Miksi kasvisruokavalio on niin suosittu?

30 lokakuu, 2020
Mitkä ovat ne uskomukset ja arvot, jotka motivoivat ihmisiä kokeilemaan kasvisruokavaliota? Tässä artikkelissa tutustumme tarkemmin siihen elämäntapaan, mitä kasvisruokavalio tuo mukanaan.

Kansainvälisen kasvisruokayhdistyksen (International Vegetarian Union, lyh. IVU) mukaan kasvisruokavalio perustuu kasvisperäisiin ruokiin. Suuntauksesta riippuen ruokavalio voi sisältää maitotuotteita, kananmunia sekä hunajaa.

Mutta mitkä ovat ne uskomukset ja arvot, jotka motivoivat päätöstä muuttaa omaa ruokavaliota? IVU:n mukaan kasvisruokailu ei ole vain ruokavalio, vaan myös elämäntapa. Katsotaanpa ensin, mistä se on lähtöisin.

kasvisruokavalio

Miten kasvisruokavalio syntyi?

Käsitteet kasvisruokavalio ja kasvissyöjä tulivat ensimmäistä kertaa esiin Iso-Britanniassa vuonna 1887, jolloin perustettiin maailman ensimmäinen kasvisruokayhdistys nimeltään Vegetarian Society. Tätäkin ennen kasvisruokavalio oli kylläkin ollut olemassa, mutta sille ei ollut tiettyä nimeä.

Myöhemmässä vaiheessa suuntaus levisi myös muihin maihin, kuten Saksaan ja Alankomaihin, perustuen Vegetarian Society -yhdistyksen arvoihin. Lisääntyneen innostuksen vuoksi vuonna 1908 perustettiin kansainvälinen kasvisruokayhdistys (International Vegetarian Union), joka on voittoa tavoittelematon järjestö, jonka päämääränä on edistää kasvisruokavaliota.

Tällä hetkellä tämä ideologia jatkaa nousemistaan yhä useampien ihmisten kääntyessä kasvisruokailijoiksi. Vegetarian Resource Group:n (VRG) vuonna 2006 tekemän tutkimuksen mukaan arviolta 6,7 % maailman väestöstä noudattaa kasvisruokavaliota.

Kasvisruokavalio ja sen eri suuntaukset

Kansainvälisen kasvisruokayhdistyksen (IVU) mukaan on olemassa muutamia eri ruokavaliosuuntauksia, jotka voidaan laskea kuuluvan kasvisruokavalioon. Nämä ovat seuraavanlaisia:

  • Ovo-vegetarismi. Ihminen syö kasvisruokaa sekä kananmunia. Liha voidaan korvata palkokasveilla, siemenillä ja pähkinöillä.
  • Laktovegetaarinen ruokavalio. Ruokavalio koostuu kasvisruoasta sekä maitotuotteista.
  • Lakto-ovovegetaarinen ruokavalio. Ihminen syö sekä kananmunia että maitotuotteita osana kasvisruokavaliota. Tämän ruokavalion kokoaminen monipuoliseksi ja ravitsemuksellisesti täysipainoiseksi on erittäin helppoa.
  • Vegaaninen ruokavalio. Ruokavalio ei sisällä mitään eläinperäisiä tuotteita (ei hunajaa, maitoa, juustoa, kananmunia). Vegaaniruokavalio on hyvin suunniteltuna terveellinen, mutta B12-vitamiinin, D-vitamiinin ja kivennäis- ja hivenaineiden riittävään saantiin tulee kiinnittää huomiota. Esimerkiksi B12-vitamiinia on vain eläinkunnan tuotteissa, minkä vuoksi B12-vitamiinilla täydennettyjen elintarvikkeiden tai lisäravinteiden nauttiminen voi olla tarpeen.

Kasvissyöntiin motivoivat arvot

Käsittelemme nyt joitain motivaatiotekijöitä, jotka saavat ihmisen ryhtymään kasvissyöjäksi ja noudattamaan siihen kuuluvaa elämäntyyliä.

  • Terveys. Monet ajattelevat, että terveellinen ja luonnonmukainen ruokavalio on sellainen, joka perustuu vihannesten syöntiin. Tämän vuoksi he jättävät lihatuotteet pois ruokavaliostaan, sillä se ei heidän mielestään ole välttämätön osa ihmisen ruokavaliota.
  • Ekologiset syyt. Joidenkin kasvissyöjien mukaan laajamittaiset ja voimakkaat karjatalouden tuotantomenetelmät ovat suurin yksittäinen syy planeettamme tuhoutumiseen. Sen vahvistavat YK:n elintarvike- ja maatalousjärjestö (Food and Agriculture Organization, lyh. FAO), jonka teettämän tutkimuksen mukaan karjatalous tuottaa enemmän kasvihuonepäästöjä kuin kuljetusala. Tämän vuoksi sitä voidaan pitää yhtenä maailmanlaajuisen ilmastonmuutoksen pääaiheuttajana.
  • Uskonto. Joidenkin uskontojen elämäntyyliin sisältyy kasvisruokaan perustuva ruokavalio. Esimerkkinä tästä voidaan mainita hindulaisuus, jossa lehmiä pidetään pyhinä eläiminä, jotka ovat kunnioittamisen arvoisia. Tämän vuoksi ihmisen ei tulisi myöskään käyttää lehmiä osana ruokavaliotaan.
  • Eettisyys. Jotkut kasvissyöjät pohjaavat valintansa eettisiin syihin. He puolustavat eläinten oikeuksia, sillä eläinten tappaminen ihmisten ruoaksi on heidän mielestään epäeettistä. He nostavat esiin erityisesti tuontatotalouden väärinkäytökset ja eläinten kiduttamisen, joiden ainoana päämääränä on tyydyttää ihmisen tarve saada kulutustarvikkeita (ruokaa, tavaroita, vaatteita yms.). Tämän lisäksi he kokevat, että myös eläimillä tulisi olla oikeus kunnialliseen elämään ja kuolemaan.

Mitä muita asioita kasvisruokavalio ja tämä elämäntapa sisältää?

Yhteenvetona haluamme todeta, että kun ajatellaan kaikkia niitä tekijöitä ja arvoja, jotka motivoivat siirtymään kasvisruokavalioon, on ilmeistä, ettei kasvisruokavalio ole yksinomaan ravinteiden saantiin perustuva asia. Se on selvästi myös asenne ja elämäntapa. On mahdollista – ja myös erittäin todennäköistä – että kasvissyöjä ryhtyy vastustamaan myös muita tapoja hyödyntää eläimiä kulutushyödykkeiden tuottamiseen.

Samalla tavalla myös ne ihmiset, jotka noudattavat kasvispohjaista ruokavaliota ja elämäntapaa, saattavat ryhtyä hylkäämään tiettyjä toimintoja sekä tiettyjä paikkoja. Ihmistä ei kiinnosta enää esimerkiksi käydä sellaisissa ravintoloissa, jossa tarjoillaan yksinomaan liharuokia, katsoa härkätaisteluita tai osallistua muihinkaan tapahtumiin, joissa eläimiä käytetään hyväksi, kuten sirkuksissa.

  • Appleby P, Roddam A, Allen N, Key T. Comparative fracture risk in vegetarians and nonvegetarians in EPIC-Oxford. Eur J Clin Nutr. 2007;61:1400-6.