Ikäännyt vasta silloin, kun menetät uteliaisuutesi

· 20.9.2017

Ikäännyt vasta silloin, kun epätoivon varjo hiipii lävitsesi ja alat suhtautua pakkomielteisesti ajan kulumiseen. Ehkä silloin ymmärrät, että vanheminen on väistämätöntä, mutta sydämen ikääntyminen valinnaista, vaikka kukaan ei haluaisikaan siihen valmistautua.

Mutta sen lisäksi että pidämme hyvää asennetta yllä ajan kuluessa, me kaikki tiedämme että fyysisesti ikääntyminen ei ole kasvuprosessimme miellyttävin osa. Vuodet alkavat painaa luitamme, niveliämme ja joskus jopa sielua. On aika hyväksyä puolison tai perheenjäsenen menetys. Elinkaaren syksyisessä vaiheessa on kerättävä toisenlaisia voimia, joihin tulee vähitellen alkaa myös valmistautua.

Michiganin yliopiston sosiaalipsykologi ja terveen ikääntymisen edistämisen asiantuntija Helen Kivnick korostaa, ettei vanhuus ole sitä mitä se joskus oli. Elämme yhteiskunnassa, jossa vanhempi sukupolvi on tullut paljon suuremmaksi osaksi väestöä. ”Nuoret vanhat” ovat kuitenkin hyvin aktiivisia, sillä heillä on tärkeä osa yhteisössämme ja heidän tulee saada paras mahdollinen hyöty tästä elämänsä vaiheesta.

Ihmiset sanovat usein, että vanheneminen on elämän mestariteos, ja vaikka monet tekevätkin sen parhaalla mahdollisella tavalla ja toimivat uskomattomana inspiraationa, on yhtä lailla olemassa ihmisiä jotka eivät halua hyväksyä ajan kulumista. Itse asiassa mikään ei vanhenna ihmistä niin kuin pakkomielteinen suhtautuminen itse vanhemiseen.

pariskunta tanssii sateessa

Ajan varjo

Susan Sontag oli pitkään Yhdysvaltojen omatunnon ääni. Kirjailijana, ohjaajana ja käsikirjoittajana hän nousi suosioon kirkkaudellaan ja valaisi asioita, jotka olivat eläneet maan varjoissa jo pitkään. Kuolemansa jälkeen vuonna 2004, hänen poikansa sekä hänen kumppaninsa, valokuvaaja Annie Leibovitz, julkaisivat yhdessä mielenkiintoisen sarjan arkistokuvia, joissa Sontag osoitti tunteellisesti ihastuksensa elämään.

Sontag on mainittu useissa kirjoissa. On totta, että todellinen ikääntymisen pelko nousee vasta kun yrität elää elämää, jota et koskaan halunnut. Vanhuuden varjo ilmestyy, kun tiedostat hyödyntäväsi nykyisyyttä väärin. Vaikka etologit sanovat, että jokainen sukupolvi kohtaa vanhuuden eri tavoin sosiaalisessa ja taloudellisessa kontekstissa, on tiettyjä asioita jotka ovat aina osa vanheneminen epäharmonista ja epämiellyttävää prosessia.

Psykologisen terveyden tärkeys

Elinkaarihoidossa korostetaan tarvetta huolehtia psykososiaalisesta terveydestä, jotta voisimme taata onnellisemman ja arvokkaamman ikääntymisprosessin. Tämän painopisteen avulla voimme hallita tyytymättömyyttämme, josta Sontag puhui – tunnetta nuoruuden hukkaan heittämisestä ja ulkoa kumpuavan ahdingon käsittelystä. Tämä voi pahimmillaan työntää sinut syvälle eristyksen ja masennuksen kuiluun.

vanhukset pyöräilevät

 

Psykososiaalisia terveysongelmia, kuten turhautumisen hallintaa, impulssiohjausta, parempaa sopeutumista ja yhdistymistä omaan sosiaaliseen ympäristöön, voidaan lähestyä eri tavoin asianmukaisten tunnehallintastrategioiden avulla.

Nämä strategiat ovat muutakin kuin työkaluja jotka auttavat vanhempia ihmisiä, jotka kärsivät eristäytyneisyydestä ja emotionaalisesta epävakaudesta; ne ovat myös elämän osa-alueita, jotka sijoittuvat jokapäiväiseen elämäämme riippumatta iästämme. Koska kaiken kaikkiaan ikääntyminen on kuin vuorikiipeily. Enemmin tai myöhemmin huomaat voimiesi loppuvan.

Kuitenkin ne ihmiset, jotka suorittavat huipulle kiipeämisen selkeällä mielellä ja viisaalla sydämellä, ovat mitä todennäköisemmin vapaampia ja rauhallisempia itsensä kanssa ja kykenevät näkemään kauneuden elämässään.

Vinkkejä, joilla pidät sydämesi nuorena

Maailman terveysjärjestön mukaan arviot väestön ikääntymisestä ovat jo todellinen haaste. Arvioidaan, että vuonna 2050 planeetallamme tulee olemaan noin 2 miljardia aikuista. Eliniänodote on paljon suurempi kuin aiemmin, ja siksi terveys-, hyvinvointi-, kulttuuri- ja palvelualojen tavoite on taata arvokas ja tyydyttävä ikääntyminen kaikille.

vanha pari sateessa

Lukuunottamatta sosiaalisia palveluja, ikääntymisen käsittely on kuitenkin aina hyvin henkilökohtainen asia. Meidän on kohdattava kokonaan uusi elämänvaihe, jossa henkiset voimavaramme muuttuvat. Seuraavassa luettelemme muutamia yksinkertaisia vinkkejä:

  • Ymmärrä, että vanhuuden varjo puhkeaa, kun lakkaa oppimasta, kun uteliaisuutesi haalistuu ja alat elää unelmiesi sijaan enemmän muistoissasi. Tämä ei suinkaan ole oikea tapa käsitellä ikääntymistä.
  • Älä koskaan avaa silmiäsi uudelle päivälle ilman loppuun asti vietyä projektia, saavuttamisen arvoista tavoitetta tai muuta ilahduttavaa toimintaa, johon voit sijoittaa aikaasi.
  • Älä jää kotiin istumaan. Nauti sosiaalisesta elämästäsi, ystävyyssuhteistasi, kävelyistä, lomista, naurusta, tanssista…

Elä hetkessä intensiivisesti, jotta unohdat kehosi hetkeksi – mutta älä unohda huolehtia siitä, hemmotella sitä ja liikuttaa sitä tavalla, jonka se kestää (mutta myös nuorten sydänten musiikin tahtiin, joka on ja tulee aina olemaan läsnä).