Aika vai raha? Onnelliset ihmiset puntarissa

· 27.1.2019

Jos sinulle annettaisiin mahdollisuus saada enemmän palkkaa tai lyhyemmät työpäivät, kumman valitsisit? Kumpi olisi sinulle tärkeämpää, aika vai raha? Valintasi ajan ja rahan välillä riippuu siitä kuinka onnellinen olet. Social psychological and personality science -lehden julkaisema tutkimus paljasti, että onnellisten ihmisten on taipumus valita aika ennemmin kuin raha.

Princetonin yliopiston tekemän tutkimuksen mukaan Yhdysvalloissa $75 000 määräiset vuotuiset ansiotulot ja niiden hyvin käyttäminen voi vaikuttaa subjektiiviseen onnellisuustasoon. Mutta voitko olla onnellisempi tienaamalla enemmän tai olisiko parempi saada enemmän aikaa nauttiaksesi rakkaidesi seurasta ja omasta seurastasi? Tutkitaan tätä tarkemmin.

Aika vai raha: rahan ja onnellisuuden välisellä suhteella on rajansa

Psykologi ja Nobelin taloustieteen palkinnon vuonna 2002 saanut Daniel Kahneman sekä saman Nobel-palkinnon vuonna 2015 saanut Angus Deaton analysoivat yli 45 000 vastausta ja selvittivät, että tulojen ja itsearvioidun onnellisuuden välillä on positiivinen vastaavuus.

Osallistujien subjektiivinen päivittäisen henkisen mielentilan arvioiminen tasoittui kuitenkin tietyn tulotason jälkeen. Toisin sanoen on totta, että suurempi tulotaso ei tee sinua onnellisemmaksi. Rahan ja onnellisuuden välinen suhde tasoittuu $75 000 vuosipalkan jälkeen. (Suom. huom. tämä tutkimustulos on tehty Yhdysvalloissa, eikä se vastaa välttämättä täysin Suomen tai muidenkaan maiden vastaavia palkka-arvioita.)

rahaa ja tiimalasi: aika vai raha

Kaikki tämä tarkoittaa sitä, että rahalla voi ostaa onnen tiettyyn määrään asti, mutta sillä on rajansa. Kun ylität sen, tyytyväisyystasosi ei tule nousemaan rahaan perustuen. Itse asiassa se voi jopa laskea.

”Unelmani on kuin Picasson unelma: saada paljon rahaa, mutta elää hiljaista elämää kuin köyhä ihminen.”

-Fernando Savater-

Aika vai raha: voiko rahalla ostaa onnen?

Useat tutkimukset sanovat, että rahalla ei voi ostaa onnea, vain lyhytkestoisia mielihyvän tunteita. Tämä selittyy sopeutumisen psykologisella konseptilla. Aluksi suuren rahamäärän saaminen on jännittävää, mutta ajan myötä tunne alkaa laskea. Totut siihen ja palaat takaisin samalle onnellisuustasolle, jolla olit aikaisemmin.

Kaiken kaikkiaan onni ei riipu vain siitä mitä teet, vaan myös siitä kuinka tulkitset sen. Ja kuinka määrität onnen.

Aiheeseen liittyen menestys yhdistetään siihen, että ihmisellä on paljon enemmän kaikkea: enemmän rahaa, enemmän tavaroita, enemmän tunnustusta. Ja se käy järkeen – olemme jo puhuneet siitä kuinka hyvin käytetty raha voi auttaa sinua etenemään kohti onnellisuutta. Mutta entä aika? Stereotyyppinen menestyvä ihminen tekee jatkuvasti töitä ja hänellä on tuskin lainkaan aikaa nauttia asioista, kuten viettää aikaa kavereidensa tai perheensä kanssa.

Mitä hyvää menestyksessä, rahassa tai tunnustuksen saamisessa on, jos et voi nauttia niistä? Jos tavoitteena on olla onnellinen, miksi et viettäisi enemmän aikaa tehden sitä mikä saa sinut todella tuntemaan itsesi eläväksi? Vastaus saattaa olla, että emme tiedä kuinka tai emme ole edes oikeastaan ajatelleet sitä…

”Hänen, jonka mielestä raha ratkaisee, voidaan hyvin olettaa tekevän kaikkensa rahan puolesta.”

-Benjamin Franklin-

Aika vai raha: tiedätkö kuinka voit käyttää aikaasi ollaksesi onnellinen?

Social psychological and personality science -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa kysyttiin melkein 4 500 ihmiseltä arvostivatko he rahaa enemmän kuin onnellisuutta. 64 % kertoi suosivansa rahaa.

Heidän itsearvioimista mieltymyksistään huolimatta tutkimus selvitti myös, että ihmiset jotka välittivät enemmän ajasta, osoittautuivat onnellisemmiksi. Kun sama kysymys kysyttiin vuotta myöhemmin, 25 % osallistujista, jotka olivat alunperin valinneet rahan, muutti mielensä. He valitsivat ajan.

Tutkimuksen tulokset osoittivat, että kahden ihmisen välisissä samankaltaisissa tilanteissa ajan rahaa tärkeämmäksi valinnut ihminen olisi onnellisempi kuin rahan valinnut. Ja se ei ole ainoa laatuaan oleva tutkimus.

iloinen joukko ystävyksiä

University of British Columbia -yliopiston tekemässä tutkimuksessa selvisi myös, että ajan arvostaminen rahan sijaan yhdistetään korkeampaan onnellisuustasoon. Tämä on totta erityisesti silloin, kun rahan ansaitsemiseen kuluu pitkiä työtunteja.

Ajasta tulee prioriteetti ihmisten vanhetessa. Se käy järkeen, sillä jokainen kuluva sekunti muuttuu arvokkaammaksi. Nykyään nuoremmat ihmiset vaikuttavat ottaneen tämän huomioon, varsinkin 1980-1995 välillä syntynyt y-sukupolvi. PricewaterhouseCoopersin vuonna 2013 tekemän tutkimuksen mukaan y-sukupolvi suosii enemmän vapaa-aikaa sekä työn ja yksityiselämän tasapainoa suuremman palkan sijaan.

Y-sukupolvi uskoo, että työ tarkoittaa vakautta ja hyvinvointia, mutta se ei ole ainoa tapa.

Näiden tutkimusten suurin johtopäätelmä on se, että raha voi auttaa sinua olemaan onnellinen aina tiettyyn pisteeseen asti, mutta sillä on rajansa. Meidän täytyy oppia käyttämään aikamme hyvin, eikä ainoastaan rahojamme.