Kuinka hallita ahdistuksen aiheuttamaa nälkää

28.9.2019

Kirjailija Pearl Buck totesi, että ”nälkä tekee kenestä tahansa varkaan”. Mutta ruoan puute ei vain saa ihmistä varastamaan syödäkseen, vaan sillä on yhteyksiä myös tiettyihin psykologisiin tiloihin, ja sen takia ahdistuksen aiheuttamaa nälkää on vaikea hallita.

Ahdistuksen aiheuttamat ongelmat voivat vaikuttaa kaikkiin elämän osa-alueisiin, ja se voi mm. saada meidät omaksumaan epäterveelliset ruokailutottumukset. Siksi monet ravitsemusterapeutilla käyvät potilaat ovatkin emotionaalisesti epätasapainossa.

Miksi syömme ollessamme ahdistuneita?

Tunnesyöminen tarkoittaa, että mielialamme määrittää sen mitä syömme. Tässä tapauksessa puhumme siitä, kun liiallisesta ahdistuksesta kärsivä henkilö ei syö muusta syystä kuin tarpeesta. Syöminen saa meidät tuntemaan olomme hyvältä ja olemaan rentoutuneempia, sillä syödessämme vapautamme välittäjäaineita, kuten dopamiinia.

Mutta monissa tapauksissa tämä hyvinvointi on lyhytkestoista. Kun olemme lopettaneet syömisen, syyllisyyden tunne ottaa meistä otteen. Todellisuudessa syömisen tarjoama palkinto ei kestä kauan, ja pakonomainen syöminen voi saada aikaan ahdinkoa ja mahdollisesti enemmän ahdistusta pitkällä aikavälillä.

tyttö ja hampurilainen

Itse asiassa monissa tapauksissa ruoka voi nostattaa jopa negatiivisempia vaikutuksia ihmisissä, jotka kärsivät ahdistuksesta. Kun olemme ahdistuneita, valitsemme usein epäterveellisiä ruokia, mikä puolestaan vaikeuttaa tilannetta.

Suurin ongelma on siinä, että kun meillä on paljon ahdistusta, ruokahalun sammuttamisesta tulee lähes mahdotonta. Tämän lisäksi ahdistuksen rauhoittamispyrkimykset ruoan avulla vain pahentavat tilannetta. Piilevä ongelma on todellisuudessa paljon monimutkaisempi. Se voi olla eri tekijöiden aiheuttama:

  • Kyvyttömyys hallita tunteita. Tämä on todella tavallista ja yleistä negatiivisten tunteiden piilottelun suhteen. Tämä saattaa olla nimittäin sosiaalisesti hyväksyttävää. Mutta kyvyttömyys hallita omia tunteita voi johtaa välttelyyn, ja ruoka voi vaikuttaa väliaikaiselta ”ratkaisulta” tähän ongelmaan.
  • Liiallinen itsehillintä. Jos henkilö pyrkii jatkuvasti tukahduttamaan halunsa syödä, se voi tehdä ongelmasta paljon pahemman. Henkilö saattaakin ruveta itse asiassa syömään entistä enemmän.
  • Kun ruoka on ainoa nautinnon lähde. Jos saamme nautintoa vain ruoasta, voimme alkaa syömään pakkomielteisesti. Tästä käyttäytymisestä voi tulla riippuus, jos se on hallitsematonta.

“Ihminen onnistuu valloittamaan kaiken, paitsi nälkää.”

-Seneca nuorempi-

Opi hallitsemaan ahdistuksen aiheuttamaa nälkää

Olemme nyt tutustuneet mahdollisiin aiheuttajiin, mutta meidän on kyettävä erottamaan tämä voidaksemme oppia hallitsemaan tätä nälkää. Erottamaan se mistä? Tavallisesta nälästä, tietenkin. Jos tiedämme niiden ominaisuudet, voimme tunnistaa ongelman ja soveltaa siihen sopivaa ratkaisua. 

Ahdistuksen aiheuttama nälkä on yllättävää

Tavallisesti tämä nälkä ilmestyy yhtäkkiä, todella voimakkaana, ja sitä on vaikea vastustaa. Tämä tarkoittaa, että jos nälkä ilmaantui odottamattomasti, ja se on olemassa enemmän mielikuvituksessa kuin vatsassa, on oltava varovaisia. Tämä nälkä on todellisuudessa kutsu syödä nautinnosta, elävä kuvitelma pikaruoasta, eikä täyden tunteen saavuttamisesta. Jos annamme tälle houkutukselle periksi, tunnemme olomme myöhemmin syylliseksi.

Taistellaksemme tällaista nälkää vastaan meidän on opittava tunnistamaan nämä tilanteet. Pohtikaamme sitä, olemmeko kokeneet jotain tällaista, joka on saattanut häiritä mielialaamme, oli tämä sitten töissä tai ystävien tai perheen kanssa.

Jos tunnistamme nämä tilanteet, voimme välttyä tunnesyömiseltä heti alkuunsa. Toisaalta, tähän houkutukseen on helppo alistua huomaamattamme, tai sitten olemme siitä tietoisia liian myöhään.

Tunteiden hallinta

Kuten olemme huomauttaneet, tunteiden tukahduttaminen on virhe, vaikka se vaikuttaakin sosiaalisesti hyväksyttävältä. Negatiiviset tunteet ovat osa omaa todellisuuttamme, ja sellaisina meidän on ne hyväksyttävä, jaettava ja paljastettava, jos tarpeen.

Kun opimme hallitsemaan tunteitamme, niin negatiivisia kuin positiivisiakin, ahdistuksemme taso laskee. Tämän jälkeen jännitys ja murheet alkavat hälventymään, ja niin hälventyy myös halumme syödä.

nainen katsoo elokuvaa ja syö jäätelöä

Rentoutuminen

Tiedämme, ettei rentoutuminen ole välttämättä helppoa, mutta meidän on rentouduttava ahdistuksen hetkinä ja ennen kuin menetämme kontrollin. Jos emme anna ahdingon temmata meitä mukaansa, voimme parantaa asioita todella paljon. Kuinka? On olemassa monia tekniikoita, jotka sallivat meidän rauhoittaa mielemme. 

“Ruoka ja rakkaus pitävät maailman yhdessä.”

-Friedrich Schiller-

Tämän lisäksi on hyödyllistä nukkua vähintään seitsemän tuntia yössä, etsittävä vaihtoehtoisia palkintoja, harrastaa liikuntaa, pitää itsensä nesteytettynä ja pitää mieli työssä esimerkiksi lukemalla. Näin meidän on helpompi hallita ahdistuksen aiheuttamaa nälkää. Mutta jos emme edelleenkään kykene hallitsemaan sitä itse, meidän tulee hakea ammattilaisapua.