Synnymmekö oikeakätisinä? Onko vasenkätisyys vain sattumaa?

· 13.2.2019

Melkein 90 % ihmisistä on oikeakätisiä. Se tarkoittaa sitä, että vain 10 % kaikista maailman ihmisistä on vasenkätisiä. Miksi näin on? Onko se sattumaa? Vai onko vasenkätisyys perinnöllistä? Tuleeko se harjoituksen kautta? Voiko minusta tulla vasenkätinen? Riippuuko se persoonallisuudestani?

Selitys ei ole kuitenkaan niin yksinkertainen. Siitä on tehty monia tutkimuksia, mutta ei ole mitään lopullista johtopäätöstä. On kuitenkin kaksi hypoteesia, joita tiede tukee.

Molemmissa selityksissä oikea- tai vasenkätisyys on neurologista; se on siis hermojärjestelmämme kehittymisen tulos. Tiedämme siis varmuudella, että emme synny tällä tavalla. Se ei myöskään ole sattumanvaraista. Se pikemminkin kehittyy lapsuuden aikana. Mutta miksi?

Aivot ovat vastuulliset

Tämä ensimmäinen teoria on ollut olemassa jo vuosien ajan. Siinä todetaan, että se minkä kätinen olet, syntyy aivoissasi; se määritellään ihmisen ”lateraalisuudella”. Lateraalisuus tarkoittaa sitä käytätkö symmetristen kehonosien oikeaa vai vasenta puolta enemmän: käsiä, silmiä, jalkoja, korvia jne.

aivot ja vasenkätisyys

Anatomisesti kehonosat ovat symmetrisiä. Mutta toiminnallisella tasolla ne ovat epäsymmetrisiä. Se on lateraalisuutta, kun yksi kehon osa hallitsee toista asioita tehtäessä (kirjoittaessa, ovea avatessa, tennistä pelatessa, yms.). Vasenkätiset käyttävät vasenta puolta ja oikeakätiset käyttävät tietenkin oikeaa puolta.

Kehitämme lateraalisuutta 3-6 vuoden iässä ja se muodostuu täysin 7 vuoden ikäisenä. Jos lapsi ei ole kehittänyt sitä vielä 5 vuoteen mennessä, hänen pitäisi käydä ammattilaisen puheilla.

Lateraalisuus

Voidaksemme ymmärtää juuri esittämämme teorian, meidän pitäisi selittää mitä lateraalisuus on. Se tarkoittaa sitä, että toinen aivopuolisko on hallitsevampi. Yleisesti ottaen oikea aivopuolisko ”ohjaa” kehon vasemman puolen liikkeitä; ja päinvastoin, vasen aivopuolisko ohjaa oikean puolen liikkeitä. Siitä syystä voimme sanoa, että:

  • Oikeakätisillä ihmisillä on hallitseva vasen aivopuolisko ja oikea lateraalisuus.
  • Vasenkätisillä ihmisillä on hallitseva oikea aivopuolisko ja vasen lateraalisuus.

Selkäydin määrittää kaiken

Viimeaikoina Bochumin Ruhrin yliopiston (Saksa) tutkijat sanoivat, että aivot eivät valitse lateraalisuutta, vaan selkäydin. He huomasivat, että raskauden kahdeksannen viikon aikana tapahtui jo geneettisiä eroja vasen- ja oikeakätisten vauvojen välillä.

Joten vaikka vauva on vasta kohdussa, on raajojen liikkuvuutta hallitseva selkäydin jo jakautunut eri ryhmiin. Esimerkiksi vastasyntyneet päättävät jo imeä vain toisen käden peukaloa. Kuinka tämä on siis mahdollista?

Prosessi toimii näin: Aivokuori lähettää motorisia käskyjä selkäytimeen, joka hallitsee lapsen jalkojen ja käsien liikkeitä. Tutkijat selvittivät, että kahdeksan kuukauden ikäisellä lapsella ei ole vielä kommunikaatiota aivokuoren ja ytimen välillä. Joten vain selkäydin voi olla vastuussa lapsen liikkeistä.

Näiden tutkijoiden mukaan epigeneettisyys selittää lateraalisuuden. Tämä tarkoittaa sitä, että ympäristö vaikuttaa geeneihin ja ne vaikuttavat selkäytimen vasempaan ja oikeaan puoleen eri tavoin.

lapsi ottaa vasemmalla kädellään

Entä molempikätiset ihmiset?

Jos et ole oikea- tai vasenkätinen, lateraalisuutesi ei todennäköisesti ole kehittynyt oikealla tavalla. Jos näin tapahtuu, lapsesta voi tulla molempikätinen tai hänellä voi olla ristikkäinen tai ristiriitainen lateraalisuus.

  • Molempikätisyys tarkoittaa sitä, että lateraalisuus on määrittämätön. Toisin sanoen kumpikaan aivopuolisko ei hallitse. Lapsi siis käyttää molempia symmetrisiä kehonosia välinpitämättömästi; hän voi tehdä aktiviteetteja sekä oikealla että vasemmalla puolellaan.
  • Ristikkäinen tai sekoittunut lateraalisuus on sitä, kun lateraalisuus vaihtelee. Esimerkiksi espanjalaisen tennispelaajan Rafael Nadalin oikea silmä on hänen hallitseva silmänsä, mutta hänen vasen kätensä on hänen hallitseva kätensä.
  • Ristiriitainen lateraalisuus on sitä, kun lapsi pakotetaan muuttamaan lateraalisuuttaan. Näin tapahtuu yleensä silloin kun vasenkätinen lapsi pakotetaan kirjoittamaan oikealla kädellä. Sitten hän käyttää ”luonnollista” kättään vain aktiviteettien tekemiseen, joista kulttuuri ei välitä kuten hampaiden harjaamiseen, tervehtimiseen tai jonkin työntämiseen.

Ristiriitainen lateraalisuus liittyy vasenkätisten ihmisten syrjäyttämiseen. Huomaamme sitä jopa kielessämme. Asioiden ”oikealla” tavalla tekeminen on niiden hyvin tekemistä. Itse asiassa monissa maissa, kuten Kiinassa, vasenkätisyys on paheksuttua ja lasta oikaistaan.

On yhä monia tuntemattomia asioita selvitettävänä tietääksemme kuinka meistä tulee oikea- tai vasenkätisiä. Aivojen ja selkäytimen tutkimukset vievät meitä kuitenkin lähemmäksi tarjoten kiistattomia tieteellisiä selityksiä.