River Phoenix: aikansa kapinallinen James Dean

20.11.2019
Tänään kerromme yhdestä valkokankaan lupaavimmista näyttelijöistä. Traagista kuolemaansa ympäröivien olosuhteiden vuoksi moni on saanut väärän käsityksen hänen elämästään.

River Jude Phoenix oli suosittu amerikkalainen näyttelijä. Hän kuoli vuonna 1993 vain 23 vuoden iässä.

River Phoenix herätti huomiota yhtä lailla komean ulkonäkönsä kuin puhtaiden kykyjensä ansiosta. Mutta vahingossa tapahtunut kuolemaan johtava yliannostus on saanut ihmiset uskomaan, ettei hän elänyt rehellistä elämää. Surullista kyllä, hän ei ole ensimmäinen Hollywood-idoli, jonka synkkä kuolema on johtanut valheelliseen imagoon.

Tämä on osittain se syy, miksi halusimme kirjoittaa River Phoenixista. Jos ihmettelet hänen kummallista nimeään, syy löytyy hänen hippivanhemmistaan. Hänen elämänsä olosuhteet ovat saaneet ihmiset näkemään hänet oman aikansa James Deanina. Mutta todellisuudessa, synkästä kuolemasta huolimatta, hän oli aina hyvin kiltti, omistautunut ja kunnioittava henkilö.

River Phoenix syntyi elokuun 23. päivänä vuonna 1970. Hänessä oli nähtävissä taiteellisia kykyjä jo varhaisessa iässä kaikenlaisissa asioissa, kuten näyttelemisessä, musiikissa ja kirjoittamisessa. Hän oli myös merkittävä ympäristöaktivisti ja sosiaalisen oikeudenmukaisuuden puolestapuhuja.

Tämä nuori näyttelijä taisteli kovasti ihmisten tasa-arvon, kunnioituksen ja ympäristön puolesta. Mutta tämä ei näyttänyt saavan paljonkaan huomiota hänen elinaikanaan. Sen sijaan hänet sysättiin elämään, jota ympäröivät paparazzit ja epätoivottu imago seksisymbolina. Edes hänen kuolemansa jälkeen kukaan ei näyttänyt kiinnittävän huomiota kaikkiin hänen tekemiinsä hyviin asioihin, sillä he olivat niin keskittyneitä niitä ympäröiviin olosuhteisiin.

River Phoenix oli lahjakas näyttelijä

River Phoenix: elämä ja ura

River ei ollut perheensä ainoa jäsen, joka sai new age -henkisen nimen. Hänen jälkeensä tulivat Rain, Joaquin, Liberty ja Summer. River syntyi Oregonissa Madras-nimisessä kaupungissa ja kuoli Länsi-Hollywoodissa Kaliforniassa 31. lokakuuta vuonna 1993.

Virallisten lähteiden mukaan kuolemaan johtava syy oli huumeiden kuolettava yhdistelmä. Tätä ennen hän oli lyyhistynyt ja mennyt tajuttomaksi poistuessaan Viper Room -nimisestä baarista, jonka hänen hyvä ystävänsä Johnny Depp omisti tuolloin.

Riverin ura käsitti yhteensä 24 roolia elokuvissa ja tv-sarjoissa. Hän aloitti näyttelemisen 10-vuotiaana muutamissa mainoksissa, mutta ei mennyt kauaakaan, kun hänestä oli jo tullut teini-ikoni. Hän ei kuitenkaan erityisemmin koskaan nauttinut tästä imagosta, mutta valitettavasti se seurasi häntä läpi hänen uransa.

River Phoenix oli äärimmäisen nöyrä, ahkera ja omistautunut ihminen. Yksi hänen suuri päämääränsä oli saada ihmiset näkemään hänen kykynsä, ja hän antoikin maailmalle siihen monia tilaisuuksia.

