Mitä erikoista on masennuksesta kärsivien ihmisten unissa?

· 30.1.2018

Masennuksesta kärsivillä ihmisillä on taipumusta kärsiä erilaisista unihäiriöistä. Ja tiede on myös todistanut erään omituisen asian. Masennuksesta kärsivien ihmisten unet kestävät kolme kertaa kauemmin verrattuna muihin ihmisiin.

Kun tavallisesti masennus saa aikaan epämukavuuden tunnetta ja väsymystä, masennuksesta kärsivien ihmisten unilla on eräs todella erikoinen tarkoitus: säädellä heidän tunnemaailmaansa.

Tämä aihe on todellakin uusi, ja myös aihe josta monet meistä eivät tiedä paljoakaan. Kun me puhumme masennuksesta, meille on tavallista keskittyä muutamaan tiettyyn asiaan.

Nämä ovat tavallisesti oireita, laukaisevat tekijät, tai eri hoidot. Mutta harvemmin me tarkastelemme tätä aihetta unien näkökulmasta.

Tarkoitamme siis parempaa käsitystä siitä, mitä tapahtuu masennuksesta kärsivän ihmisen aivoissa silloin, kun hän viimeinkin pystyy nukahtamaan.

”Unien tulkinta on kuin kuninkaallinen tie ymmärtääksemme tiedostamatonta mieltä.”

-Sigmund Freud-

Olemme samaa mieltä Sigmund Freudin toteamuksesta, kuinka unet ovat kuin kuninkaallinen tie kohti tiedostamatonta mieltä. Tuo polku saattaa itse asiassa olla tuulinen tie, joka ei ikinä vie meitä minnekään. Mutta se tulee varmasti tarjoamaan spektaakkelimaisia näkemyksiä siitä, mitä mielessämme todella tapahtuu.

Unet ovat todiste ongelmasta. Ne ovat kuin abstrakti Kandinskyn maalaus. Ne yrittävät kertoa meille jotakin, antaa kuvaa siitä, mikä meissä sattuu, vihasta, peloista tai siitä mikä uhkaa meitä.

Masennuksesta kärsivien ihmisten unet ovat puolustusmekanimsi, jota heidän aivonsa käyttävät säädelläkseen sekasotkuisia tunteita.

maalaus

Masennuksesta kärsivien ihmisten REM-unen vaihe

Tohtori Rosalind D. Cartwright on tunnettu psykologi Cornellin yliopistosta. Hän on omistanut suuren osan elämästään tutkiakseen ja ymmärtääkseen unien maailmaa.

Hänen tunnetussa kirjassaan, ”The twenty-four hour mind” , hän sukeltaa mielenkiintoiseen tunteidemme ja uniemme väliseen suhteeseen.

Tämä kirja on todella suurenmoinen koostumus vuosien tutkimuksien vaivannäöstä, jossa ilmenee eritoten eräs ajatus. Aivomme ponnistelevat auttamaan meitä käsittelemään negatiivisia tunteitamme – unien avulla.

Tapa, jolla aivomme tämän tekevät, on yhtä jännittävä kuin outokin. Miksi? Sillä itse henkilö ei itse asiassa edes huomaa, kuinka hänen unensa pyrkivät auttamaan häntä. Mutta unet kuitenkin pyrkivät auttamaan heitä monien eri mekanismien avulla. Tutkikaamme näitä mekanismeja hieman tarkemmin…

Masennuksesta kärsivien ihmisten unet ja REM-vaihe

  • Masentuneet ihmiset voivat olla uneliaita esimerkiksi päiväsaikaan ja heille voi olla hankalaa nukahtaa yöllä.
  • Ja kun he heräävät, heille on taipumusta tuntea olonsa väsyneeksi. Näin on siitä syystä, että he eivät nukkuneet hyvin. Itse asiassa päinvastoin. Heistä tuntuu, että heidän päänsä on entistä ”painavampi.” He tietävät, että he näkivät paljon unia, mutta he eivät kykene koskaan muistamaan, mistä heidän unissaan oli kyse.
  • Mitä heidän unissaan oikeastaan tapahtuu on se, että masentuneilla ihmisillä REM-unen vaihe alkaa paljon aikaisemmin. Ja tämä vaihe, jossa unien näkeminen tavallisesti tapahtuu, kestää masentuneilla ihmisillä kolme kertaa kauemmin. Eli masentuneet ihmiset siis uneksivat kolme kertaa enemmän kuin muut ihmiset tavallisesti.
  • Meidän on myös muistettava, että me kutsumme REM-unta ”paradoksiseksi uneksi”, sillä se ei tarjoa meille yhtään lepoa. Itse asiassa REM-uni on vaihe, jossa me tuotamme kaikkein eniten adrenaliinia.
  • Kiitos uusien kuvien ja diagnostisten testien, me olemme nyt kykeneväisiä näkemään jotain uutta limbisestä järjestelmästä. Se on järjestelmä, joka on yhteydessä tunteisiimme, ja se on myös kaikkein aktiivisin REM-unen aikana. Tätä tapahtuu vain masentuneilla ihmisillä.
aivot ja silmät

