Merlin: legendan elämäkerta

29 maaliskuu, 2020
Merlin on yksi kelttiläisen mytologian päähenkilöistä, ja myös lukemattomien kirjallisten teosten ja elokuvien päähenkilö. Monet johtolangat vihjaavat siihen, että hänen tarinansa on tosi, vaikkakin hieman mielikuvituksen värittämä.
 

Merlin on historian tunnetuin velho. Tähän mennessä ei ole täydellistä varmuutta siitä, onko hän oikeasti ollut olemassa, mutta kirjallisuudessa hänet mainitaan hyvinkin usein. Asiantuntijoiden mukaan Merlinin olemassaolosta on kuitenkin enemmän todisteita kuin vaikkapa kuningas Arthurin olemassaolosta.

Oli hän todellinen tai ei, totuus on, että hänestä on muodostunut lukematon määrä legendoja, mikä vain vaikeuttaa hänen elämänsä luotettavan aikajanan muodostamista. Merlin on joka tapauksessa hämmästyttävä hahmo, jonka säteily on mielikuvituksellista ja salaperäistä. Merlin ilmestyy monissa keskiajan Englannin tarinoissa ja myyteissä.

“He, jotka eivät usko taikaan, eivät sitä koskaan löydä.” 

-Roald Dahl-

Historiallisesta näkökulmasta katsottuna ensimmäinen henkilö, joka esitteli Merlinin brittiläiseen perinteeseen, oli Etelä-Skotlannissa asunut runoilija Lailoken. Gildas oli yksi tämän hahmon lähteistä, sillä hänellä oli tapana kertoa Ambrosius Aurelianuksen teoista. Ambrosius Aurelianuksen uskotaan olleen kuningas Arthur, ja Gildas yhdisti hänet Merlinin hahmoon.

 
Sammaloitunut metsä

Merlinin alkuperä

Useimmat Merliniä käsittelevät legendat kertovat, että Merlin oli synnynnäisesti paha, ja että hän syntyi tähän maailmaan tehdäkseen pahaa. Lopulta, kun hän kasvoi ja kypsyi, hän käytti kaikki voimansa viisaasti, ja hänestä tuli viisas kuninkaiden neuvonantaja.

Jotkut tekstit kertovat, että Merlin oli paholaisen ja nunnan lapsi. Toiset lähteet taas sanovat, että hänen äitinsä oli metsässä asuva noita tai nainen, joka oli saanut lapsen ilman miestä.

Perustuen siihen pieneen historialliseen tietoon, mitä meillä Merlinistä on saatavilla, hyväksytyimmät lähteet sanovat, että Merlinin oikea nimi oli Myrddin Emrys. Näiden lähteiden mukaan hän oli Britannian kuninkaan Ambrosius Aurelianuksen avioton lapsi. Ambrosius Aurelianus jäi historiaan kuningas Arthurina. Mutta näistäkään väitöksistä ei ole absoluuttista varmuutta.

 

Merlin ja kuningas Arthur

Kuningas Arthurilla, joka oli arvoituksellinen hahmo aivan niin kuin Merlinkin, oli yhteys Merliniin. Sanotaan, että tämän kuuluisan velhon opastuksen ansiosta kuningas Arthur onnistui hallitsemaan viisaasti ja reilusti.

Tämä kaikki alkoi, kun Britannian silloinen kuningas rakastui jo naimisissa olevaan naiseen. Käyttäen hyödykseen sitä, että tämän naisen mies oli sodassa oleva sotilas, Merlin puuttui asiaan niin, että hän sai kuninkaan näyttämään naisen poissaolevalta mieheltä, ja näin tämä pystyi viettämään yön naisen kanssa. Lopulta oikea aviomies kuoli, ja kuningas meni naimisiin naisen kanssa. He lupasivat Merlinille, että he antaisivat tälle ensimmäisen lapsensa, Arthurin, ja niin he myös tekivät. 

Kun Arthur oli vielä nuori, hän onnistui Merlinin avulla vetämään Excalibur-miekan kivestä, ja näin hänestä tuli suuri kuningas. Sitten Arthur perusti linnan nimeltä Camelot, ja hän johti valtakuntaansa Merlinin neuvojen avulla, joka piti Arthurille seuraa ja antoi hänelle neuvoja useissa tilanteissa.

 
Velhon huone

Mitä velholle tapahtui?

Klassinen legenda kertoo, että vanhoilla päivillään Merlin rakastui syvästi nuoreen neitoon. Vastineeksi sille, että tästä tulisi Merlinin rakastajatar, Merlin opetti nuorelle neidolle kaikki salassa pitämänsä taikatemput. Merlin rakensi hänelle palatsin järven rannalle, ja kutsui häntä Järven Neidoksi. Lopulta neito alkoi pelkäämään Merliniä saadessaan tietää hänen pahan alkuperänsä.

Merlin itse opetti neidolle kuinka vangita ihmisiä. Järven Neito siis vangitsi itse Merlinin kristallihäkkiin. Hän pystyi kulkemaan häkistä sisään ja ulos, mutta Merlin ei tähän pystynyt. Legendan mukaan Merlin jäi ikuisiksi ajoiksi vangiksi, ja hän odottaa edelleen, että joku tulisi vapauttamaan hänet.

Historioitsija John Matthews on ehdottanut toisenlaista versiota tarinasta. Hänen mukaansa Merlinin legenda on Myrddin-nimisen sotilaan inspiroima tarina. Myrddin eli Skotlannissa, ja hän oli Picts-heimon johtaja. Vuonna 573 Myrddin kohtasi Irlannista tulevan valloituksen rohkeasti, verisessä taistelussa. Valitettavasti hän todisti hänen perheensä kuoleman tässä taistelussa.

 

Tämän jälkeen soturi sekosi ja meni metsään elämään erakkona. Hänellä oli epätavanomaisia tapoja; tämä on se, joka antoi hänelle velhon maineen, ja näin monet legendat syntyivät hänen ympärilleen. Merlin olis siis mahdollisesti häpäisty sankari, jonka tarina muuttui vähä vähältä ihmisten mielikuvituksen mukaan.

 
  • Nasif, M. (2002). La historia del mago Merlín: desde la perspectiva demonológica de la Baja Edad Media”. Studia hispánica medievalia VI, Actas de las VII Jornadas Internacionales de Literatura Española Medieval.