Oksitosiini: rakkauden ja onnellisuuden hormoni

· 6.1.2018

Oksitosiini on hormoni, jolla on lukuisia eri tehtäviä, mutta emme edelleenkään tiedä, mitä ne kaikki ovat. Tiedämme kuitenkin esimerkiksi sen, että oksitosiini on aine, joka yhdistää meidät muihin ihmisiin. Se saa meissä aikaan tietynlaisen voiman, jolla on osaa rakastumisessa, lisääntymisessä, imetyksessä, sekä rakkaudessa sen kaikissa muodoissaan. Oksitosiini saa aikaan synnytyksen, ja se myös muotoilee elämän isolla E:llä.

Nyky päivänä kun puhumme oksitosiinista, monet ihmiset sekoittavat sen melkein välittömästi erääseen toiseen oksitosiiniin. Nimittäin synteettiseen oksitosiiniin, joka saa aikaan synnytyksen.

Oksitosiini valmistuu hypotalamuksessamme, ja se on meidän aivolisäkkeemme erittämä.

Tästä pienestä orgaanisesta molekyylistä, sekä hormonista ja välittäjäaineesta, tehdään jatkuvasti tutkimuksia. Vain muutama kuukausi sitten eräs tiedelehti paljasti, millainen rooli oksitosiinilla on henkisellä tasolla silloin, kun puhutaan rentoutumisen ja rauhallisuuden edistämisestä, sekä prosesseista, joita esimerkiksi meditaatio saa aikaan.

Toisin sanoen: oksitosiini ei pelkästään yhdistä meitä muihin. Se myös edistää meidän psykologisia ja emotionaalisia mekanismejamme, jotka auttavat meitä yhdistymään meihin itseemme paremmin. Sillä on siis tekemistä sisäisen tasapainomme kanssa.

Nyt kun olemme esitelleet osia oksitosiinin toiminnoista sekä puhuneet siitä kuinka tärkeä se oikein on, voimme alkaa oppimaan tätä uskomatonta hormonia hieman paremmin.

oksitosiini on hormoni joka tuo onnellisuutta

Oksitosiini, rakkauden hormoni… ja enemmän

Oksitosiini on oligopeptidi, ja se koostuu yhdeksästä aminohaposta. Se löydettiin ensi kerran viime vuosisadan alussa, ja se syntesisoitiin ensimmäisen kerran keinotekoisesti biokemisti Vincent Du Vigneaudin toimesta vuonna 1953.

Silloin tämä niin voimakas ja tärkeä aivoissamme oleva yhdiste laitettiin mikroskoopin alle tutkittavaksi. Tavoite oli tunnistaa sen rooli tärkeässä osassa elämäämme, kuten sosiaalisissa ihmissuhteissa.

Nykyään tiedämme, että tämä kemiallinen aine on monien sosiaalisten käytöstemme liikkeellepanija ja niiden muotoilija. Esimerkiksi empatian, luottamuksen, ystävyyden, anteliaisuuden ja altruismin.

Se on myös perustoimintojen hoitaja dopamiinin palkitsemiskeskuksessa. Oksitosiini on se, joka saa aikaan nautinnon tunteen esimerkiksi orgasmien aikana.

Kun olemme tehneet selväksi nämä oksitosiinin ominaisuudet, ihmiset tietenkin olettavat, että tämä aine on syy kaikkiin voimakkaisiin ja merkittäviin parisuhteisiin.

Mutta aivan kuin tiedelehden Neuroscience and Biobehavioral Reviews artikkelissa selitetään, tämä viimeinen tosiasia on paljon monimutkaisempi kuin miltä se ensinäkemältä vaikuttaa, sillä affektiivisissa parisuhteissa tapahtuu jotain paljon enemmän. Välittäjäaineiden cocktailissa on monia erilaisia dynaamisia tekijöitä, jotka sisältävät myös oksitosiinia.

sydänpilleri

Kun olemme rakastuneet ja tunnemme tuota hullunkurista, voimakasta ja melkein jopa pakkomielteistä intohimoa, oksitosiini on itse asiassa se, joka laskee estojamme. Asiantuntijat sanovat, että tällä hormonilla on lähes samanlainen vaikutus hermostoomme kuin alkoholilla.