Muutamia hänen suurimmista valkokankaan menestyksistään ovat kaikkien aikojen klassikkoelokuva Stand By Me – viimeinen kesä (1986), poikajoukon elämästä kertova seikkailuelokuva, ja Elämänä pakotie (1998), joka toi hänelle parhaan sivunäyttelijän Oscar-ehdokkuuden.

Hänen viimeinen elokuvansa Dark Blood oli vielä kuvausvaiheessa hänen kuollessaan. Se julkaistiin vasta vuonna 2012 pitkän jälkituotantoprosessin jälkeen.

River Phoenixin vähemmän tunnettu puoli

Vielä kuolemansakin jälkeen ihmiset ovat antaneet tunnustusta Riverille hänen kyvyistään. Nykyään ei ole mitään kiistaa siitä, että hän oli valtavan lupaava näyttelijä ja hänestä olisi voinut tulla yksi kaikkien aikojen suurimmista tähdistä.

Mutta hänessä on yksi tärkeä puoli, josta moni ei edelleenkään tiedä puoli, joka ei ollut yhtä tuottoisa kuin hänen roolinsa menestyksekkäissä elokuvissa. Tämä puoli ei juuri kiinnostanut paparazzejakaan.

Mikä se sitten oli? River Phoenix oli eläinten oikeuksien ja muiden sen ajan tärkeiden poliittisten ongelmien puolestapuhuja.

Lukuisten rahankeräyskampanjoidensa lisäksi River oli myös PETA:n jäsen. Vuonna 1990 hän kirjoitti kuuluisan artikkelinsa Maan päivästä ja omisti sen nuorille faneilleen. Hän julkaisi artikkelin Seventeen-lehdessä, mikä tarkoitti sitä, että hänen viestinsä saavutti tuhansia ja taas tuhansia ihmisiä.

Lisäksi lahjoitti paljon rahaa hyväntekeväisyyteen humanitäärisiin ja ympäristöasioihin. Tämän lisäksi hän toi näkyvyyttä tärkeille tietoisuuskampanjoille näyttäytymällä niissä ja pitämällä puheita, ja hän tuki useita poliittisia ryhmiä niiden mielenosoituksissa.

Hän oli käytännössä vasta teini-ikäinen, kun hän osti Costa Ricasta 800 eekkeriä maata, jossa oli metsien häviämisen vaara. Hän uskoi vakaasti myös veganismiin.

River Phoenix oli eläinten oikeuksien puolestapuhuja

Lopuksi

Ei ole mitenkään yllättävää, että näyttelijöistä esimerkiksi Jared Leto, James Franco ja jopa Leonardo DiCaprio mainitsevat River Phoenixin henkilönä, joka vaikutti suuresti heidän uraansa. He sanovat hänen myös osaltaan tehneen tietä näyttelijöille, joilla oli seksisymboli-imagon lisäksi ”älyllinen” puoli ja jotka välittivät syvästi maailmasta.

Jos haluat saada käsityksen siitä, kuinka aitoja Riverin ajatukset ja tunteet olivat, lue seuraava sitaatti hänen ensimmäiseltä tyttöystävältään:

”Kun olimme viisitoistavuotiaita, menimme Riverin kanssa illalliselle hienoon ravintolaan Manhattanille, ja minä tilasin pehmeäkuorisia rapuja. Hän poistui ravintolasta ja käveli ympäriinsä Park Avenuella itkien. Menin ulos ja hän sanoi, ’Rakastan sinua älyttömästi… Miksi?…’ Hän tunsi niin suurta tuskaa nähdessään minun syövän eläintä, ettei hän ollut kyennyt edes selittämään, että se oli hänestä väärin.”

Aivan kuten James Dean, River Phoenix oli ”kapinallinen ilman kummempaa päämäärää”. Mutta hän todella oli kapinallinen, sillä huolimatta ympärillään pyörivistä odotuksista ja stereotypioista, hän taisteli väsymättömästi arvojensa puolesta. Hän eli elämäänsä tavoittelematta rikkautta, mainetta tai ihmisten hyväksyntää.