Grease ja nykymaailma

14.7.2019

Grease on yksi kuolemattomista elokuvista, joiden katsomisesta ihmiset nauttivat edelleen. Grease on elokuva, jonka laulujen sanat kaikki tuntevat. Nykyajan näkökulmasta katsoen sitä voi olla hieman vaikeampaa katsoa. Onko tämä elokuva jo vanhanaikainen?

Ihmiset ovat viimeaikoina puhuneet paljon menneistä kappaleista, elokuvista tai kirjoista, jotka eivät enää nykyajan näkökulmasta katsottuna ole viattomia tai poliittisesti korrekteja. Mitä meidän pitäisi tehdä tällaisissa tilanteissa? Lakkaammeko kuuntelemasta niitä kappaleita, joista tuli vähitellen osa meidän elämäämme? Boikotoimmeko suosikkielokuviamme?

Nykyajan yhteiskunta ei anna vapauksia rasistisille, homofobisille tai seksistisille elokuville. Mutta jos jätämme huomiotta vanhat elokuvat, menettäisimme osan historiaamme ja kulttuuriamme. Pohdittuani sitä läpikotaisin, päätin katsoa yhden suosikkielokuvistani: vuoden 1978 musikaalin ja romanttisen komedian, Greasen, joka on R. Kleiserin ohjaama.

Grease loi joitakin trendejä: ihmiset matkivat näyttelijöiden asuja ja hiustyylejä, lauloivat heidän laulujaan ja se sai myös jatko-osan, kuten kaikki menestyksekkäät elokuvat. Ei ole kovin monia elokuvia, jotka voivat samaistua tällaisiin saavutuksiin ja tuottaa kuolemattoman soundtrack-albumin, josta tuli myyntimenestys.

Katsottuani elokuvan uudelleen, yllätyin siitä, että vaikka monia vuosia oli kulunut, muistin yhä suurimman osan vuoropuheluista ja kappaleiden sanoituksista. Mutta oli yllättävää, että rakkaustarina ei ollut minusta enää viehättävä tai vakuuttava. Ehkä minun täytyy vain palata takaisin siihen kontekstiin ja aikaan, jolloin se julkaistiin, jotta voisin nauttia siitä.

Elokuvat, kuten taide yleensä ottaen, ovat alttiita standardeille, jotka muuttuvat ajan kuluessa. Grease oli erinomainen menestysteos aikanaan ja se on säilyttänyt asemansa jo pitkän aikaa. Mutta jos Grease ja senkaltaiset elokuvat julkaistaisiin nyt, ei niillä olisi samanlaista vaikutusta ja ne aiheuttaisivat varmasti ristiriitoja.

Tässä artikkelissa olen päättänyt antaa sille toisen mahdollisuuden ja analysoida sitä nykymaailman näkökulmasta nähdäkseni kuinka meidän makumme, elokuvat ja standardit ovat kehittyneet.

Grease on aika, paikka ja liike. Grease on tapa tuntea.

Grease: maku vs. laatu

On kulunut kauan aikaa siitä kun katsoin elokuvan, ja vaikka käytännössä katsoen muistin kaiken, en muistanut sen olevan niin huonolaatuinen. Puvut ja lavastus tuovat nostalgista ”rakastumisen” tunnetta: Grease oli vintagea jo omana aikanaan. Mutta jos keskitymme juoneen, henkilöhahmoihin ja laatuun yleisesti ottaen, jättää se paljon toivomisen varaa.

Tarina ei voisi olla yksinkertaisempi: kaksi teiniä rakastuvat toisiinsa kesäloman aikana. He kumpikin tietävät, että kun kesä on ohi, he eivät tule näkemään toisiaan enää koskaan. Mutta lemmenjumala tekee työnsä hyvin ja siten he vain sattuvat menemään samaan kouluun.

Kun he tapaavat ensimmäisen kerran kesän jälkeen, tuo Danny esiin pimeän puolensa. Sandy pettyy ja kaikkea muuta paljastuu. En usko, että on välttämätöntä selittää juonta paljon enempää, sillä kyseessä on todellinen klassikko. Omasta mielestäni vuoropuhelu alkaa tuskallisen siirappisesti ja pysyy sellaisena koko elokuvan ajan.

Useimmat näyttelijät ovat yli 20-vuotiaita ja se näkyy, joten uskottavuus ei ole elokuvan vahvuus. Tytöt ovat pukeutuneet pinkkiin, kaikki pojat mustaan… Onko tämä sattumaa? En usko. Sukupuolten välinen kuilu on hyvin määritelty; tarvitsee vain kuunnella kappale nimeltä Summer nights, tajutakseen sen tarkoituksen: tytöt ovat romanttisia ja pinnallisia, kun taas pojat ajattelevat vain seksiä.

Greasen haluttiin olevan hauska ja viaton elokuva, eikä sen ollut tarkoitus loukata ketään. Se vain mukautui siihen, mistä ihmiset siihen aikaan pitivät. Se mikä joskus oli hyväksyttävää, voi muuttua loukkaavaksi ja ristiriitaiseksi; Grease ei ole poikkeus. Mutta vaikka se onkin vanhanaikainen, on se silti melko viihdyttävä.

Ajaton soundtrack

Yksi Greasen vahvoista ominaisuuksista on epäilemättä elokuvan soundtrack. Unohtumattomat kappaleet, jotka ovat täyttäneet tanssilattian kaikkialla maailmassa.

