Jokainen ele on maailma

· 8.11.2018

Teemme päivittäin vapaaehtoisesti eri eleitä. Suoritamme ne välittääksemme tietoa, jonka muut voisivat ymmärtää. Tämän tapahtuman yleisyys saattaa johtaa meidät uskomaan, että eleellä on tarkoitus. Sitä vastoin eleillä itsessään ei ole tarkoitusta, vaan tarkoituksen antavat sitä tulkitsevat ihmiset.

Kun matkustamme paikkoihin, joissa on erilainen kulttuuri omaamme verrattuna, saattavat muiden tavat liikkua ja toimia vaikuttaa oudoilta. Emme ehkä ymmärrä heidän eleidensä tarkoitusta, vaikka ne olisivatkin samanlaisia meidän tekemiemme eleiden kanssa. Totuus on se, että jokainen ele on oma maailmansa, tai ainakin voi olla.

Silmänisku

Käytetään silmäniskua esimerkkinä. Tässä eleessä yksi silmä suljetaan lyhyeksi ajaksi samalla kun toinen silmä pysyy auki. Se on helppo ele tunnistaa, mutta ei niin helposti tulkittavissa.

Kuvittele seuraavanlainen tilanne: useat ihmiset juovat kahvia kahvilan terassilla. Poika iskee silmää tytölle, joka katselee häntä. Toisessa pöydässä toinen poika, joka ei katso suoraan kehenkään, iskee myös silmää. Tyttö iskee silmää takaisin pojalle, kun taas toinen tyttö, joka katsoo kaikkia kolmea, iskee silmää.

silmän vinkkaus -eleellä on tarkoitus

Kuinka voimme tulkita tämän tilanteen? Jos haluat, voit miettiä jokaiselle silmäniskulle antamaasi tarkoitusta, jotta kun jatkat lukemista, voit vertailla niitä todelliseen tarkoitukseen. Tässä tämän tarinan tulkinta:

  • Ensimmäinen poika, joka iski silmää, teki sen tahallisesti. Hän halusi kiinnittää tytön huomion, josta oli kiinnostunut. Silmäniskulla on eleenä kosiskelurituaaliin viittaava tarkoitus ja se toimii osoituksena aikomuksista, romanttisesta kiinnostuksesta. Se on myös ele, joka toisinaan pyrkii vahvistamaan ns. rikoskumppanuutta. Toisessa asiayhteydessä se voisi tarkoittaa myös pilkkaa, varsinkin jos siihen liittyy sarkasmia.
  • Toinen silmää iskenyt poika teki sen tahattomasti. Hänen lihaksensa nyki, mikä sai hänet iskemään silmää. Koska kyseessä oli lihasnykiminen, hän ei katsonut kehenkään päin.
  • Tyttö, joka iski silmää takaisin ensimmäiselle pojalle, teki sen siksi, että hän halusi kuulua joukkoon. Hän on eri kulttuurista, jossa silmänisku ei tarkoita mitään. Tämä tyttö iski silmää takaisin, koska hän ajatteli sen olevan jotakin kulttuurillisesti asiallista, aivan kuin kyseessä olisi tervehdys.
  • Lopuksi tulemme tyttöön, joka näkee koko tilanteen ja iskee silmää. Hän iski silmää vain, koska jotain meni hänen silmäänsä. Silmänisku on tässä tilanteessa refleksi poistaa hänen silmäänsä joutunut roska. Silmänisku on siis tahaton.

Tämä tarina, vaikka se onkin keksitty, osoittaa että silmäniskuilla voi olla useita tarkoituksia ja ne voivat olla tahattomia tai tahallisia. Oletko itse arvannut silmäniskun tarkoitusta? Mieti kuinka vaikeaa tämän eleen tulkinta voi olla. Ilman todistusta siitä tarkoituksesta, joka eleellä yleensä on jokaisessa asiayhteydessä, voi eleen tarkoituksen arvaaminen olla hyvin monimutkaista.

Saussure: tarkoitus ja merkitys

Kielitutkija Ferdinand de Saussurelle eleet muodostivat tarkoituksen ja merkityksen liitosta. Tarkoitus on se mitä ele tarkoittaa, kun taas merkitys on sitä edustava sana. Siihen kuuluvat sekä sen kirjoitustapa että ääntäminen. Eleiden tapauksissa merkitys olisi ele itsessään.

Molempien välinen liitto ei esitä mitään motivaatiota siitä, että sen suhde olisi mielivaltainen. Se tarkoittaa sitä, että yksinkertaisella käden liikkeellä voi olla tarkoitus, johon sillä ei ole mitään suhdetta. Toisinaan on vaikeaa tietää eleen tarkoitusta.

Ele toisessa kulttuurissa

Eri kulttuureissa on yleensä eleitä, joilla on eri tarkoituksia. Jotkin näistä eleistä, joilla on eri tarkoitus kuin mihin sinä olet ehkä tottunut, ovat:

  • Peukalon näyttäminen tarkoittaa yleensä, että kaikki on hyvin. Mutta Saksassa se merkitsee numeroa yksi ja Lähi-idässä se on vihainen ele jotakuta kohtaan.
  • Kaiken lautasellasi olevan ruoan syöminen saattaa tarkoittaa sinulle, että ruoka oli todella hyvää. Sama teko Kiinassa tai Filippiineillä osoittaa kuitenkin, että annos oli liian pieni ja isäntä oli pihi.
  • Kämmenen näyttäminen on merkki siitä, että jonkun pitäisi pysähtyä tai odottaa. Kreikassa kämmenen näyttäminen on tapa sanoa toista ihmistä rikolliseksi.
  • Etusormen ja pikkurillin pystyssä pitäminen samalla kun muut sormet ovat taivutettuina kämmeneen, voi olla “rock” -merkki vaikkapa Yhdysvalloissa. Espanjassa tämä ele kuitenkin tarkoittaa, että jonkun kumppani on uskoton. Afrikassa tämä ele merkitsee kirousta. Samankaltainen käsiele, jossa peukaloa ja pikkurilliä pidetään pystyssä, on yleinen tervehdys Havaijilla.
  • Kukkien antaminen toimii usein osoituksena rakkaudesta tai sympatiasta. Useimmat meistä eivät pysähdy miettimään kukkien lukumäärää. Venäjällä kuitenkin tasalukuisen määrän antaminen merkitsee toivetta siitä, että kukkien saaja kuolee.
peukku pystyssä

Seuraavan kerran kun matkustat, ole varovainen eleitä tulkitessasi ja paljon varovaisempi tekemiesi eleiden suhteen. Kun emme tunne kulttuuria tai asiayhteyttä, voimme tulla absurdeihin lopputuloksiin. Kun sinua epäilyttää, voi kysyminen auttaa välttymään konfliktilta.