Miksi meidän täytyy nukkua?

· 20.5.2018

Kaikki tarvitsevat unta. On olemassa ihmisiä jotka tarvitsevat vähintään 8 tuntia unta joka yö, kun taas toisille riittää 4 tai 5 tuntia. Oli miten oli, ilman unta ei ole mahdollista elää. Se on yksi ihmisen perustarpeista. Univajeen haittavaikutukset voivat olla erittäin haitallisia kehollemme ja voivat aiheuttaa jopa kuoleman.

Muutaman päivän univaje voi vahingoittaa kehoa vakavasti. Jos nukumme vain muutaman tunnin vuorokaudessa, sillä voi olla negatiivinen vaikutus meihin. Se voi vaikuttaa meihin psyykkisesti, fyysisesti ja henkisesti. Tämän lisäksi menettämiämme unettomia tunteja ei voida palauttaa. Edes päiväunet eivät poista unen puutteen vaikutuksia, ja ne voivat oikeastaan pahentaa asioita.

On selvää että meidän todella tarvitsee nukkua, mutta miksi se on niin tarpeellista? Mitä tapahtuu aivoillemme kun nukumme? Mitä tapahtuu, jos lopettaisimme nukkumisen? Tiede on yrittänyt vastata kaikkiin näihin kysymyksiin, yrittämällä toistaa luonnollisen unen ehtoja eri laboratorioissa. Vaikka vielä on paljon selvitettävää, seuraavana on joitakin havaintoja.

Mitä aivoillemme tapahtuu kun nukumme?

Ennen näitä tutkimuksia uskottiin että kun lepäämme, aivomme eivät ole ”kytkettynä”. Asiantuntijat ajattelivat, että hermosolujen toiminta lähes pysähtyi. On kuitenkin osoitettu että näin ei ole, ja että jotkut aivojen osat ovat edelleen hyvin aktiivisia yölläkin.

tytön täytyy nukkua kesken lukemisen

Kun käymme läpi erilaisia univaiheita, aivojemme toiminta muuttuu. Suurin osa toiminnasta havaitaan REM-vaiheessa. Tätä toimintaa tallennetaan tarkkailemalla aivojen aaltoja – malleja, jotka ovat samankaltaisia kuin värähtelyt, joita löydetään analysoimalla hereillä olevan henkilön aivotoimintaa. Samalla tavoin havaittiin hitaassa nukkumisvaiheessa neuroniryhmien samanaikaista aktivointia 4 sekunnin välein, mikä osoittaa että aivot ovat aktiivisia tässäkin vaiheessa.

Jokin aika sitten saatiin selville, että unemme yksi tärkeimmistä tehtävistä on vahvistaa oppimista. Päivän aikana oppimiamme tietoja käsitellään kun nukkumme. Aivot poistavat kaikki tarpeettomat ja merkityksettömät tiedot, sekä vahvistavat ja luokittelevat todella tärkeät tiedot.

Univajeen vaikutukset

On vain vähän ihmisiä, jotka eivät ole koskaan kärsineet unettomuudesta, joko säännöllisesti tai satunnaisesti. Kun emme nuku hyvin yön aikana, seuraavana päivänä meillä on useita fyysisiä ja psyykkisiä oireita, jotka tekevät päivästä selviytymisharjoituksen. Tärkeimmät univajeen oireet ovat:

  • Ärtyneisyys

  • Väsymys

  • Keskittymiskyvyn puute

  • Hermostuneisuus

  • Päänsäryt

  • Muistihäiriöt

Nämä ovat joitakin univajeen sivuvaikutuksia. Mutta kuinka kauan voimme oikeastaan kestää ilman unta? Milloin unen puute voi tulla vaaralliseksi? Ennätyksen haltija on Randy Gardner, joka teki vapaaehtoisesti kokeilun, jossa hänen tarvitsi vain pysyä hereillä. Hän kesti yhteensä 264 tuntia (11 päivää).

Muutaman tunnin kuluttua hän alkoi hermostua ja saada keskittymisongelmia. 4 päivän kokeilun jälkeen, hän alkoi kokea aistiharhoja ja uskoi jopa, että hän oli kuuluisa jalkapalloilija. Hänellä ei kuitenkaan ollut haittavaikutuksia sen jälkeen kun kokeilu oli päättynyt. Tietojen mukaan, jotka saatiin kokeiluista rotilla ja ihmisillä joilla on suvuittainen kuolemaan johtava unettomuus, pisin aika jonka ihminen voi olla ilman unta on 3-4 viikkoa.

Kohtalokas suvuittainen unettomuus

Kohtalokas perinnöllinen unettomuus (tai fataali familiaalinen insomnia) on mahdollisesti vaarallinen autosomaalisesti määräävä geneettinen sairaus. Tässä perinnöllisessä sairaudessa aivot tuottavat ja keräävät kromosomi 20 -mutaation vuoksi tiettyjä prioneita (tarttuvaa ainetta, joka koostuu kokonaan proteiinimateriaalista) liikaa. Tämä epänormaali kertyminen aiheuttaa aivojen rappeumaa, joka vaikuttaa erityisesti talamukseen.

Tämän taudin aiheuttama aivojen rappeuma aiheuttaa monia vakavia oireita. Näitä ovat jatkuva unettomuus, muistin heikkeneminen, liikkumisen vaikeus, pakkoliikkeet ja laihtuminen. Tämä kyvyttömyys nukkua voi pitkittyä päivistä viikkoihin. Potilaat ovat hereillä pitkiä aikoja ennen kuin he lopulta vaipuvat koomaan.

nainen haukottelee

Talamuksen rappeutuminen aiheuttaa henkilön jatkuvan valmiustilan ja hereillä olemisen. Kaikki unettomuuspotilaille tavallisesti annettavat hoidot ovat hyödyttömiä tämän sairauden suhteen. Vaikka se on harvinainen tauti, esimerkiksi Espanjan Navarran ja Baskimaan maakunnissa on havaittu 13 tapausta. Tähän sairauteen ei toistaiseksi ole parannuskeinoa.

Hyvin nukkumisen tärkeys

Asiantuntijat suosittelevat 7 – 8 tuntia unta vuorokaudessa. Tämä voi kuitenkin vaihdella iän tai terveyden mukaan. Esimerkiksi pienet lapset tarvitsevat enemmän unta, koska se on kriittistä aikaa heidän kognitiiviselle kehitykselleen ja oppimisprosesseilleen. Raskaana olevien naisten on myös lisättävä nukuttujen tuntien määrää.

Nukkuminen on erittäin tärkeää, mutta sen on oltava myös virkistävää. On tärkeää, että univaihe (vaihe 4) ja REM-vaiheet ovat tyydyttäviä. Vaiheen 4 aikana aineenvaihdunta ja veren virtaus aivoissa vähenevät 75 % verrattuna hereilläoloon. Tutkijat tietävät nyt, että tämän tarkoituksena on poistaa vapaat radikaalit, jotka voivat vahingoittaa aivoja.

Hidas uni yhdistetään toimintoihin, kuten energian säästämiseen, ruumiillisiin ja neurologisiin korjauksiin, sekä suojaukseen. Toisaalta REM-uni liittyy muistin yhdistämiseen.

Kuten näet, mainitsimme useita elintärkeitä ruumiillisia toimintoja, ja on selvää että nukkuminen ei ainoastaan saa meitä tuntemaan oloamme paremmalta – se myös uudistaa kehoamme ja biologista kelloamme.