Rohkenen sanoa, että ilman sitä Greasesta ei olisi tullut niin menestyksekäs. Haluan myös antaa tunnustusta roolityölle, henkilöhahmojen väliselle kemialle ja tietenkin John Travoltan tanssiliikkeille. Mukaansatempaavat ja menevät kappaleet, värikkäät lavastukset, vintageasut ja romanssi; menestys oli taattu.

Sanoitukset

Mutta Grease tarvitsee soundtrackin täyttääkseen juonessa olevat aukot. Musiikki voi muuttaa yksinkertaisen elokuvan lumoavaksi elokuvaksi. Mutta mitä tapahtuu, jos kuuntelemme tarkkaan sanoituksia? Nykyaikana ne tuskin saisivat vapautuksia.

Hyvä esimerkki tästä on laulu, nimeltä Beauty school dropout. Frenchyn suojelusenkeli pyysi häntä pysymään koulussa. Laulussa mainitaan eri töitä, joita naiset ennen tekivät tuona aikana, kuten hiustenlaitto. Siinä kerrotaan myös rinoplastiasta ja kotitöistä, kuten siivouksesta ja ompelusta.

Sen sijaan laulu nimeltä Grease Lightnin’ sijoittuu konemaailmaan, autoihin ja mekaanikkoihin tai lyhyesti sanottuna ”miehisiin asioihin”.

Vain There are worse things I could do -kappale toimii, mutta keskustelemme siitä myöhemmin. Jos mietit mistä You’re the one that I want -kappale kertoo ja mihin kohtaus viittaa, voit vain kysyä itseltäsi: kuka muuttaisi koko olemuksensa ja persoonallisuutensa rakkauden vuoksi? Joten minusta tuntuu, että meidän ei pitäisi ajatella sitä liikaa, vaan nauttia vain musiikista.

Oliko Grease mullistava?

Kyllä. Huolimatta siitä, mitä olen sanonut tähän mennessä, Greasella on joitakin hyviä ominaisuuksia. Se on äärimmäisen viaton ja hilpeä… Mitä ajattelisit, jos joku kertoisi sinulle, että asiat ovat huonommin 2000-luvulla? Muistatko High School Musical tai Camp Rock -elokuvat?

Disney myi nämä suloiset ja siirappiset elokuvat meille vasten kasvoja tulevilla mainoksilla. Monet lapset rakastivat niitä, mutta päähenkilöt tuskin edes pitivät toisiaan kädestä ja heidän suudelmansa näkemiseksi täytyi katsoa elokuvan jatko-osa.

Disney tietenkin selvensi, että sen kohdeyleisönä oli lapset, joten sen täytyi pitää se suloisena ja viattomana. Mutta en vain pysty antamaan sitä anteeksi… Jopa Lumikissa suudellaan.

Greasen ”imelin” henkilö oli Sandy, mutta kaikki muut hahmot käyttäytyivät kuten normaalit teinit: järjestivät juhlia, pitivät hauskaa, harrastivat seksiä, käyttivät alkoholia, pohtivat epävarmaa tulevaisuuttaan… Itse asiassa Grease menee jopa niin pitkälle, että siinä puhutaan ehkäisystä ja teiniraskaudesta.

Henkilöhahmot

Kun näin elokuvan lapsena, pidin Sandya herttaisena ja söpönä. Rizzo, joka tunnetaan myös ”pahana tyttönä”, vaikutti minusta puolestaan erittäin ärsyttävältä. Mutta nyt mielipiteeni heistä molemmista on muuttunut huomattavasti. Rizzo on nyt paljon mielenkiintoisempi hahmo, kuin mitä ajattelin.

grease

Hän polttaa ja ajaa autoa; huomaathan, että nämä olivat ”miehisiä” asioita siihen aikaan. Hän oli itsenäinen ja halusi pitää hauskaa niin kuin miehetkin ja hän päätyy naurunalaiseksi ja kritisoinnin kohteeksi. There are worse things I could do -kappaleessaan hän näyttää pelkonsa ja epävarmuutensa yleisölle. Hän on siis myös haavoittuvainen.

Siitä huolimatta, että hänen persoonallisuutensa oli samankaltainen mieshahmojen kanssa, ihmiset vähättelivät häntä ja pitivät elokuvan miehiä sankareina. Jopa miehet arvostelevat häntä! Hän rikkoo muotin siitä, miltä feminiinisyys näyttää, mutta valitettavasti yhteiskunta ei ollut vielä valmis siihen.

Mutta älä ymmärrä minua väärin. Grease toi esiin joitakin mielenkiintoisia ongelmia ja se toimi ja toimii yhä. Sen ei ollut tarkoitus rikkoa järjestelmää, se halusi vain viihdyttää. Katsottuani elokuvan uudestaan, voin rehellisesti sanoa nauttineeni siitä; minulla oli hauskaa sitä katsoessani ja siinä oli joitakin kiinnostavia hetkiä.

Loppukohtaus, jossa soitetaan kappale We go together, on erittäin nuorekas, onnellinen ja mukaansatempaava. Se saa sinut tavallaan haluamaan elää elämää täysillä. Joten jatka tästä elokuvasta sekä muista menneistä elokuvista nauttimista, ja opi kuinka arvot voivat muuttua ajan kanssa. Elämme kuitenkin loppujen lopuksi jatkuvasti kehittyvässä yhteiskunnassa.