Marilyn vos Savant: kävelevä esimerkki äärimmäisestä älykkyydestä

15 maaliskuu, 2021
Tiedätkö, ketkä ovat maailman älykkäimpiä ihmisiä? Stephen Hawking? Paul Allen, ehkä? Tulet varmasti yllättymään tutustuessasi tähän suureen naiseen ja hänen äärimmäiseen älykkyyteensä: Marilyn vos Savant.

Älykkyyttä on määritelty eri tavoin. Lukuisista määritelmistä huolimatta kaikki näyttävät olevan samaa mieltä siitä, että älykkyys on kykyä ymmärtää, omaksua ja kehittää tietoa ja käyttää sitä ongelmanratkaisuun. Usein ajatellaan, että Albert Einstein on ollut maailman älykkäin ihminen, mutta… Asia ei kuitenkaan ole näin yksinkertainen.

Maailmasta löytyy yksi tai useampi loistava mieli, joka ylittää jopa Einsteinin älykkyyden, mutta tässä artikkelissa puhumme erityisesti yhdestä niistä: naisesta nimeltään Marilyn vos Savant. Hänet on luokiteltu “maailman älykkäimmäksi ihmiseksi”. Seuraavaksi monet varmasti ajattelisivat, että mikäli hänet on nimitetty maailman älykkäimmäksi ihmiseksi, hänen täytyy olla nerokas tiedemies! Tämä ei kuitenkaan voisi olla kauempana todellisuudesta. Jatka siis lukemista ja tutustu tarkemmin tähän hämmästyttävään naiseen.

Älykkyys on kykyä ymmärtää, omaksua ja kehittää tietoa ja käyttää sitä ongelmanratkaisuun

Kuka on Marilyn vos Savant?

Marilyn vos Savant (omaa sukua Mach) on 11. elokuuta 1946 St. Louisin kaupungissa Missourissa syntynyt yhdysvaltalainen toimittaja ja tietokirjailija. Marilynin äiti oli italialainen ja hänen saksalainen isänsä puolestaan tiedemies Ernst Machin jälkeläinen, joka teki urallaan tärkeitä löytöjä muun muassa optiikan, akustiikan ja termodynamiikan aloilla. Koulussa Marilyn ei kuitenkaan päässyt loistamaan sukupuolensa vuoksi ja hänen opettajansa pitivät hänen älykkyyttään hyödyttömänä, koska hän oli nainen.

Koulun jälkeen Marilyn ilmoittautui Washingtonin yliopiston filosofian tiedekuntaan, mutta kahden vuoden opiskelun jälkeen hänen perheensä pakotti hänet keskeyttämään koulun ja työskentelemään perheen omistamassa kuivapesulassa. Taloudellisesti itsenäisenä Marilyn vos Savant kuitenkin aloitti kirjailijan uransa.

Marilyn solmi toisen avioliittonsa tohtori Robert Jarvikin kanssa, joka tunnettiin keinotekoisen Jarvik-7 -sydämen uranuurtajana. Tuolloin Marilyn hoito hänen rahoitusasioitaan ja toimi hänen avustajanaan sydän- ja verisuonitautien tutkimuksessa ja ehkäisyssä. Lisäksi hän työskenteli National Museum of Women’s History -museossa ja vastaanotti työnsä ansiosta Women Who Make History -nimellä kulkevan (suom. Naiset, jotka tekevät historiaa) palkinnon naisten stereotypioiden vastaisesta taistelustaan.

Älykkyyden testausta

Lapsuudessa Marilyn läpäisi useita älykkyystestejä: 7-vuotiaana hän sai 127 pistettä ja 10-vuotiaana, hän sai samaisesta testistä pistemääräksi 167. Hänen korkein pistemääränsä oli Stanford-Binetin testistä saatu älykkyysosamäärä eli ÄO 228. Tämän pistemäärän ansiosta hän pääsi vuonna 1986 Guinnessin ennätysten kirjaan “henkilönä, jolla on maailman korkein ÄO”.

Tämän seurauksena media kiinnostui Marilyn vos Savantin tapauksesta. Ensin Parade -lehti julkaisi artikkelin, joka sisälsi kysymyksiä ja vastauksia -osion. Tämän idean suosio johti Ask Marilyn -nimiseen kolumniin, jossa Marilyn vastasi lukijoiden lähettämiin kysymyksiin matematiikasta, logiikasta, filosofiasta, politiikasta ja muista ajankohtaisista kysymyksistä.

Hänen kolumninsa toimi myös hänen kolmen kirjansa lähteenä, jotka ovat: Ask Marilyn: Answers to America’s Most Asked Questions vuodelta 1992, More Marilyn: Some Like It Bright vuodelta 1994 sekä Course I’m for Monogamy: I’m Also For Everlasting Peace and a End to Taxes vuodelta 1996.

