Empatia: itsesi asettaminen toisen kenkiin

· 1.10.2016

 

Me olemme kuulleet puhuttavan tästä termistä useammin kuin kerran: empatia. Mitä se on? Empatia on kyky havaita ja tulkita mitä joku toinen ihminen tuntee tai ehkä jopa ajattelee. Tällä tarkoitamme, että se on tapa ymmärtää ja käsittää mitä toinen ihminen tuntee. Se tarkoittaa itsensä asettamista jonkun toisen kenkiin.

Hyvin kehittynyt eläytyvä myötätunto ei edellytä ainoastaan sen ymmärtämistä mitä toinen ihminen tuntee, vaan myös heissä näiden tunteiden herättämän reaktion ennakointia.

Ehkä tämän toteaminen näin saa empatian kuulostamaan siltä, kuin se olisi jotain metafyysistä tai jonkinlainen taivaallinen taito. Mutta totuus on, että monet meistä jossain vaiheessa elämäämme kehittävät myötätuntoaan, enemmän tai vähemmän. Olisi hyvä kehittää ja edistää sitä maksimaaliseen potentiaaliinsa, koska se tekee meistä ihmisinä vahvempia ja vahvistaa ihmissuhteitamme.

Miten sitten voit olla empaattisempi? Kyky myötäelää muiden kokemuksia riippuu suoraan kyvystäsi tunnistaa omia tunteitasi. Hallitaksesi empatian jalon taidon sinun täytyy olla tietoinen itsestäsi. Sinun pitää unohtaa ennakkoluulot ja omata kyky kuunnella ja tarkkailla toista ihmistä läheisesti.

Eläytyvässä myötätunnossa ei ole kyse toisen ihmisen ymmärtämisestä omaksi hyödyksemme. Sen sijaan siinä on kyse muiden ymmärtämisestä heidän hyödykseen. Huomiointi on oleellinen osa empaattisuutta. Jos puhuessasi toiselle ihmiselle ajattelet muita asioita, omia ongelmiasi tai sitä mitä aiot sanoa kun hän lakkaa puhumasta, et saa koskaan todella tietää miltä tuosta toisesta ihmisestä oikeastaan tuntuu.

Meillä ihmisillä on tapana olla ilmaisematta aivan joka kerta sanoin se, mitä tunnemme. Me voimme sanoa yhtä ja tuntea toista. Tai me saatamme olla sanomatta yhtään mitään ja tuntea jotain hyvin monitahoista. Empaattinen ihminen pystyy näkemään sanojen ja eleiden läpi, ja hän ymmärtää mitä niiden takana piilee.

Nykyaikana on normaalia olla hieman itsekkäämpi sitä edes tajuamattaan. Me olemme jatkuvasti huolissamme vain omista ongelmistamme ja ajattelemme ainoastaan itseämme, mutta tämä tarkoittaa sellaisen polun seuraamista, joka johtaa meitä suoraan etäämmälle empatiasta.

Empatia liikuttaa meitä tuntemaan muiden tuskan, elvyttämään mielenkiintomme meitä ympäröiviin ihmisiin ja vahvistamaan suhteita, jotka meillä on näistä kunkin kanssa. Tästä tulee helpompaa kun me opimme tuntemaan nämä ihmiset paremmin, sillä suhde sallii meidän jatkuvasti todeta vaikuttimia heidän huonotuulisuutensa, ilojensa ja surujensa taustalla. Se auttaa meitä myös ymmärtämään heidän tapansa käyttäytyä johtuen heidän tämänhetkisestä mielentilastaan.

Empatia on mahtava piirre omata ja meidän pitäisi arvostaa sitä. Kun joku eläytyy meidän tilanteeseemme, meidän pitää myös ymmärtää miten arvostaa tätä elettä. Jonkun kaivatessa myötätuntoa meiltä, täytyy meidän kehittää tämä mahtava taito sen täyteen loistoon, jotta voimme auttaa tätä toista ihmistä – ja tämä tuo aina tullessaan suuren tyydytyksen tunteen.