Chuck Feeney: ihmisten ystävän elämäkerta

19 joulukuu, 2020
Kaikkein ihailtavin asia Chuck Feeneyn suhteen on se, että hän on rehellinen mies, joka täyttää vakaumuksensa. Ne miljoonat dollarit, jotka hän on elämänsä aikana onnistunut tienaamaan, eivät ole muuttaneet hänen olemustaan tai ajattelutapaansa. Myöskään näiden miljoonien lahjoittaminen ei ole muuttanut sitä, millaisena Chuck Feeney tänä päivänä tunnetaan; todellisena esimerkkihenkilönä ja ihmisiä rakastavana yksilönä.

On sattumaa, että tänään voimme puhua Chuck Feeneystä poikkeuksellisena ihmisten ystävänä, mallina maailmalle. Emme voi varmuudella tietää, kuinka montaa ihmistä hän on auttanut, mutta voimme olettaa, että heitä on tuhansia ellei jopa miljoonia. Chuck Feeney päätti jakaa koko valtavan omaisuutensa salaa, ja yksi ainoa sattuma toi hänen nimensä esiin todellisena hyväntekijänä.

Chuck Feeneyn on kerrottu olevan Donald Trumpin täydellinen vastakohta. Siinä missä Trump ei ole koskaan pyrkinyt salaamaan erityistä heikkouttaan rahaa, valtaa ja kaupallista käytännöllisyyttään kohtaan, Feeney puolestaan ​​on toiminut täysin päinvastoin: hän ei välitä aineellisista hyödykkeistä ja hän on sitoutunut jopa sellaisiin humanistisiin syihin, jotka ovat hänen oman kotimaansa poliittisen korrektiuden vastaisia.

On fiksua olla säästäväinen.

-Chuck Feeney-

Samalla, kun Trump on tehnyt töitä saavuttaakseen asemansa maailman rikkaimpien ihmisten listalla, Chuck Feeney on pyrkinyt pysymään listan ulkopuolella. Feeneyn sanotaan myös luoneen omaisuutensa itse ja lahjoittaneensa koko omaisuutensa pois, siinä missä Yhdysvaltojen nykyinen presidentti on haalinut omaisuutensa kasaan työskentelemällä muiden ihmisten rahoilla.

Chuck Feeneyn mukaan toisten ihminen onnelliseksi tekeminen tekee myös hänestä itsestään onnellisen

Chuck Feeneyn nöyrä alkuperä

Chuck Feeney ei tule rikkaasta perheestä, mutta on onnistunut keräämään miljoonia dollareita omien ponnistelujensa avulla. Hän syntyi 23. huhtikuuta 1931 New Jerseyssä (Yhdysvallat) nöyrään irlantilaiseen perheeseen, joka oli juuri saapunut Pohjois-Amerikkaan. Hänen äitinsä oli sairaanhoitaja ja hänen isänsä myi vakuutuksia.

Feeney syntyi Yhdysvaltojen suuren 1930-luvun laman aikaan. Kaikki oli tuolloin niukkaa ja Feeney sai kasvatuksensa keskellä suuria rajoituksia. Hän sai ensimmäisen työpaikkansa 10-vuotiaana myyden joulukortteja ovelta ovelle tienatakseen ylimääräistä rahaa.

Myöhemmin Feeney värvättiin maansa ilmavoimiin ja hän toimi sotilaana Korean sodassa. Sodan jälkeen hän käytti hallituksen tarjoamaa veteraanien etuusohjelmaa ja pystyi näin suorittamaan korkea-asteen koulutuksen Cornellin yliopistossa New Yorkissa. Sieltä hän valmistui hotellialan hallintojohdon ohjelmasta ja oli perheensä ensimmäinen jäsen, jolla oli yliopistotutkinto.

