Aivot tulessa: tulehduksen ja masennuksen välinen yhteys

· 10.4.2019

Aivot tulessa -teoria väittää, että on olemassa tulehduksen ja masennuksen välinen yhteys. Teorian mukaan yksi vakavan masennuksen syistä on tulehdus, joka johtuu siitä, että immuunijärjestelmä yrittää puolustaa kehoa havaitulta uhalta.

Lukuisat tutkimukset osoittavat, että monilla ihmisillä, joilla on diagnosoitu masennus, myös proinflammatoriset sytokiinitasot ovat kohonneet. Tämä taas vaikuttaa aivojen toimintaan ja mielialaan.

Yhden tutkimuksen tekijät, Charles L. Raison, Lucile Capuron ja Andrew H. Miller, julkaisivat työnsä Cell -lehdessä vuonna 2006. On kuitenkin tärkeää huomata, että tämä hypoteesi on ollut olemassa jo vuosikymmeniä. Itse asiassa se liittyy suoraan toiseen hypoteesiin, jota kutsutaan masennuksen ja mielipahan teoriaksi.

Dr. Bruce Charlton Buckinghamin yliopistosta on viettänyt huomattavan paljon aikaa yrittäen todistaa teoriaansa tutkimuksella ja analyysillä. Vuonna 2000 julkaisemassaan tutkimuksessa hän yritti määritellä tämän käsitteen.

Jotkut uskovat, että masennus voi liittyä elämäntapaan, ruokavalioon tai jopa ympäristön saastumiseen. Toiset asiantuntijat uskovat, että se on fyysinen reaktio ympäristöstä tuleviin stressitekijöihin tai huoliin.

Aivot tulessa -teorian mukaan on olemassa fysiologinen reaktio oletettuun uhkaan. Tästä johtuu tulehdus- ja immuunijärjestelmän vastaus. Tässä tapauksessa se toimii kuin pahin vihollisesi ja heikentää sinua sen sijaan, että suojelisi sinua.

Aivot tulessa -teorian mukaan, kun aivot havaitsevat stressiä, se vapauttaa kortisolia. Tämä hormoni laukaisee sytokiinien, vasoaktiivisten amiinien, typpioksidin ja glukokortikoidien tuotannon.

Aivot tulessa: tulehduksen ja masennuksen välinen yhteys

Mihin aivot tulessa -teoria perustuu?

Näillä kahdella hypoteesilla, jotka liittyvät masennukseen ja tulehdukseen, on melko mieleenpainuvat nimet. Toinen on masennuksen ja mielipahan teoria ja toinen on aivot tulessa -teoria. Eri nimistä huolimatta molemmilla teorioilla on paljon yhteistä.

Tutkijat alkoivat uskoa, että immuunivasteen ja masennuksen välillä on yhteys, koska yhä useammat ihmiset eivät reagoineet psykologiseen hoitoon ja lääkehoitoon. Mikä voisi olla ongelma? Vuodesta 2000 lähtien sana ”tulehdus” sai suosiota joidenkin neurologien ja psykiatrien keskuudessa.

Tarkastellaanpa lähemmin aivot tulessa -teoriaa ja siihen liittyviä käsitteitä.

Tulehduksen ja masennuksen välinen yhteys: selittävät mekanismit

Kun kehosi havaitsee viruksen läsnäolon, se laukaisee immuunivasteen, jonka tavoitteena on taistella vihollista vastaan. Immuunivaste on tulehdus.

Aivot tulessa -teoria toteaa, että kehomme käynnistävät saman immuunivasteen kun koemme painetta, stressiä, pelkoa tai ahdistusta.

Tulehduksen ja masennuksen välinen yhteys: nainen on masentunut

  • Kun kehosi taistelee sisäistä taudinaiheuttajaa vastaan, se käyttää valkosoluja ja muita voimakkaita kemikaaleja, kuten sytokiineja. Sytokiinit ovat eräänlainen proteiini, joka kykenee koordinoimaan immuunivastetta.
  • Aivan kuten alussa sanoimme, tiedemiehet huomasivat, että monilla masentuneilla ihmisillä on tavallista korkeampi proinflammatoristen sytokiinien taso.
  • Janssen Research and Development -tutkimus analysoi 14 275 masennusta sairastavaa potilasta. Yksi tutkijoista huomasi, että 60 %:lla näistä potilaista oli erittäin korkea C-reaktiivinen proteiini (RCP), joka on tulehdussairauden merkki.
  • Sytokiinit voivat jäädä verenkiertoon kuukausiksi. Tämä voi aiheuttaa neuroinflamaatiota. Ajan myötä se voi myös aiheuttaa fyysistä kipua ja heikentyneen immuunijärjestelmän.

Miten tulehduksen aiheuttamaa masennusta voi torjua?

Ensinnäkin meidän on selvennettävä jotain tärkeää. Masennus ei synny kaikille samalla tavalla, eikä kaikki masennus johdu tulehduksesta. Aivot tulessa -teoria pätee henkilöihin, jotka ovat yrittäneet psykologista terapiaa ja lääkkeitä eivätkä ole huomanneet mitään parannusta.

Tutkijoilla ja lääketeollisuudella on edessään haaste. Niiden on suunniteltava uusia lääkkeitä tällaisiin olosuhteisiin. Tällä välin seuraavat strategiat ovat osoittautuneet erittäin tehokkaiksi:

  • Stressinvähentämisharjoitukset.
  • Hengitys- ja rentoutumistekniikat.
  • Fyysinen harjoitus.
  • Tulehduksia torjuva ruokavalio (syö vähemmän sokeria, suolaa, valkoisia jauhoja, jalostettuja elintarvikkeita ja tyydyttyneitä rasvoja ja vältä alkoholia ja tupakkaa).
  • Omega-3 ja D-vitamiini -ravintolisät.
Omega-3 -pitoista ruokaa

Monet asiantuntijat uskovat, että krooninen stressi laukaisee masennuksen. Jos olisimme paremmin valmistautuneita ja valmiita hallitsemaan näitä asioita, voisimme välttää tulehduksen ja immuunijärjestelmän epätasapainon.

Älä epäröi pyytää ammattitaitoista apua. Voit parantua ja elää normaalia ja onnellista elämää.

  • Raison, C. L., Capuron, L., & Miller, A. H. (2006, January). Cytokines sing the blues: Inflammation and the pathogenesis of depression. Trends in Immunology. https://doi.org/10.1016/j.it.2005.11.006
  • Slavich, G. M., & Irwin, M. R. (2014). From stress to inflammation and major depressive disorder: A social signal transduction theory of depression. Psychological Bulletin140(3), 774–815. https://doi.org/10.1037/a0035302