Se rohkaisee meitä ottamaan riskejä, luottamaan itseemme, ja se ehkäisee meitä näkemästä mahdollisia vaaroja tai haitallisia vaikutuksia, joita kyseisellä parisuhteella saattaisi olla. Esimerkiksi jos suhde saattaisi olla vahingollinen. Tai vaikka jos suhde voisi olla myrkyllinen.

Jotkut kutsuvat tätä oksitosiinin pimeäksi puoleksi. Ja se tekee tästä aineesta myös entistä mielenkiintoisemman.

Oksitosiini, elämän helpottaja

Oksitosiini on aine, joka säätelee anteliaisuutta, huolenpitoa, luottamusta ja myötätuntoa. Jos tämä pitää paikkansa, meidän on helppo ymmärtää miksi jotkut ihmiset kutsuvat sitä ”ihmisyyshormoniksi.”

Mutta me emme voi unohtaa yhtä todella tärkeää seikkaa. Jopa eläinkunnassa äideillä on tapana puolustaa jälkeläisiään kaikilta uhilta, aina kuolemaan saakka. Oksitosiini säätelee myös eläinten käyttäytymistä. Ja kaiken lisäksi tiedämme, että ihmisten ja koirien väliset suurenmoiset yhteydet johtuvat tästä hormonista.

”Silmistä ei ole mitään hyötyä, jos sydän on sokea.”

-Arabialainen sananlasku-

Eli sen sijaan että kutsuisimme sitä ”ihmisyyshormoniksi”, tulisi meidän nähdä tuo hormoni laajemmasta ja tärkeämmästä näkökulmasta. Meidän tulisi nähdä se elämän helpottajana.

Se sallii meidän liittyä yhteen toistemme kanssa, muiden lajien kanssa, ympäristömme kanssa sekä itsemme kanssa. Se edistää yhteiseloa. Ymmärrämme, että rakkaus, altruismi, huolenpito ja itsehoiva takaavat selviytymisen.

koira ja mies halaavat

Juuri tällä hetkellä tutkinnan kohteena on uusi oksitosiinin puoli, ja se on melko mielenkiintoista. Tähän asti on selvinnyt, että oksitosiini lisää huomiotamme ympärillämme olevaan sosiaaliseen ja psyykkiseen informaatioon. 

Se auttaa meitä tulkitsemaan mitkä ärsykkeet ovat merkittäviä. Tällä tavoin voimme muistaa, tulkita ja käsitellä niitä. Jälleen kerran meillä on edessämme tuo ”yhteys”. Se voima, joka kutsuu meidät yhdistymään siihen, mikä ympäröi meidät. Tunnemme ottavamme osaa, olevamme osa kaikkeutta.

Tämä löytö saattaa olla merkittävä, etenkin ihmisille jotka kärsivät autismikirjosta. Itse asiassa, nämä tutkijat ovat todistaneet, että oksitosiinin puute saattaa edistää autismin ilmentymistä.

Siksi ensimmäiset kliiniset tutkimukset ovat alkaneet kehittää heidän sosiaalista integraatiota ja vuorovaikutusta. Toivokaamme, että se toimii. Toivokaamme myös, että saamme myös tulevaisuudessa lisää löytöjä tästä uskomattomasta molekyylistä.

Lähteet:

-Kerstin Uvnäs Moberg (2003) “The Oxytocin Factor: Tapping the Hormone of Love, Calm, and Healing”. Da Capo Press.

-Patty Van Cappellen, Baldwin M. Camino (2016) Effects of oxytocin administration on spirituality and emotional responses to meditation, “Social Cognitive and Affective Neurosciencie”. Vol 11, nº 10
-Carmichael, MS, Humbert, R., Dixen, J., Palmisano, G., Greenleaf, W. & Davidson, JM (1987) Plasma oxytocin increases in the human sexual response.  Archives of Sexual Behavior 23 :59-79.