George Orwell: elämäkerta, kielen manipulointi ja totalitarismi

26 tammikuu, 2020
George Orwell on yksi tunnetuimmista dystooppisen kirjallisuuden suurista kirjailijoista. Vertaansa vailla olevassa romaanissaan nimeltä Vuonna 1984 Orwell asetti ajatustensa perustat, rohkaisten lukijaa omaksumaan kriittisemmän näkökulman.

George Orwell oli brittiläinen romaanikirjailija, esseisti ja journalisti, jonka teokset Eläinten Vallankumous ja Vuonna 1984 tekivät hänestä kaikkien tunteman. Hänen henkilökohtaisiin kokemuksiinsa perustuva työnsä on jaettu kolmeen todella erilaiseen kategoriaan. Ensimmäinen kategoria käsittää hänen työnsä brittiläistä imperialismia vastaan. Seuraava sisältää hänen työnsä demokraattisen sosialismin puolesta. Ja viimeisessä kategoriassa hän kirjoitti tuomitakseen Natsien ja Stalinin totalitarismin.

Orwell oli yksi tärkeimmistä esseisteistä 1940-luvulla. Hänen tärkeimmät teoksensa keskittyvät ensisijaisesti vastustamaan fasismia. Espanjan sisällissota vaikutti häneen syvästi ja hän otti siihen jopa osaa taistellakseen fasismia vastaan. Myös hänen kokemuksensa toisessa maailmansodassa vaikuttivat hänen työhönsä. George Orwell kirjoitti totalitaristisia järjestelmiä vastaan ja sodan vaaroista.

Romaani Vuonna 1984 oli hänen lopullinen työnsä totalitaristisia yhteiskuntia vastaan. Maailman, jonka Orwell loi tässä romaanissa, oli termin ”orwellilainen” syntypaikka. Ihmiset käyttävät tätä termiä viitatakseen tällaisiin yhteiskuntiin. Tässä romaanissa hän käytti käsitteitä kuten kielen manipulointi, henkinen hallinta ja vallan väärinkäyttö. Dystooppisten asetelmien avulla hän pystyi esittämään kauhistuttavan tulevaisuuden, jonka ihmiset haluavat välttää.

George Orwellin teos Vuonna 1984

Varhaiset vuodet

George Orwell oli oikealta nimeltään Eric Arthur Blair. Hän syntyi Motiharissa, Intiassa, vuonna 1903. Hänen isänsä oli brittiläinen agentti Intian siviilipalveluksen oopiumiosastolla.

Nuori Eric lähetettiin äitinsä mukana Englantiin hänen ollessaan vielä hyvin nuori. Siellä hän sai koulutuksen mitä parhaimmista kouluista.

Näissä kouluissa George Orwell sai ystäviä, jotka vaikuttivat hänen ensimmäisiin töihinsä. Kun hänen opiskelunsa loppuivat Etonissa, hän päätti liittyä Intian imperiaaliseen poliisiin Burmassa. Hän teki töitä Burmassa viisi vuotta. Tuona aikana hänen terveytensä heikkeni, ja hän alkoi olemaan imperialismia vastaan.

George Orwell ja sota

Jätettyään Burman taakseen Orwell palasi Englantiin, jotta hän voisi alkaa julkaisemaan töitään. Hän toimi opettajana ja jonkin aikaa myös kirjakaupassa. Tästä huolimatta kirjoittaminen pysyi hänen ensisijaisena ammatillisena toimenaan. 

Myöhemmin hän asui myös hänen tätinsä kanssa Ranskassa, toivoen, että hän voisi aloittaa uran kirjailijana. Mutta hänen aikansa Gallian mailla kääntyi myös pettymykseksi. Kun hän palasi Englantiin vuonna 1933, hän päätti aloittaa käyttämään nimeä George Orwell. Vuonna 1936 hän matkusti Espanjaan taistellakseen sisällissodassa fasismia vastaan.