Hänen älykkyytensä paljastuu viimein: Marilyn Vos Savant ratkaisee “Monty Hallin ongelman”

Vuonna 1990 Marilyn vastaanotti Craig F. Whitakerin kirjoittaman kirjeen, joka sisälsi seuraavan arvoituksen:

“Oletetaan, että olet kilpailussa ja sinulle on annettu mahdollisuus valita kolmen oven välillä. Toisen takana on auto ja kahden muun takana vuohi. Valitset oven, sanotaan että ovi numero 1, ja juontaja, joka tietää, mitä jokaisen oven takana on, avaa sellaisen oven, jota et ole valinnut, sanotaan ovi numero 3 ja antaa sinun nähdä, että oven takana on vuohi. Nyt hän kysyy sinulta: “Haluatko pitää oven numero 2?”

Kysymys tähän arvoitukseen kuuluu toisin sanoen: Onko tässä tapauksessa parempi muuttaa alkuperäistä valintaa? Ja tähän Marilyn vos Savant vastasi (tietämättä, mitä hänelle siitä seuraisi):

On suositeltavaa vaihtaa ovia, koska kuvatussa tapauksessa siirtyminen oveen numero 2 antaa meille 2/3 todennäköisyyden mahdollisuuden saada auto verrattuna 1/3 todennäköisyyden mahdollisuuteen, joka meillä olisi, jos pysyisimme alkuperäisessä valinnassa, ovessa numero 1.

Ratkaisun julkaisemisen jälkeen Parade -lehti alkoi saada epäasiallisia kirjeitä, jotka oli suunnattu Marilyn vos Savantille:

“Matemaatikkona olen hyvin huolissani yleisön matemaattisen taidon puutteesta. Olkaa hyvä ja tunnustakaa tekemänne virheet ja olkaa tulevaisuudessa varovaisempia.”

“Ehkä naiset näkevät matemaattiset ongelmat eri tavalla kuin miehet.”

“Sinä itse olet vuohi!”

Lähestymme ratkaisua

Painostuksesta huolimatta Marilyn vos Savant kieltäytyi korjaamasta “virhettään” ja omisti neljä saraketta ongelman ratkaisemiselle. Toisessa sarakkeessa hän ehdotti menetelmää todennäköisyyksien selvittämiseksi. Se koostui kaikkien mahdollisten tulosten listaamisesta seuraavasti:

Ovi 1 Ovi 2 Ovi 3 Tulos
Kierros 1 Auto Vuohi Vuohi Muuttuu ja häviät
Kierros 2 Vuohi Auto Vuohi Muuttuu ja voitat
Kierros 3 Vuohi Vuohi Auto Muuttuu ja voitat
Kierros 4 Auto Vuohi Vuohi Ei muutu ja voitat
Kierros 5 Vuohi Auto Vuohi Ei muutu ja häviät
Kierros 6 Vuohi Vuohi Auto Ei muutu ja häviät

Tästä voimme nähdä, että jos vaihdamme ovea, todennäköisyys saada auto on 2/3, kun taas jos emme vaihda ovea, todennäköisyys saada auto on vain 1/3.

Kolmannessa kolumnissa Marilyn selitti taulukon ja kertoimet, ja neljännessä hän paljasti, että monet hänen lukijoistaan olivat pelanneet Monty Hallia ja tukivat nyt hänen ratkaisuaan. Jopa suuren matemaatikon Paul Erdösin piti pyytää anteeksi sitä, että oli epäillyt vos Savantin ratkaisua!

Marilyn vos Savant on päässyt uransa aikana muun muassa Guinnesin ennätysten kirjaan maailman älykkäimpänä ihmisenä

Marilynin nöyryys

Lukijoita eniten ärsyttänyt asia ei ollut se, että ratkaisu oli “hyökkäys” maalaisjärkeä vastaan, vaan se, että ihminen, joka oli uskaltanut ratkaista arvoituksen julkisesti, olikin nainen. Ja vieläpä, kun arvoitusta oli jo pyritty ratkaisemaan eri kouluissa ja eri matemaatikkojen toimesta. Jälleen kerran Marilyn vos Savant kohtasi syrjintää naisena. Millainen mieli voi mahdollisesti uskoa, että älykkyys on vain miesten juttu? Joka tapauksessa, mitä aikoja!

Vaikka Marilyn vos Savant on yksi maailman älykkäimmistä naisista, jolla on maailman korkeimmaksi mitattu älykkyysosamäärä, hän on myös hyvin nöyrä ihminen. Hän on kertonut, ettei hänellä ole suuria matemaattisia taitoja, eikä valokuvamuistia. Hänen “vahvoja puoliaan” ovat puolestaan objektiivinen analyysi, päätöksenteko ja ongelmanratkaisu. Lisäksi hän toteaa, että älykkäät ihmiset eivät välttämättä ole juuri tätä, mutta ovat todennäköisemmin sellaisia ihmisiä, jotka ovat korkeasti koulutettuja tietyllä alalla tai jotka ovat pitkälle erikoistuneita tietyllä tieteen alalla.

“Tiedän vähän kaikesta, mutta en ole asiantuntija missään.”

-Marilyn vos Savant-