3 kiehtovaa neurotieteellistä tapausta

29 syyskuu, 2020
Jotkut neurotieteelliset tapaukset ovat niin erikoisia, että ne yksinään todistavat aivojen olevan loppumaton labyrintti, jota me emme välttämättä koskaan opi selvittämään. Nämä erikoiset ilmiöt johtavat usein tärkeisiin tieteellisiin läpimurtoihin, kuten tässä artikkelissa kertomamme tapaukset.

Uutta neurotieteellistä tapausta kuvaavin asia on yleensä se, että se johtaa mielenkiintoiseen ja aikaisemmin tuntemattomaan tietoon aivojen toiminnasta. Toisinaan sairaus tai oire tarjoaa vihjeitä, jotka lisäävät ymmärrystämme ihmisen aivoista.

Monet näistä neurotieteellisistä tapauksista ovat tunnettuja, koska potilailla on ollut aivan uniikkeja oireita. Näiden erikoisten oireiden vaikutus ihmisen elämään on usein ollut outoa ja kiehtovaa. Arvokkainta on kuitenkin mahdollisuus tutkia ihmisen aivojen toimintaa tavalla, jota kukaan ei ole koskaan ennen nähnyt.

Tieteellinen yhteisö pitää neurologi Oliver Sacksia yhtenä aikamme tärkeimpänä opettajana. Siitä huolimatta, että hänen kertomustyylinsä ja erikoislaatuiset tarinansa potilaista saattavat joskus vaikuttaa enemmän tieteiskirjallisuudelta, ne ovat totisinta totta. Tänään aiomme käsitellä kolmea hänen tallentamaansa kiehtovaa tapausta.

“Mikä tahansa sairaus tuottaa kaksijakoisuutta elämään: ‘sen’, jolla on on omat tarpeensa, vaatimuksensa ja rajoitteensa.”

-Oliver Sacks-

Tässä artikkelissa esitellään kolme neurotieteellistä tapausta.

3 kiehtovaa neurotieteellistä tapausta

1. Muistelu

Tämä on yksi kiehtovimmista tapausesimerkeistä. Potilas oli noin 80-vuotias nainen, jolla oli ollut erityislaatuinen kokemus vuonna 1979. Hänen terveydentilansa oli hyvä ja hänen henkiset kykynsä toimivat moitteettomasti. Hän kärsi kuitenkin joistain kuulo-ongelmista.

Eräänä yönä hän näki unta lapsuudestaan Irlannissa. Tässä unessa hän kuuli musiikkia menneisyydestään, perinteisiä lauluja sekä perinnetansseja. Kun hän heräsi, musiikki jatkui yhä hänen päässään. Ensin hän luuli, että jonnekin oli jäänyt radio päälle tai että joku soitti levyjä, mutta ketään ei ollut paikalla. Hän pystyi kuulemaan kaikki musiikkinuotit täydellisesti niin voimakkaalla äänellä, että se häiritsi hänen keskittymistään muihin asioihin.

Ennen kuin lääkärit saivat tehtyä aivojen kuvantamisen, musiikki alkoi hälvetä. Se oli soinut hänen aivoissaan kuukausien ajan. Kaikki näytti viittaavaan ongelmaan ohimolohkossa, joka yhdistetään nostalgian tunteeseen. Tämä tapaus antoi viitteitä siitä, että kaikki menneisyyden kokemukset tallentuvat tiettyihin osiin aivoihin ikään kuin tuhoutumattomina tiedostoina.

2. Tapaus Madeline

Madeline oli 60-vuotias, syntymästään saakka sokea nainen. Hän ei siis ollut koskaan nähnyt mitään. Hänellä oli myös CP-vamma ja hän kärsi käsien pakkoliikkeistä. Kaikkien näiden oireiden vuoksi voisi odottaa hänellä olevan myös vakavia kognitiivisia haasteita, mutta Madeleine oli erittäin älykäs nainen.

Hänen läheisensä lukivat hänelle jatkuvasti. Tämän vuoksi hän oli kultturelli ja erinomainen keskustelukumppani. Hän ei koskaan oppinut lukemaan pistekirjoitusta, sillä hänen omin sanoin hänen kätensä olivat “hyödyttömät, jumalan hylkäämät taikinamöykyt”. Hänestä tuntui, etteivät ne edes olleet osa hänen kehoaan.

Madelinen uskomuksista huolimatta hänen kätensä olivat käytännössä normaalit. Jostain syystä ne eivät vain liikkuneet kuten niiden piti. Oliver Sacksilla oli teoria, että hän oli unohtanut miten käyttää raajojaan sen vuoksi, että hänen perheensä teki kaiken naisen puolesta. Tämän ajatuksen pohjalta Sacks kehitti naiselle kuntoutusohjelman. Hoidon ansiosta Madelinesta tuli lopulta kuvanveistäjä.

3. Mies, joka putosi sängystä

Tätä neurotieteellistä tapausta koskee erikoinen häiriö nimeltään autotopagnosia, mikä tarkoittaa kyvyttömyyttä tunnistaa omia kehonosia. Nuorella sairaalassa olleella miehellä oli tästä hyvin outo kokemus. Hän näki sängyllään jalan, jonka väitti kuuluvan jollekin muulle kuin hänelle itselleen, joten hän yritti ottaa raajasta kiinni heittääkseen sen pois sängystä. Kun hän toimi näin, putosi hän luonnollisesti sängystä.

Nuori mies oli tietysti kauhuissaan kokemuksesta. Jostain syystä hän uskoi, että hänen jalkansa oli amputoitu irti hänen kehostaan, joten sängyllä oleva jalka ei mitenkään voisi kuulua hänelle. Jalka jopa pelotti häntä. Lääketieteen asiantuntijat haastattelivat häntä ja koska hän ei kyennyt kertomaan kenellekään, missä hänen oikea jalkansa oli, yritti hän jatkuvasti lyödä itseään ja päästä eroon oudosta raajasta.

Valitettavasti tällaisia tapauksia identiteetin erehtymisestä ei ole vielä ratkaistu. Siitä huolimatta, että samanlaisia tapauksia on esiintynyt useamman kerran ja niistä on kirjoitettu, kukaan ei edelleenkään tiedä, mistä ongelma johtuu ja miten tätä häiriötä voisi hoitaa.

Sacks, O. (2016). El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. Anagrama.