Artemisia Gentileschi: barokkimaalarin elämänkerta

10.11.2019
Artemisia Gentileschi oli barokkiajan taiteilija.

Artemisia Gentileschi oli 1500-luvulla elänyt barokkimaalari. Kuten monien naistaiteilijoiden kohdalla, myös hänen tarinansa ja työnsä olivat piilossa vuosien ajan.

Historioitsijat ja keräilijät määrittelivät Gentileschin työt miestaiteilijoiden tekemiksi. Hänen elämänsä ja työnsä ovat täydellinen osoitus 1500-luvun seksismistä.

Nykyään Gentileschia pidetään yhtenä ensimmäisenä italialaisena barokkitaiteilijana. Hänen maalauksissaan on sille ajalle tyypillisiä siveltimenvetoja, ja hänen muotokuvissaan saavuttamansa syvyys on ainutlaatuista. Tässä artikkelissa kerromme lisää tästä lahjakkaasta maalarista, joka ansaitsee saada tunnustusta.

Artemisia Gentileschin lapsuus ja nuoruus

Artemisia Gentileschi syntyi Rooman alueella Italiassa 8. heinäkuuta 1593. Hän oli lahjakas maalari. Hänen äitinsä, Prudentia Montone, kuoli tytön ollessa 12-vuotias. Hänen isänsä, Orazio Gentileschi, oli tunnettu maalari.

Gentileschi osoitti kiinnostusta maalaamiseen jo varhain, ja alkoi oppia isältään. Hänen isänsä oli Caravaggion ystävä ja yksi ensimmäisistä vallankumouksellisen barokkimaalarin seuraajista. Caravaggio oli provokatiivinen maalari Rooman taidepiireissä. Artemisia Gentileschista tuli myöhemmin hänen dramaattisen realisminsa toisen sukupolven tärkeä puolustaja.

Kerran viranomaiset syyttivät Oraziota ja Caravaggiota herjaavan graffitin maalaamisesta toisesta Rooman taidepiirin maalarista. Orazio kertoi oikeudenkäynnin aikana anekdootin ajalta, jolloin Caravaggio vieraili hänen kotonaan lainatakseen enkelinsiipiä. Tämän tiedon ansiosta tiedämme, että tällä mahtavalla taiteilijalla oli varmasti erittäin läheiset välit Gentileschin perheen kanssa ja että Artemisia, joka oli perheen vanhin tytär, todennäköisesti tunsi hänet.

Artemisia Gentileschi maalauksessa

Koska Artemisia opiskeli isänsä ja maisemamaalari Agostino Tassin kanssa, hänen töitään voi olla vaikea erottaa heidän töistään. Aluksi hän maalasi melko romanttiseen tyyliin, aivan kuten hänen isänsä ja Caravaggio.

Hänen ensimmäinen tunnettu työnsä oli nimeltään Susanna and the Elders (1610). Ihmiset uskoivat pitkän aikaa, että se oli yksi hänen isänsä maalauksista. Hän maalasi myös kaksi versiota kohtauksesta, jonka Caravaggio oli jo maalannut aiemmin (ca 1612-13), nimeltä Judith Slaying Holofernes (ca 1620).

Toisen taiteilijan hyväksikäyttämä

Vuonna 1611 Orazio palkattiin maalaamaan Roomassa sijaitseva Palazzo Pallavicini-Rospigliosi -palatsi yhdessä Agostino Tassin kanssa. Auttaakseen 17-vuotiasta Artemisiaa hiomaan tekniikastaan täydellisen, Orazio palkkasi Tassin avustamaan häntä.

Koska he työskentelivät yhdessä, Tassi ja Gentileschi viettivät runsaasti aikaa kahdestaan. Yhden opetustunnin aikana Tassi raiskasi hänet. Raiskauksen jälkeen Artemisia oikeastaan aloitti suhteen Tassin kanssa uskoen, että he menisivät lopulta naimisiin. Tassi kuitenkin kieltäytyi naimasta nuorta taiteilijaa. Orazio teki sitten päätöksen, joka oli sille ajalle hyvin epätavallinen: hän päätti nostaa syytteet Tassia vastaan hänen tyttärensä raiskaamisesta. Oikeudenkäynti kesti seitsemän kuukautta.

