Masennus ei ole lasten leikkiä

23.10.2017

Masennus on ongelma, joka vaikuttaa moniin ihmisiin. Ihmiset kärsivät siitä enemmän tai vähemmän elämänsä aikana riippuen elämäntyylistä, kyvykkyydestä ratkaista ongelmia ja kokemuksista, jotka ovat jo kerääntyneet elämämme aikana. Masennus on sairaus, joka viiltää ja satuttaa ihmisiä. Mutta ilmeneekö sitä ainoastaan aikuisilla?

“Ihmiskokemus pitää sisällään surun tunteita – mutta masennuksen kokeminen, äärimmäinen suru, toivottomuus ja avuttomuus eivät enää ole terveitä ihmisen tunteita.”

-Deborah Serani-

Meillä on taipumusta ajatella, että masennus vaikuttaa ainoastaan aikuisiin. Todellisuudessa myös lapset voivat kuitenkin kärsiä siitä. Tämä tunnetaan lapsuusajan masennuksena, jonka oireet poikkeavat paljolti aikuisten masennuksesta. Muista, että lapsilla on vaikeuksia hallita tunteitaan, yleensä yksinkertaisesti siksi, että se on heille uutta. Lisäksi lasten itsehillintä ei ole vielä päässyt kehittymään aivoissa tarpeeksi.

Jopa vauvat voivat kärsiä masennuksesta

Jo se, että lapset voivat kärsiä masennuksesta on varsin yllättävää, mutta entäpä vauvat? Miten ihmeessä vauva voi kokea masennuksen? Tällaisissa tapauksissa kyse voi olla selkeästä geneettisestä tekijästä, esimerkiksi jos äiti on kärsinyt masennuksesta ennen tai jälkeen synnytyksen. Tällöin sillä voi olla vaikutuksia myös vauvaan.

vauva ei ole iloinen

Kun vauva kärsii masennuksesta, oireisiin lukeutuvat itku ja huono syöminen. Yleensä syöminen ei tuota vauvoilla ongelmia ja itkulla on oma erityinen tavoitteensa: fysiologinen tarve, epämukavuus tai kipu. Mikäli nämä asiat aiheuttavat ongelmia ja oireet pahenevat, kyse voi olla masennuksesta.

Myös uneliaisuus voi toimia varoittavana merkkinä. Vauvat ovat yleensä aktiivisia; he itkevät, liikkuvat ja tutkivat uteliaasti. Kun he lakkaavat tekemästä näitä asioita, näyttävät jatkuvasti väsyneiltä, epäaktiivisilta ja elottomilta, on syytä huolestua. Tämä ei todellakaan ole normaalia lapselle.

Masennuksesta kärsivät vauvat eivät hymyile, vastaa ärsykkeisiin tai reagoi, jos heidät jätetään tuntemattoman ihmisen kanssa. He ovat jatkuvasti ahdistuneita.

Onko outoa, jos vauva kärsii masennuksesta? Sitä ei tapahdu kovin usein, vaikkakin oireet saatetaan ottaa enemmän tosissaan vasta myöhemmin lapsuudessa. Tällöin masennus on ilmeisempää, mutta silti hyvin erilaista kuin aikuisella.

Masennuksen oireet lapsissa

On hyvin tärkeää, että vanhemmat huomioivat kaikki mahdolliset oireet, mikäli lapsi tuntuu olevan tavallista surullisempi. Joskus työ ja ”aikuisten ongelmat” saavat lapsen surun näyttämään vähemmän tärkeältä tai mielialavaihtelut laitetaan usein iän piikkiin.

äiti ja surullinen tyttö

Jos lapset eivät saa apua ajoissa, masennus tulee pahentumaan iän myötä. Siksi on niin tärkeää huomata oireet, jotka saattavat viitata lapsuusajan masennukseen.

  • Kiinnostuksen puuttuminen leluja tai toisten lasten kanssa kommunikointia kohtaan. Lapsen tulisi kokeilla ja mukautua maailmaan, joten ei ole lainkaan normaalia, jos hän ei tunne kiinnostusta leikkimistä ja ystäviään kohtaan. Ei ole myöskään normaalia, jos lapsi ei ole kiinnostunut koulusta, sillä se on heille uutta ja jännittävää aikaa.
  • Alhainen tai puutteellinen itsetunto. Jos huomaat lapsesi ajattelevan, ettei hän ole kykeneväinen mihinkään tai jopa toteavan asioita, kuten ”En pysty siihen,” ”En ole hyvä tässä,” tai ”Olen tyhmä,” jokin on varmasti hullusti. Lapset kokeilevat ja tekevät virheitä, mutta se ei saa heitä tuntemaan itseään hyödyttömiksi tai tyhmiksi. Alhainen itsetunto voi todella olla vakava ongelma.
  • Eristäytyminen huoneeseen ja yhteyden vältteleminen perheen kanssa. Jos lapsesi viettää paljon aikaa omassa huoneessaan, joko lukien tai tehden muita asioita, ja välttelee kommunikointia muiden perheenjäsenten kanssa, se voi olla merkki masennuksesta.
  • Lapsellasi on särkyjä ja kipuja ilman ilmeistä syytä. Lasten on erittäin vaikeaa ilmaista tunteitaan ja tunnistaa niitä, sillä he opettelevat yhä hallitsemaan niitä. Jos lapsesi nukkuu liikaa, kärsii jatkuvista mahakivuista tai kipuja ilmenee muissa kehon osissa ilman syytä, hän saattaa olla masentunut.

“Yksi 33 lapsesta kärsii masennuksesta.”

-Center for Mental Health Services, Yhdysvallat-

surullinen tyttö

Varmistaaksesi, että kyse on todellisesta ongelmasta eikä ohimenevästä tilanteesta, oireiden on oltava pinnalla jonkin aikaa. Tärkeintä on kuitenkin etsiä ammattiapua, jos et ole varma tai oireet tuntuvat kroonisilta. Mitä pikemmin huomaat ongelman, sitä nopeammin saat sen myös päätökseen. Masennus ei ole lasten leikkiä.