Kirjat ja aivot

· 9.3.2016

Kirjan lukeminen on paljon muutakin kuin pelkkää sanojen lukemista paperilta. Se on totaalista syventymistä toiseen maailmaan ja aikakauteen. Unohdat kaiken ympärilläsi olevan sukeltaessasi toiseen maailmaan. Et malta odottaa, että pääset kirjan loppuun, mutta kun vihdoin käännät viimeisen sivun, tunnet surun ja täyttymyksen sekaisia tunteita.

”Tarinat muokkaavat elämäämme ja joissain tapauksissa ne auttavat määrittämään ihmisen.”

-Gregory Berns-

Minkä takia lukeminen on niin tärkeää? Miten se vaikuttaa aivoihimme?

Kirjat ja aivot

Kun luemme, stimuloimme aivojamme. Kirjat synnyttävät visuaalisuutta, mielikuvitusta ja tunteellisia reaktioita. Nämä kaikki ovat positiivisia mentaalisia harjoituksia, jotka rikastuttavat mieltämme.

Näin tapahtuu kuitenkin vain, kun kirja on hyvä ja hyvin kirjoitettu. Itse asiassa englanninkielisen kirjan Metaphors We Live By kirjoittajat George Lakoff ja Mark Johnson tutkivat mataforien vaikutusta yksilön mieleen. Vertauskuvilla on voima aktivoida tietoisuuden eri osa-alueita vertauskuvan tarkoituksesta riippuen.

Kaikkien mielikuvitus ei toimi samalla tavalla, eli ihmiset kuvittelevat asioita eri tavoin, ja tämä on mielenkiintoinen fakta. Kun kaksi ihmistä lukevat saman kirjan, kirja saatetaan visualisoida ja kuvitella kahdella täysin erilaisella tavalla.

Mikä määrittää käsityksemme kirjoista ja niissä esiintyvistä hahmoista? Kirjaa lukevan henkilön persoonallisuus, tilanne sekä kokemukset. Minä en näe kirjan henkilöä samanlaisena kuin sinä, koska mielemme yksinkertaisesti toimivat eri tavoin.

Hahmot ja empatia

Kuinka usein asetammekaan itsemme jonkin kirjassa esiintyvän henkilön saappaisiin? Sen lisäksi, että visualisoimme kirjojen henkilöitä tietyin tavoin ja muodostamme heistä mielipiteitä, me myös tunnemme empatiaa heitä kohtaan. Näin me tunnemme usein samoja tunteita, joita kirjojen hahmot tuntevat.

Kyseisen prosessin ansiosta meistä tulee intuitiivisempia ja tietoisempia omasta ympäristöstämme. Tämä taas auttaa meitä ymmärtämään paremmin toisten lähettämiä tunnesignaaleja. Meidän tulee pitää mielessämme, että kirjojen hahmot ovat usein fiktiivisiä henkilöitä, joita ei ole oikeassa elämässä olemassa, mutta mielissämme heistä tulee hyvin todellisia, sillä me annamme heille muodon.

Tästä syystä tunnemme surua ja tyhjyyden tunnetta kirjan loppuessa. Meistä on tullut ystäviä kirjan hahmojen kanssa, kirjan paikat ovat meille tuttuja, ja me tunnemme kirjan tapahtumat niin intiimisti kuin ne olisivat omia kokemuksiamme. Seurasimme kirjan hahmoja heidän elämiensä läpi ja tunsimme mitä he tunsivat.

Käytöksemme muuttaminen

Lukeminen auttaa meitä ymmärtämään paremmin maailmaa ja toisia näkökulmia. Vaikka kirja olisikin fiktiota, se kätkee usein sisäänsä monia opetuksia, joista voimme oppia lukemattomia asioita.

Sen lisäksi, että kirjan lukeminen kehittää kykyämme tuntea empatiaa muita kohtaan, se saa meidät myös ymmärtämään toisia ihmisiä paremmin. Toisin sanoen, lukeminen opettaa meitä käsittelemään tietynlaisia tilanteita ja ihmisiä paremmin.

Tee kirjoista osa elämääsi

Kuten olemme oppineet, kirjat auttavat meitä ymmärtämään maailmaa paremmin ja tuntemaan empatiaa muita ihmisiä kohtaan. Ne vaikuttavat meihin positiivisella tavalla, josta on hyötyä jokapäiväisessä elämässämme.

Nykyään on olemassa niin monia mahdollisuuksia lukea. Meillä on paperisia kirjoja sekä sähköisiä kirjoja, ja kielten ja aiheiden valikoima on laaja. Voimme siis valita juuri tarpeisiimme sopivan kirjan. Muistan ystäväni kerran maininneen, että kirja auttoi hänet läpi raskaan ajan.

Miten tämä on mahdollista? Ehkä hän tunsi suurta yhtenäisyydentunnetta kirjan sisällön kanssa ja se auttoi häntä ymmärtämään, että jokaisessa elämässä on myös huonoja hetkiä, mutta se ei tarkoita sitä, että hänen elämänsä itsessään olisi huono. Toisen epäonnesta lukeminen auttoi häntä positiivisella tavalla.

Näin tapahtuu kaikille. Minkä takia katsomme elokuvan, jonka tiedämme jo valmiiksi tekevän meidät surulliseksi ja saavan meidät itkemään? Siksi, koska tällöin tuskamme pääsee virtaamaan ja se vapauttaa meidät jollakin tavalla. Samoin tapahtuu kirjojen kanssa, ja hyvänä lisänä se, että kirjat antavat meille myös tilaisuuden kuvitella ja luoda.