mutta tuona lääketieteen ja biologian kannalta tärkeänä hetkenä eläinten kärsimys oli täysin toisarvoista. 

Vuonna 1880 fysiologin suurimmat haaveet kuitenkin toteutuivat. Perheensä murhasta syytetyn vangin mestaaminen antoi Khünelle mahdollisuuden tehdä kokeiluja ensimmäistä kertaa ihmisen verkkokalvojen kanssa.

Pigmenttianalyysin tulos osoitti – Khünen mukaan – vangin näkemän viimeisen kuvan: giljotiinin terän. Jotkut Khünen aikalaisista hylkäsivät tämän oletuksen ja ehdottivat että kyseessä voisi olla toinen kuva, mutta lopulta Khünen esittämä alkuperäinen idea jäi vallitsevaksi.

Vuotta myöhemmin Khüne julkaisi kirjan nimeltään Verkkokalvon anatomian ja fysiologian havainnot (Observations for Anatomy and Physiology of the Retina), jossa hän vakuutteli jälleen kerran kokeilunsa menestyksestä. Tällä hetkellä Khünen havaintojen todistamiseksi ei kuitenkaan ole olemassa tieteellistä näyttöä.

Monet kirjat, elokuvat ja sarjat hyödyntävät edelleen optografian jättämää urbaania legendaa

Optografian evoluutio

Vuosien kuluessa rikosteknikot ja poliisit lopulta poistivat tähän analyysiin perustuvat käytännöt, sillä niitä pidettiin perusteettomina. Tämä ei kuitenkaan estänyt teoriaa muuttamasta urbaaniksi legendaksi, jonka tarkoituksena oli säilyä vuosisatojen ajan yhteiskuntamme kollektiivisessa mielikuvituksessa.

Monet kirjat, elokuvat ja sarjat hyödyntävät edelleen optografian jättämää myyttiä. Kuuluisat kirjailijat, kuten Jules Verne tai Rudyard Kypling , löysivät näissä tarinoissa tärkeän kultasuonen, jota myös osa TV-formaateista, kuten BBC:n tuottama Doctor Who, ovat hyödyntäneet.

Ihminen ei voi vastustaa makaaberin syyllistä nautintoa. Meidän käsissämme on hyödyntää kykyjämme järkevällä ja sivistyneellä tavalla, sillä tulevaisuudessa vastuu näiden löydösten suorittamisesta on meillä itsellämme. Tiede piilottaa sisälleen monia salaisuuksia, ja me levottomina eläiminä olemme vastuussa niiden löytämisestä.