Tyttärelläni on Alzheimerin tauti

19 tammikuu, 2018
 

 ”Äiti, minulla on Alzheimerin tauti ja haluan sanoa sinulle hyvästit vielä kun kykenen siihen.” Näin Maria sanoi äidilleen, kun hän sai tietää 48-vuotiaana sairastavansa Alzheimerin tautia. Alzheimerin tauti on perinteisesti ollut vanhojen ihmisten sairaus, mutta se on alkanut yleistyä myös nuorempien keskuudessa.

Alzheimerin tauti on neurodegeneratiivinen sairaus, joka aiheuttaa kognitiivista heikentymistä ja tiettyjen aivotoimintojen heikkenemistä. Sen pääasiallisin seuraus näkyy muistissa. Sairauden edetessä muisti alkaa heikentyä niin paljon, ettei tautiin sairastunut lopulta edes kykene tunnistamaan omaa perhettään. Kaikkein alttiimpia Alzheimerille ovat yli 65-vuotiaat ihmiset. Nuorempien ihmisten Alzheimer ilmenee usein 40. ja 60. ikävuoden välillä.

Vuosia sitten ajattelimme, että Alzheimerin tauti koskettaisi ihmisiä vain, jos sitä ilmenisi heidän vanhemmillaan. Roolit ovat kuitenkin muuttuneet. Nyt monet vanhemmat joutuvat huolehtimaan lapsistaan, jotka sairastavat Alzheimerin tautia.

Aikainen Alzheimerin tauti tuhoaa elämiä

Jason oli nuori, vilkas, ahkera 36-vuotias amerikkalaismies. Kuitenkin vajaa vuosi sen jälkeen kun hän alkoi kirjoittaa ylös asioita muistaakseen ne paremmin, hän ei enää kyennyt pysymään aikatauluissa. Eräänä päivänä hän jopa eksyi matkallaan takaisin kotiin. Ja talvella 2012 hän ei enää kyennyt asettamaan jouluvaloja taloonsa.

Jason oli hämmentynyt. Hän alkoi epäillä vaikka ja mitä, joten hän päätti tavata psykologin, joka ohjasi hänet neuropsykologille. Useiden testien jälkeen diagnoosi oli selvä. Jasonilla oli Alzheimerin tauti 36-vuotiaana. Hänen elämänsä jäi lyhyeksi ja hän kuoli vuonna 2013.

epätoivoinen mies

Jasonin ja Marian tapaukset eivät ole harvinaisia. Alzheimerin tauti on vienyt monien nuorten ihmisten elämän, jotka vasta olivat perustamassa perhettään. Ihmisten, jotka olivat vasta tavoitteidensa alussa. Tauti tulee kuin tyhjästä juuri silloin, kun he katsovat tulevaisuuttaan täynnä toivoa ja unelmoivat siitä mitä saattavat kokea seuraavaksi.

Mutta Alzheimer alkaa ohimenevillä ja ”normaaleilla” muistiongelmilla. Nämä voivat olla varoitusmerkkejä, jotka on otettava tosissaan.

Toinen tärkeä kysymys Alzheimerin taudissa on sen alkuperä. On epäselvää mikä tautia oikeastaan aiheuttaa, sillä monet ihmiset eivät saa sitä geeniensä tai sukutaustansa vuoksi. On kuitenkin pidettävä mielessä, että Alzheimerin tauti voi olla sidoksissa traumaattiseen tapahtumaan, fyysiseen tai psykologiseen, tai 2-tyypin diabetekseen.

Alzheimerin taudin varoitusmerkit

”En muista mitä olin etsimässä.” ”Unohdan asioita nopeasti.” ”Kun ihmiset kysyvät minulta miksi kysyn samasta asiasta kahdesti, tunnen itseni typeräksi ja lukittaudun kylpyhuoneeseen itkemään.” Näin 54-vuotias yliopistoprofessori Carmen García kuvailee kokemustaan taudista.

puu on pään muotoinen

Varhaiset varoitusmerkit voivat olla hyvin hienovaraisia. Jopa niin paljon, että saatamme sivuuttaa ne kokonaan. Mutta ne ansaitsevat huomiota, sillä ne saattavat viestiä Alzheimerin taudin aikaisesta puhkeamisesta. Mitä meidän on tarkkailtava?

  • Äskettäin opitun tiedon unohtaminen ja lisääntyvä avuntarve asioiden muistamisessa (päivämäärät, tapahtumat, jne.)
  • Vaikeudet keskittymisessä, ongelmien ratkaisussa ja asioiden tekemisessä, jotka aikaisemmin olisivat vieneet paljon vähemmän aikaa kuin nykyään.
  • Ongelmia auton ajamisen ja laskujen maksun kanssa.
  • Hämmennystä ajan tai paikan kanssa.
  • Ongelmia sanojen käytössä. Vaikeuksia löytää synonyymiä tai sanoa sanoja.
  • Puutteellinen aloitekyky ja mielialanvaihtelut.
  • Perheen tuki on elintärkeää, sillä Alzheimerin taudista kärsivä ihminen tuntee itsensä turhautuneeksi, hämmentyneeksi, surulliseksi, avuttomaksi ja eristäytyneeksi.

Monet vanhemmat eivät tiedä mitä ajatella, kun lapsi sairastuu Alzheimerin tautiin. Joka kerta kun he ajattelevat asiaa, he voivat vain itkeä. Alzheimerin tauti on hyvin monimutkainen sairaus eikä siihen ole vieläkään löydetty parannuskeinoa. Ennen se oli vain vanhemman sukupolven juttu, mutta nyt myös nuoret kärsivät siitä.