Oikeudenkäynnin aikana tuli esiin monia yksityiskohtia Tassista ja hänen uhreistaan. Artemisia oli ollut neitsyt ennen raiskausta ja Tassia syytettiin jopa vaimonsa murhaamisesta.

Osana oikeuden toimenpiteitä, Artemisian täytyi tehdä gynekologinen testi osoittaakseen, että hän menetti neitsyytensä raiskatuksi tullessaan. Hänet myös pakotettiin todistamaan samalla kun häntä kidutettiin peukaloruuveilla. Sen oli tarkoitus osoittaa puhuiko hän totta vai ei.

Taiteilijan kannalta tällainen kidutus olisi voinut olla täysin vammauttavaa. Onneksi Artemisia välttyi kuitenkin sormien pysyviltä vammoilta. Hänen intohimoinen todistajanlausuntonsa, jossa hän kertoi voineensa melkein tappaa Tassin raiskauksen jälkeen, osoittaa kuinka merkittävä nainen hän oli kyseisellä aikakaudella.

Tassi julistettiin syylliseksi ja karkotettiin Roomasta. Tuomiota ei kuitenkaan koskaan toteutettu, sillä paavi tarjosi Tassille suojapaikan hänen taiteilijakykyjensä ansiosta.

Monet Artemisia Gentileschin töistä kuvasivat raiskauksen jälkeen tilanteita, joissa miehet hyökkäsivät naisia vastaan tai joissa voimakkaat naiset janosivat kostoa.

Artemisia Gentileschi Firenzessä

Kuukausi oikeudenkäynnin jälkeen Orazio teki järjestelyjä saadakseen Artemisian menemään naimisiin taiteilija Pierantonio Stiattesin kanssa. Pari muutti sitten Firenzeen, Stiattesin synnyinkaupunkiin.

Firenzessä Casa Buonarotti palkkasi Artemisian ja siitä tuli yksi hänen ensimmäisistä tärkeistä komissioistaan. Maalarin veljenpoika oli muuttanut Michelangelon entisen kodin monumentiksi ja museoksi.

Vuonna 1616 Artemisiasta tuli ensimmäinen nainen, joka liittyi Accademia delle arti del Disegno -taideakatemiaan. Se mahdollisti sen, että hän pystyi ostamaan maalaustarvikkeensa ilman miehensä lupaa ja allekirjoittamaan omat sopimuksensa. Toscanan yliherttua, Medicin Cosimo II, tarjosi hänelle myös useita tuottoisia palkkioita.

Gentileschi alkoi kehittää Firenzessä omaa erityistä tyyliään. Toisin kuin monet muut 1600-luvun taiteilijat, hän erikoistui muotokuvien ja asetelmien sijaan historian maalaamiseen.

Vuonna 1618 Artemisia ja hänen miehensä saivat tyttären, jonka he nimesivät Prudentiaksi, Artemisian kuolleen äidin mukaan. Samoihin aikoihin Artemisialla oli myös intohimoinen romanssi firenzeläisen aatelismies Francesco Maria di Niccolo Maringhin kanssa.

Tämän suhteen osoittivat useat Artemisian Maringhille lähettämät kirjeet, jotka Francesco Solinas löysi vuonna 2011. Artemisian mies sai selville suhteesta ja käytti vaimonsa rakkauskirjeitä hyväkseen saadakseen rahaa Maringhilta.

Sen tuloksena Maringhi päätyi olemaan osittain vastuussa taloudellisen tuen antamisesta heille. Pari oli jatkuvasti huolissaan rahasta, sillä Stiattesi oli erittäin huono pitämään taloutensa hallinnassa.

”Minun mahtava herrani, näytän sinulle, mitä nainen pystyy tekemään.”

-Artemisia Gentileschi-

Takaisin Roomaan, takaisin Caravaggioon

Rahaongelmat, yhdessä Artemisian suhdehuhujen kanssa, aiheuttivat jännitettä parin avioliittoon. Vuonna 1621 Artemisia palasi Roomaan ilman miestään. Kun hän oli siellä, hän osallistui taas Caravaggion piiriin ja teki töitä Caravaggion useiden eri seuraajien, mm. Simon Vouetin kanssa.