Vaikka jotkut hänen ystävistään, kuten Hemingway, yrittivät saada hänet luopumaan tästä ajatuksesta, hän saapui silti Barcelonaan saman vuoden lopussa. Idealismiensa puolesta hän taisteli ”Huescan hyökkäyksessä”, jossa hän sai vaurion luodin osuessa häntä niskaan.

Hänen osallistumisensa Espanjan sisällissotaan muutti hänen näkemyksensä maailmaa kohtaan lopullisesti. Kun hän palasi sodasta, hän oli pitkään sairaalassa Englannissa, sillä hän kärsi vakavasta tuberkuloosikohtauksesta.

Jälkeenpäin hän liittyi toisen maailmansodan aikana kodinturvajoukkoihin. Tuona aikana hän tallensi omat ajatuksensa ja kokemuksensa teokseen nimeltä Diaries. Orwell oli töissä myös BBC:n ohjelmissa, joiden tarkoitus oli saada tukea liittoutuneille Itä-Aasian mailta.

Hieman ennen kuolemaansa hän meni naimisiin Sonia Brownellin kanssa. George Orwell kuoli tuberkuloosiin 21. tammikuuta 1950.

Totalitarismi ja kielen korruptio

George Orwell uskoi vakaasti, että totalitarismi ja kielen korruptio ovat yhteenkietoutuneita. Hän vakuutti, että poliittinen kielenkäyttö väärensi käsitteitä ja tapahtumia.

Yksi puhuu ja toinen ottaa vastaan.

Vuonna 1984 sisältää todella tärkeitä viestejä, jotka tukevat näitä ajatuksia. Yksi niistä on sen pohtiminen, kuinka hallitus voisi muuttaa kielen rakennusta niin, että kaikki ajatukset kapinasta tai tottelemattomuudesta voitaisiin estää. Politiikassa mukana olevat ihmiset manipuloivat kieltä psykologisissa manipulaatiokampanjoissa.

Hän kirjoitti paljon myöskin ”kaksinkertaisesta ajattelusta”, joka on kykyä pitää kaksi ristiriitaista ajatusta mielessä samaan aikaan. Romaanissa Vuonna 1984 hän käyttää tällaista kognitiivista eripuraisuutta käsitteillä kuten rauhan ministeriö, joka hallitsee sotaponnisteluja, tai yltäkylläisyyden ministeriö, joka säätelee taloudellista niukkuutta.

Epäilemättä George Orwellin mukaan kieli on ihmisajattelun rakenne. Siksi se on hänelle niin tärkeä. Kun poliittinen toiminta keskittyy hallitsemaan kieltä, se voi rakentaa sen uudelleen niin, ettei kukaan pysty kyseenalaistamaan hallituksen täydellistä valtaa. Tämä on hänen mukaansa totalitarismia.

Kriittinen näkemys

Joskus kirjallisuus tai muut taiteenalat voivat välittää jonkun perusteellisen viestin. Tässä mielessä dystooppinen kirjallisuus saa ihmiset ajattelemaan näitä asioita.

Orwell kuljettaa lukijan ahdistavaan todellisuuteen, joka sisältää muistoja meidän menneisyydestämme. Tämän avulla hän rohkaisee lukijaa valitsemaan kriittisen ja objektiivisen oman todellisuuden tarkastelun. Kuinka ihminen voi muuttaa asioita? Mitä ihminen voi tehdä välttääkseen tämän hirvittävän tulevaisuuden?

Orwell oli tämän alatyylin mestari ja hän antoi meille parhaan dystooppisen mestariteoksen, mitä on ikinä kirjoitettu: Vuonna 1984. 

  • Rueda, Soriano (2010) Manipulation of language as a weapon of mind control and abuse of power in 1984. Rorueso blog. Recuperado de http://rorueso.blogs.uv.es/2010/10/28/manipulation-of-language-as-a-weapon-of-mind-control-and-abuse-of-power-in-1984/
  • Taylor, D.J. (2003) Orwell: The Life. Edited by Holt Paperbacks. ISBN-13: 978-0805076936
  • Hossain, Mozaffor. (2018). Language as the Device for Psychological Manipulation in George Orwell’s Nineteen Eighty-Four: a psycholinguistic analysis.