Clair Cameron Patterson: aktivisti puhtaamman ilman puolesta

Clair Cameron Patterson omisti elämänsä tieteelle, mutta hän oli myös säälimätön aktivisti. Hänen ansiostaan maailma alkoi ymmärtää lyijyn tuhoisat vaikutukset polttoaineissa ja yritykset alkoivat poistaa tätä elementtiä monista tuotteistaan.
Clair Cameron Patterson: aktivisti puhtaamman ilman puolesta

Viimeisin päivitys: 12 huhtikuu, 2022

Clair Cameron Patterson oli geofyysikko, joka onnistui vuonna 1953 laskemaan Maan iän. Tämän valtavan saavutuksen lisäksi hän oli myös yksi edelläkävijistä taistelussa myrkyllisten materiaalien käyttöä polttoaineissa, koska ne vaikuttavat ilmansaasteisiin ja tietysti ihmisten terveyteen.

Hänen taistelunsa puhtaan ilman puolesta alkoi vuonna 1965, jolloin ympäristökysymykset eivät olleet läheskään yhtä tärkeitä kuin nykyään. Clair Cameron Patterson tiesi kuitenkin, että jotkut teolliset käytännöt uhkasivat planeettaamme ja sen ihmisiä, joten hän päätti avata suunsa.

“Nousin ylös ja selitin, kuinka asiat todella toimivat. Se oli minun työni.”

-Clair Cameron Patterson-

Clair Cameron Pattersonin ponnistelujen ansiosta Yhdysvalloissa hyväksyttiin vuonna 1970 laki nimeltä Clean Air Act. Hänen ansiostaan myös monet ekologit alkoivat ymmärtää lyijyn suurta saastevoimaa polttoaineissa ja onnistuivat tukemaan näitä väitteitä monissa maissa ympäri maailmaa.

Ilmansaasteet

Clair Cameron Pattersonin elämä

Clair Cameron Patterson syntyi Mitchellvillen kaupungissa Iowassa (Yhdysvallat) 2. kesäkuuta 1922. Hänen isänsä oli skotlantilaista alkuperää ja työskenteli postihallinnon virkamiehenä. Vaatimattomasta alkuperästään huolimatta isä arvosti suuresti tiedettä ja juurrutti tämän taipumuksen poikaansa.

Clair’n äiti arvosti myös korkeasti koulutuksen voimaa. Hän antoi pojalleen kemiasetin, joka näytti kylvävän tähän tieteellisen kiinnostuksensa siemenen. Hän opiskeli kuitenkin pienissä kouluissa eikä ollut akateemisesti mitenkään erinomainen.

Clair suoritti kemian kandidaatin tutkinnon Grinnell Collegesta ja myöhemmin maisterin tutkinnon molekyylispektroskopiassa. Samoihin aikoihin hän meni naimisiin yliopistorakkaansa Laurien kanssa. Heidät kutsuttiin työskentelemään Manhattan -projektissa (atomipommi) Chicagon yliopistossa.

Menestyksekäs ura

Toisen maailmansodan jälkeen Clair ja Laurie päättivät jatkaa opintojaan. Clair väitteli tohtoriksi, ja hänet palkattiin Kalifornian teknologiainstituuttiin vuonna 1952. Siellä hänestä tuli yksi geokemian osaston perustajista, jossa hän työskenteli elämänsä loppuun asti.

Clair Cameron Patterson kehitti yhdessä kollegansa George Tiltonin kanssa menetelmän geologisten aikojen laskemiseksi uraanin ja lyijyn perusteella. Tällä tavalla hän onnistui määrittämään planeetan todennäköisen iän, jonka hän määritti olevan 4 550 miljoonaa vuotta. Se on pysynyt muuttumattomana vuodesta 1956 lähtien.

Toinen Pattersonin suurista panoksista oli havaita, että maan pinnalla oli merkittäviä lyijypitoisuuksia. Tämä löytö sai hänet ihmettelemään saastumisen vaikutuksia ilmakehään ja ihmiskehoon, ja hän aloittikin taistelun tämän ilmiön välttämiseksi.

Maapallo puoliksi saastunut.

Historiallinen taistelu

Patterson havaitsi, että lyijyä pääsi jokapäiväisiin yhdisteisiin, kuten bensiiniin ja ruokatölkkeihin, tetraetyylilyijy-nimisen yhdisteen kautta. Hän halusi taistella sen kiellon puolesta. Hänen tärkein vastustajansa oli Ethyl Corporation, johtava lyijylisäaineiden valmistaja.

Seurasi säälimätön takaa-ajo. Suuret monikansalliset yritykset alkoivat käyttää kaikkea valtaansa ja vaikutusvaltaansa niin, että ovet olivat suljettu Pattersonilta kaikkialla. Häneltä evättiin jopa tutkimussopimus Yhdysvaltain kansanterveyslaitoksen kanssa.

Vuonna 1971 häneltä evättiin osallistuminen kansallisen tutkimusneuvoston paneeliin, joka käsitteli ilmakehän lyijypitoisuutta, vaikka maailmassa ei ollut ketään, joka tiesi aiheesta yhtä paljon kuin hän.

Lopulta vuonna 1978 hänet kutsuttiin tähän paneeliin. Lisäksi hän sai laatia asiakirjan, joka sisälsi toimenpiteet lyijykontaminaation välttämiseksi.

Clair’n itsepintainen taistelu johti 80 prosentin laskuun amerikkalaisten ihmisten veren lyijypitoisuudessa 1900-luvun loppuun mennessä. Hän kuoli 5. joulukuuta 1995, ja aina siihen päivään saakka hän ponnisteli puhtaamman ilman puolesta.

This might interest you...
Greta Thunberg: aktivisti, joka haluaa ravistaa maailman hereille
Mielen Ihmeet
Lue se täällä Mielen Ihmeet
Greta Thunberg: aktivisti, joka haluaa ravistaa maailman hereille

Greta Thunberg ei välttämättä pelasta maailmaa sitä uhkaavalta ilmastokriisiltä, mutta olemme varmoja, että hän saavuttaa ponnistuksillaan jotain.



  • Trigo Rodríguez, J. M. (2012). Las raíces cósmicas de la vida (Vol. 5). Servei de Publicacions de la Universitat Autònoma de Barcelona.