Hän ei menestynyt Roomassa yhtä hyvin kuin mitä hän oli toivonut, joten hän vietti jonkin aikaa Venetsiassa toivoen parempia palkkioita.

Gentileschin maalauksissaan käyttämät värit ovat kirkkaampia kuin hänen isänsä käyttämät, mutta hän jatkoi Caravaggion suosituksi tekemän mystisen ja synkän tyylin käyttämistä vielä pitkän aikaa sen jälkeen kun hänen isänsä oli hylännyt kyseisen tyylin.

Artemisia Gentileschin maalaus

Englantilainen tuomioistuin: Artemisia Gentileschin myöhemmät teokset

Gentileschi muutti Napoliin noin vuonna 1630. Vuonna 1638 hän meni Lontooseen, jossa hän ja hänen isänsä työskentelivät kuningas Kaarle I:lle. Kaksikko teki yhteistyötä maalatessaan suuren salin katossa olevan maalauksen kuninkaan vaimon Henrietta Marian talossa Greenwichissa. Artemisian isän kuoltua vuonna 1639, hän pysyi Lontoossa vielä useiden vuosien ajan.

Lontoossa ollessaan hän maalasi joitakin kuuluisia teoksiaan, mukaanlukien Self-Portrait as the Allegory of a Painting (1638). Hänen elämänkertansa kirjoittajan Baldinuccin mukaan (joka liitti hänen elämänsä hänen isänsä elämänkertaan) taiteilija maalasi monia muotokuvia ja ylitti nopeasti isänsä kuuluisuuden.

Myöhemmin, vuonna 1640 tai 1641, Gentileschi asettui Napoliin asumaan. Siellä hän maalasi useita versioita Davidin ja Bathsheban tarinasta. Hänen viimeisistä elinvuosistaan ei tiedetä paljon mitään muuta. Viimeinen olemassaoleva kirje on vuodelta 1650 ja se viittaa siihen, että hän teki yhä aktiivisesti töitä siihen aikaan.

Hänen kuolinpäivästään ei ole varmuutta. Jotkut todisteet viittaavat siihen, että hän työskenteli Napolissa yhä vuonna 1654. Jotkut historioitsijat epäilevät, että hän olisi kuollut ruttoon, joka tuhosi kaupungin vuonna 1656.

Artemisia Gentileschin jättämä perintö

Gentileschin jättämä perintö on ollut ristiriitainen ja monimutkainen. Ihmiset kunnioittivat häntä ja tunnistivat hänet vielä kun hän oli elossa, mutta hänen kuoltuaan historioitsijat jättivät hänet pois tiedoistaan.

Se johtui osittain siitä, että hänen tyylinsä oli niin samankaltainen kuin hänen isänsä tyyli, ja taidehistorioitsijat antoivat virheellisesti Oraziolle kunnian joistakin hänen tekemistään teoksista. Roberto Longhi, Caravaggion tunnettu oppilas, löysi Artemisian työt uudelleen ja puolusti häntä 1900-luvun alussa.

”Niin kauan kuin elän, minulla on valta omasta olemassaolostani.”

-Artemisia Gentileschi-

Valitettavasti hänen elämänsä dokumentointi on ollut liioiteltua ja seksualisoitua. Tämä johtuu jossakin määrin Longhin vaimon Anna Bantin vuonna 1947 julkaisemasta Artemisiasta kertovasta sensaationhakuisesta romaanista.

1970- ja 1980-luvulla feministitaidehistorioitsijat, kuten Mary Garrard ja Linda Nochlin, lopulta toivat oikeutta Gentileschille. Nämä historioitsijat keskittyivät hänen tärkeisiin taidesaavutuksiinsa sekä hänen vaikutukseensa taidehistoriassa, ennemmin kuin hänen henkilökohtaiseen elämäänsä.

  • Pérez Carreño, F. (1993). Artemisia Gentileschi. Colección El arte y sus creadores, Volumen 13.
  • Cropper, E. (1995). Artemisia Gentileschi, la pintora. In La mujer barroca (pp. 189-212). Alianza Editorial.
  • Nochlin, L. (2008). ¿Por qué no ha habido grandes mujeres artistas? En Catálogo de exposición, 283-289.
  • Carreño, F. P. (1995). Drama y espectador en Artemisia Gentileschi. Asparkía. Investigació feminista, Volumen 5, 11-24.