Steven Pinker: evoluutiopsykologian kantaisä

22 syyskuu, 2020
Steven Pinker on monitahoinen hahmo, joka on tehnyt merkittäviä muutoksia sekä psykologian että kielitieteen aloilla. Tämä on tuonut hänelle tunnustusta evoluutiopsykologian kantaisänä.

Steven Pinker syntyi Montrealissa vuonna 1954. Häntä pidetään evoluutiopsykologian kantaisänä, ja hän on myös merkittävä tiedemies, kielitieteilijä ja kirjailija.

Pinker on tehnyt merkittäviä muutoksia lasten havaintokyvyn ja kielen kehityksen kannalta. Tämän takia haluammekin kertoa hieman enemmän Steven Pinkerin elämästä ja joistakin hänen mielenkiintoisimmista kirjoistaan.

Steven Pinkerin elämä

Steven Pinker syntyi juutalaiseen perheeseen. Hänen isänsä oli lakimies ja hänen äitinsä oli kouluohjaaja ja vararehtori. Hänen siskonsa on lapsipsykologi ja journalisti ja hänen veljensä poliittinen analyytikko.

Steven Pinker sai vuonna 1979 tohtorintutkinnon kokeellisessa psykologiassa Harvardin yliopistossa. Sitten hän onnistui saamaan työn tutkijana ja professorina Stanfordin yliopistossa ja Massachusettsin teknologiainstituutiossa. 

Mitä tulee hänen rakkauselämäänsä, Steven Pinker on mennyt naimisiin kolmesti. Ensimmäisellä kerralla hän meni naimisiin psykologi Nancy Etcoffin kanssa. Sitten hän meni naimisiin kognitiivisen psykologin, Illavenin Subbiahin, kanssa. Hän on nykyisin naimisissa filosofian professori Rebecca Goldsteinin kanssa.

Vuosien 1994-1999 aikana Pinker toimi yhtenä kognitiivisen neurotiedekeskuksen johtajanaHän työskentelee parhaillaan professorina Harvardissa jatkaen yhä tutkimuksia ja kirjoittamista. Hän osallistuu myös moniin tieteeseen ja ihmisyyteen liittyviin väittelyihin ja konferensseihin.

“Mikään ei tarjoa elämälle enemmän merkitystä kuin sen ymmärtäminen, että jokainen tietoisuuden hetki on arvokas lahja.”

-Steven Pinker-

Myötävaikutus ja julkaisut

Ammatillisen uransa alussa Steven Pinker keskittyi oman poikansa kielen sekä kielen kehityksen tutkimiseen. Hän halusi tarjota tukea Chomskyn teorialle siitä, että kieli on virallinen, universaali ja synnynnäinen mekanismi, täysin epäkäytännöllinen ja epäsemanttinen.

Vaikka hän olikin samaa mieltä Chomskyn kanssa siitä, että kieli on synnynnäinen, ajatteli Pinker sen olevan riippuvainen kognitiivisista prosesseista, kuten sanojen muistamisesta ja niiden käytön oppimisesta kielioppisäännöissä.

Yksi hänen parhaista kirjoistaan on  “The language instinct: how the mind creates language”. Mutta on myös toinen mainitsemisen arvoinen kirja, nimeltä “Words and rules: the ingredients of language”.

Kielitiedekiinnostuksensa lisäksi Steven Pinker tutkii ihmisten käyttäytymistä. Yksi hänen kuuluisimmista kirjoistaan onkin “The better angels of our nature: why violence has declined”. Hän keskittyy myös paljon ihmismieleen liittyviin teorioihin. Tähän aiheeseen liittyviä kirjoja ovat “How the mind works” ja “The blank state”.

Ei siinä kuitenkaan kaikki. Pinker on myös kirjoittanut monia esseitä kielestä ja mielestä. Suurimpia teoksia ovat “The rules of language” ja “So how does the mind work”. Ne ovat kaikki kiehtovia ja tärkeitä artikkeleita, joiden lukeminen kannattaa.

Steven Pinker: vaikutusvaltainen ihminen

Pinkerin tekemiset eivät ole jääneet huomaamatta. Vuonna 2004 kuuluisa Time-lehti nimesi hänet yhdeksi sadasta vaikutusvaltaisimmista ihmisistä maailmassa. Prospect ja Foreign Policy –lehdet nimesivät hänet myös yhdeksi sadasta tärkeimmistä intellektuelleista maailmassa vuonna 2005.

Mutta emme voi tietenkään sivuuttaa sitä tosiasiaa, että Steven Pinker on myös saanut huimat yhdeksän kunniatohtorin osoitusta useista yliopistoista. Hän on myös American Heritage Dictionary  -sanakirjan käyttöpaneelin nykyjohtaja ja kirjoittaa artikkeleita tunnettuihin lehtiin, kuten The New York Times, Time ja The Atlantic.

“Mikään kieli ei tietenkään ole synnynnäinen. Jos otetaan minkä tahansa rotuinen lapsi ja kasvatetaan hänet missä vain kulttuurissa, oppii hän kielen yhtä nopeasti. Mikään erityinen kieli ei siis ole geeneissä. Geeneissä voi kuitenkin sen sijaan olla kyky saavuttaa kielitaito.”

-Steven Pinker-

Yhteenvetona voidaan sanoa, että Steven Pinker tutkii ihmismieltä, kieltä ja käyttäytymistä. Hänen kirjoittamansa artikkelit ovat kiehtovia ja hyvin nykyaikaisia. Jos hän kuulostaa sinusta  mielenkiintoiselta, kannustamme sinua ehdottomasti lukemaan joitakin hänen teoksiaan!

  • Díaz Gómez, José Luis. (2015). La naturaleza de la lengua. Salud mental38(1), 5-14. Recuperado en 29 de julio de 2019, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-33252015000100002&lng=es&tlng=es.
  • EGUREN, LUIS. (2014). LA GRAMÁTICA UNIVERSAL EN EL PROGRAMA MINIMISTA. RLA. Revista de lingüística teórica y aplicada52(1), 35-58. https://dx.doi.org/10.4067/S0718-48832014000100003
  • Pardo, H. G. (2004). Reseña de” La tabla rasa: la negación moderna de la naturaleza humana” de Steven Pinker. Psicothema16(3), 526-528.