Mitä valkoinen kohina on ja miksi meidän pitäisi kuunnella sitä?

· 1.2.2019

Monet ihmiset ovat omaksuneet tavan nukkua TV päällä. He väittävät, että ilman taustamelua on paljon vaikeampi nukahtaa. Syy tähän voi olla valkoinen kohina ja se on yhä suositummaksi tuleva ajattelutapa.

TV:n taustamelu, kun sitä ei ole viritetty millekään kanavalle, on esimerkki valkoisesta kohinasta. Kuten myös radio-asemien välillä oleva taajuus. Voimme kokea valkoista kohinaa jopa ilmastoinnin päästämässä äänessä. Näille kaikille on yhteistä se, että ääni on jatkuva ja yksitoikkoinen. Monet ihmiset väittävät sen olevan äärimmäisen rentouttavaa ja rauhoittavaa.

Neurotieteilijä Seth Horowitz on osoittanut, että ”valkoinen kohina on kirjaimellisesti äänienergiaseinä vailla kaavoja”. Ajatus siitä, että se auttaa meitä nukkumaan, on levinnyt niin kauas, että sitä tuottavat jo monet teknologiset sovellukset.

”Yö on vaikeinta aikaa olla elossa.”

-Poppy Z. Brite-

Onko valkoisella kohinalla positiivisia vaikutuksia?

Biologisesta näkökulmasta katsoen voimme huomata, että valkoinen kohina naamioi tai auttaa meitä sivuuttamaan muut ympäristöstä tulevat äänet. Jos muita kuuloärsykkeitä ilmenee, pystyvät ne todennäköisesti aktivoimaan aivokuoren nukkumisen aikana.

Toisin sanoen se tarkoittaa siis sitä, että valkoinen kohina on eräänlainen näkymätön ja suojaava kuvaruutu. Se toimii esteenä muille äänille. Ihmisillä, jotka ovat alttiimpia heräämään muihin ympäristön ääniin, ei ole vaikeuksia nukkua läpi valkoisen kohinan tuottaman huminan.

valkoinen kohina

Meidän tulee kuitenkin muistaa, että kuulo on ainoa aisti, joka jatkaa toimintaa täysin nukkumisen aikana. Syy tähän on se, että se on välttämätön meidän selviytymisemme kannalta. Jos kaikki aistit olisivat täysin poissa toiminnasta, emme pystyisi havaitsemaan vaaraa ja heräämään torjumaan sitä.

Tällä on kuitenkin se haittapuoli, että se tekee korvista erittäin herkät nukkumisen aikana esiintyville äänille. On ihmisiä, jotka heräävät useita kertoja yössä kuultuaan koiran haukuntaa, auton äänen tai ihmisten puhuvan. Tällaisissa tapauksissa valkoinen kohina auttaa ehkäisemään sitä ja voi auttaa meitä nukkumaan paremmin ja rauhallisemmin.

Valkoisen kohinan vastalauseet

Vaikka tuhannet ihmiset maailmassa väittävät valkoisen kohinan olevan hyvä liittolainen nukkumisen kannalta, ei sitä ole tieteellisesti todistettu. Tähän mennessä tutkimukset ovat joko tukeneet tai olleet ristiriidassa sen kanssa. Se ei kuitenkaan tarkoita sitä, ettei olisi monia ihmisiä, jotka ovat vastustaneet tätä hypoteesia.

Seth Horowitz sanoi, että pitkällä aikavälillä valkoinen kohina voi vaikuttaa korvan hiussoluihin. Nämä ovat soluja, jotka saavat meidät vangitsemaan äänet. Asiantuntijat ehdottavat kuitenkin, että pitkäaikainen altistuminen tälle äänelle pakottaa hiussolut työskentelemään huippusuorituskyvyllä. Tämän seurauksena jos hiussolut vahingoittuvat jollakin tavalla, voi sen luonnollinen korjaamisprosessi olla vaikeampaa tai se ei välttämättä käynnisty lainkaan.

aivot ja neuronit

Aivan kuten valkoisen kohinan hyödyistä ei vielä ole mitään tieteellisiä todisteita, ei ole mitään tutkimusta, joka osoittaisi ettei siitä ole mitään hyötyä. Ihmiset kääntyvät lisääntyvässä määrin valkoisen kohinan puoleen paremman unen saamiseksi. Sen on jopa todistettu olevan erittäin tehokas vauvojen kohdalla ja sitä käytetään toisinaan auttamaan keskittymisessä opiskelun aikana.

Jotkut ihmiset ovat alkaneet puhua myös muista värien kohinoista kuten esimerkiksi ”ruskeasta kohinasta”. Tämä on kohinaa, joka on etäällä olevan vesiputouksen tuottamaa. Se on myös yksitoikkoinen ja rauhoittava, mutta hyvin luonnollinen ääni. On myös puhetta ”pinkistä kohinasta”, joka kuvaa jotakin sellaista, joka ei ole säännöllistä, kuten esimerkiksi sadetta. Kaikilla näillä äänillä on samankaltaisia vaikutuksia.

Uniongelmat ja valkoinen kohina

Jotkut tutkijat ovat ehdottaneet, että unihäiriöitä ei pitäisi hoitaa tällaisilla ”tempuilla”. He kertovat, että unettomuuden takana voi piillä monia syitä, joita meidän pitäisi tutkia tarkemmin. Ehkä valkoinen kohina todella auttaa sinua nukkumaan. Tämä ei kuitenkaan ratkaise muita ongelmia, jotka ovat alunperin saattaneet aiheuttaa sinulle univaikeuksia.

Unettomuus on enemmänkin syvempien ongelmien ilmaisua, kuin ongelma itsessään. Useimmissa tapauksissa nukahtamiskyvyttömyyttä voidaan pitää ahdistuksen ja ratkaisemattomien konfliktien aiheuttamana. Joten vaikka valkoinen kohina voikin olla hyödyllinen ratkaisu uniongelmiin, se voi myös peittää vakavamman sairauden oireet.

nainen yrittää nukkua

Totuus on, että sillä on vakavia seurauksia, jos emme pysty nukkumaan. Se ei ainoastaan pahenna hermostuneisuutta ja masennusta, vaan vaikuttaa myös merkittävästi fyysiseen terveyteen. Siitä syystä ei ole kohtuutonta turvautua tällaisiin ”temppuihin”. Ne ovat tietenkin vähemmän haitallisia kuin rauhoittavien lääkkeiden ottaminen tai jatkuvan unettomuuden passiivinen hyväksyntä.

Kaikista älykkäin vaihtoehto on ehkä hyvän kompromissin löytäminen. Jos valkoinen kohina tekee uniongelmien ratkaisemisesta mahdollista, saattaa olla hyvä idea kokeilla sitä. Samaan aikaan meidän ei kuitenkaan tulisi unohtaa sitä, että unettomuuteen voi liittyä piileviä vaikeuksia, joita emme saa jättää huomioimatta. Vaikka olemmekin ehkä onnistuneet peittämään todellisen syyn ”laastarilla”, tulisi meidän pyrkiä löytämään ongelman ydin.