Cartwright selittää, kuinka nukkuessamme meidän aivomme ottavat meistä hallinnan. Tämän ajan kaikkein merkittävin puoli, jopa enemmän kuin vahvistava fyysinen lepo, on ”työntää” meidät setvimään psyykkisiä solmujamme.

Joskus tämä tapahtuu kaikkein huonoimmalla tavalla. Se saattaa käyttää painajaisia ja muita epämiellyttäviä unia, jotka ovat myös melko yleisiä masennuksesta kärsivillä ihmisillä.

Kaikki mikä saa meissä aikaan hämmennystä, ahdistusta tai epätoivoa, tulee ilmentymään tässä epäaidoissa ja oudossa maailmassa. Aivomme yrittävät säädellä tuota negatiivista tunnetta, yrittäen ”tehdä myrkyttömäksi” tuollaista sekalaista jännitystä.

”Hän joka katsoo ulkopuolelle, unelmoi; hän joka katsoo sisälleen, herää.”

-C. G. Jung-

Masentuneiden ihmisten lepokuviot

Olemme tietoisia siitä, että ”unien näkeminen” kolme kertaa enemmän, painajaisten näkeminen ja väsyneiden silmiemme avaaminen uuteen päivään ei ole kovin hyödyllistä, kun kyseessä on masennuksesta yli pääseminen.

Jos tämä tieto auttaa meitä lainkaan, sen pitäisi auttaa meitä tuntemaan vihollisemme paremmin. Ja meidän olisi todella ymmärrettävä, että aivomme pyrkivät kertomaan meille jostain, mikä meidän pitäisi korjata.

Ja kun tiedämme tämän, me kannattaisi soveltaa tiettyjä unistrategioita. Ne ovat hyödyllisiä parantamaan masentuneiden ihmisten unenlaatua.

Ne voivat auttaa meitä myös silloin, jos meistä tuntuu, että koemme jotain samanlaista, oli kyseessä sitten pienempi masennuksen muoto, dystymia tai vakava masennus.

  • Meidän olisi vältettävä henkistä lastiamme kun olemme menossa nukkumaan. Ajatusten haudonta saa mielialamme ehdottomasti heikentymään. Tämä saa REM-unen vaiheen kestämään kauemmin ja se heittää toivomme hyvästä yöunesta menemään.
  • Harjoitukset kuten meditaatio tai jokin muu rentoutusharjoitus ovat todella hyödyllisiä. Ne auttavat meitä menemään nukkumaan vähemmän aktiivisella aivoilla.
  • Jos me otamme masennuslääkkeitä, meidän olisi hyvä pohtia millaisia sivuvaikutuksia niillä on uneemme, ja meidän olisi harkittava lääkityksen vaihtamista, jos sivuvaikutukset ovat vakavat.
  • Meidän on myös muokattava vuorokausirytmiämme. Meidän on pyrittävä seuraamaan johdonmukaista aikataulua, jossa voimme mennä nukkumaan ja jossa voimme herätä joka päivä samaan aikaan.
posliininaisella sarvet selässä

Kun me etenemme meidän hoitosuunnitelmassamme, meidän REM-unemme muuttaa itse itseään. Tuo vaihe tulee kestämään vähemmän aikaa ja se sallii meidän nukkua paremmin. Samaan aikaan meidän unimaailmamme lakkaa olemasta niin levoton, outo, tai jopa kauhistuttava.

Aivomme lakkaa priorisoimasta tunteitamme, jotta se voisi suorittaa sen normaaleja öisiä toimiaan. Öisin aivoillamme on tapana luokitella tärkeää tietoa, organisoida kokemuksia, ja lähettää turhia tietoja pois.

Sisäinen maailmamme saavuttaa entisen tasapainonsa. Painajaiset ja masennuksen varjot katoavat hiljalleen…