Suuri omaisuus

Chuck Feeney perusti yhdessä Robert Millerin kanssa Duty Free Shoppers (DFS) -yrityksen vuonna 1960. Duty Free Shoppersia pidetään kaikkien Duty Free -kauppojen edelläkävijänä, jonka kautta Feeney ja Miller alkoivat myymään tavaroita Yhdysvaltojen sotaväelle muissa maissa. Liiketoiminta alkoi kasvaa ja yrityksestä kasvoi pian enemmän kuin onnistunut yritys.

Muutamassa vuodessa Feeney oli Duty Free -markkinoiden eturintamassa ja hänestä tuli miljonääri, jolla oli joidenkin mielestä joitakin “eksentrisiä piirteitä”. Hän ei ollut tyypillinen miljonääri, joka omasi ekstravagantteja makuja, joka uhmasi vaaraa tai joka maksoi huutokaupoissa miljoonia dollareita naurettavista esineistä. Kaikkein ainutlaatuisinta hänessä oli se, että hän jatkoi säästäväistä ja tiukkaa linjaansa.

Chuck Feeney ei halunnut illastaa kalliissa ravintoloissa ja matkusti aina turistiluokassa. Hän käytti kelloa, joka maksoi 15 dollaria, eikä koskaan vieraillut suurissa tapahtumissa. Kun hänen kohdalleen oli osunut suuri onni, hän päätti, että se oli enemmän kuin mitä hän ja hänen perheensä tarvitsivat. Tästä syystä hän loi salassa The Atlantic Philanthropies -säätiön ja alkoi lahjoittaa omaisuutensa niille, jotka sitä eniten tarvitsivat.

Tähän päivään mennessä Chuck Feeney on Yhdysvalloissa suhteellisesti eniten rahaa lahjoittanut ihminen

Suuri ihminen

Tähän päivään mennessä Chuck Feeney on Yhdysvalloissa suhteellisesti eniten rahaa lahjoittanut ihminen. Arvioidaan, että hän on lahjoittanut omaisuuttaan pois yhteensä 8 miljardin dollarin edestä. Vaikka monet muut ihmiset ovat lahjoittaneet tätä suurempia määriä, samalla on pidettävä mielessä, että nämä ihmiset pitävät kuitenkin suurimman osan omaisuudestaan itsellään. Chuck Feeney taas ei: tämä antelias mies on lahjoittanut lähes kaiken, mitä hän on elämänsä aikana tienannut.

Omaisuudestaan Feeney piti itsellään kaksi miljoonaa dollaria; hän nimittäin uskoo, että tämä summa on riittävä elättämään sekä hänet itsensä että hänen perheensä koko loppuelämän. Tällä hetkellä hän asuu vuokratussa huoneistossa San Franciscossa. Hänellä ei ole autoa, hän matkustaa edelleen turistiluokassa ja syö aina vaatimattomissa paikoissa.

Se, mikä tekee tästä miehestä todellisen hyväntekijän, on se seikka, että Chuck Feeney halusi pitää kaiken työnsä salassa. Joidenkin hänen toimiensa yhteydessä tapahtuneet prosessit kuitenkin paljastivat, mitä hänen omaisuudelleen oli tapahtunut. Feeneyn omaisuudella onkin parannettu esimerkiksi Kuuban ja Vietnamin terveydenhuoltojärjestelmää; lisäksi niillä on myötävaikutettu Irlannin rauhaan sekä rahoitettu erilaisia ohjelmia Etelä-Afrikassa.

Kun Feeneyltä kysytään, mistä syystä hän on tehnyt kaiken tämän, hän yksinkertaisesti vastaa, että hän on onnellinen tietäessään, että maailma on parempi paikka ja kiitos siitä kuuluu sille, mitä hän itse on tehnyt. Feeneyllä ei ole ollut erityistä tarkoitusta sille, miksi hän on lahjoittanut koko omaisuutensa – hän on vain halunnut yksinkertaisesti tehdä muut onnellisiksi. Chuck Feeney itse elää onnellisena sen ajatuksen kanssa, millainen ihminen hän on ja mitä hän on elämänsä aikana saavuttanut.

Panasiuk, A. (2018). El hombre más rico del mundo: Y las ideas que construyeron su patrimonio. Grupo Nelson.